Skip to main content

NHL-pelaajille on kunnia vierailla Kiinassa

Kiekkolähettiläät Canucks ja Kings pelaavat kaksi ottelua ja tapaavat lapsia

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n kiekkolähettiläät Vancouverista ja Los Angelesista ovat Kiinassa pelatakseen kaksi harjoitusottelua, mutta myös kasvattaakseen lajin suosiota. Ottelujen lisäksi Canucksin ja Kingsin pelaajat pitävät lapsille kiekkokouluja, sillä lapsissa on lajin tulevaisuus.

NHL.com Internationalin Shanghaissa tapaamat pelaajat olivat kaikki innoissaan kuin lapset ja kehuivat, kuinka upeasti heidät on otettu vastaan.

Canucksin hyökkääjä Henrik Sedin muistutti, että kun lapset pääsevät kokeilemaan jääkiekkoa ja innostuvat siitä, laji alkaa kasvaa kuin itsestään.

- Jääkiekko on joukkuelaji, ja juuri siinä piilee sen viehätys. On tosi upeaa, kun saa pelata kavereiden kanssa. Myös fanit ovat ainutlaatuisia. Heidän takiaan haluaa aina yrittää parhaansa, kapteeni Sedin tuumi.

Kansainvälisen Jääkiekkoliiton IIHF:n verkkosivujen mukaan Kiina on ollut liiton jäsen heinäkuusta 1963 lähtien, ja maassa on 1 101 rekisteröitynyttä pelaajaa: 294 naista, 222 miestä ja 585 junioria. Tuomareita on 95, jäähalleja 154 ja ulkokenttiä 206.

- Meillä on nyt hyvä tilaisuus näyttää, millaista NHL-kiekko on, pohti Canucksin toinen Sedin eli Daniel.

Canucks ja Kings kohtaavat torstaina Shanghain Mercedes-Benz Arenassa ja lauantaina Pekingin Wukesong Arenassa. Ohjelma on tiukka, mutta pelaajille jää sentään hieman aikaa tutustua Kiinaan ja uusiin joukkuetovereihinsa.

- Meillä on paljon uusia pelaajia, joten tällainen reissu auttaa myös joukkuehengen luomisessa. Meillä on erinomainen tilaisuus kasvaa joukkueena sekä nauttia Kiinasta. Tämä on monille ensimmäinen matka Kiinaan ja ehkä myös viimeinen, koska matka on niin pitkä, Daniel Sedin jatkoi.

Yksi uusista Vancouverin kasvoista on päävalmentaja Travis Green, joka otti tehtävän vastaan huhtikuussa. Hän on iloinen siitä, että lajin suosio kasvaa kaiken aikaa Kiinassa, varsinkin nyt, kun Shanghaissa pelaa KHL-joukkue Kunlun Red Star.

- Minusta on upeaa, että NHL ja Kiina pystyivät järjestämään tällaisen kokemuksen pelaajille ja faneille. Kiinalaisilla on nyt hieno mahdollisuus nähdä livenä, kuinka hyviä NHL-pelaajat ovat. Tämä on mainio tilaisuus esitellä, kuinka hieno laji jääkiekko on, Green innostui.

Kingsin kapteeni Anze Kopitar sanoi jääkiekon suosion piilevän siinä, että se on hyvin dynaaminen laji, jonka seuraaminen paikan päällä on upea kokemus. Peli on nopeaa ja fyysistä, maaleja tulee nykyään enemmän kuin aikaisemmin ja ylivoimapelissä tulee loistavia maalipaikkoja.

Hänestä on selvästi nähtävissä, mihin suuntaan Kiina on menossa jääkiekon suhteen: lajin suosio kasvaa kaiken aikaa.

- On kunnia olla täällä ja auttaa lajia kasvamaan. Yritämme parhaamme, Kopitar lupasi.

Katso lisää