Skip to main content

Näkökulmavääntö: NHL-kauden paras tapahtuma?

NHL.com/fi:n raati keskustelee tällä viikolla taalaliigan erikoistapahtumista

NHL.com @NHLdotcom

NHL.com/fi:n asiantuntijat keskustelevat taalakaukaloiden ajankohtaisimmista aiheista lauantaisin koko kauden 2019-20 ajan. Tänään raati pohtii, mikä tämän kauden erikoistapahtumista on ollut kaikkein sykähdyttävin.

Tänään lauantaina pelataan NHL-kauden viimeinen ulkoilmaottelu, kun Colorado Avalanche ja Los Angeles Kings mittelevät Colorado Springsin Falcon Stadiumilla Stadium Series -kamppailun merkeissä. Tähän sesonkiin on mahtunut jälleen runsaasti erikoistapahtumia, kuten Global Series -otteluita, perinteikkäät Winter Classic ja Heritage Classic sekä tähtiloistollaan aina häikäisevä All-Star-viikonloppu.

Mutta miten nämä tapahtumat ovat kehittyneet vuosien varrella, miten niitä ehkä pitäisi kehittää ja mikä tämän kauden tapahtumista on tehnyt suurimman vaikutuksen? Annetaanpa NHL.com/fi:n asiantuntijoiden kertoa mielipiteensä.


Simo Järvinen:
Pääsemme nauttimaan vielä yhdestä ulkoilmaottelusta, jossa kohtaavat Colorado Avalanche ja Los Angeles Kings. Vaikka tämänkertainen Stadium Series -pari ei herätä minussa niin paljon tunteita kuin esimerkiksi viime vuoden Pennsylvanian osavaltion verivihollisten Pittsburgh Penguinsin ja Philadelphia Flyersin kohtaaminen, niin uskon, että ulkoilmaottelun tunnelma tarjoaa tälläkin kertaa katsojille hienon kiekkospektaakkelin.

Tulevan kesän jälkeen kuvioihin astuvat Global Series -kamppailut, joita pelataan tänä vuonna neljässä eri kohteessa. Suurimman mielenkiintoni herättää Tshekissä pelattava Boston Bruinsin ja Nashville Predatorsin välinen kamppailu, jossa suomalaisvahdit Tuukka Rask ja Pekka Rinne ottavat toisistaan mittaa. 

 

[Lisää aiheesta: NHL Global Series palaa Suomeen 2020]

 

Kirsikkana kakun päällä on Avalanchen ja Columbus Blue Jacketsin välinen kohtaaminen, joka pelataan Helsingissä. Silloin valokeilassa nähtäneen ainakin Mikko Rantanen, Joonas Donskoi, Joonas Korpisalo ja Markus Nutivaara. 

Suuren suosion saavuttaneet Global Series -ottelut ovat olleet kovassa nousussa jo pitkään, sillä kamppailut toimivat erinomaisena lähtölaukauksena NHL-kauteen. Lisäksi pelipaikat vaihtuvat joka vuosi, mikä tuo sopivasti näkyvyyttä ja auttaa liigan markkinointia Euroopassa.

Mitä tuumii Jussi?


Jussi Lehmola:
Global Series on suosikkini näistä NHL-kauden erikoisotteluista - mutta vain silloin kuin sellainen pelataan Suomessa. Muuten ne tuntuvat tänne kulmille normaaleilta runkosarjaotteluilta. Ensi syksynä onneksi pääsee Helsingissä jälleen nauttimaan.

Kuluvan kauden suosikkini näistä erikoisotteluista on ollut Winter Classic. Siitä on muodostunut nimensä veroinen ulkoilmaklassikko ja vuosittainen NHL-kalenterin kulmakivi kaikkine oheistapahtumineen. Winter Classic toimii, olivat vastakkain sitten mitkä joukkueet tahansa.

On hienoa, että etelän NHL-seuratkin pääsevät pikku hiljaa mukaan ulkoilmaleikkiin. Tietenkin olosuhteet saattavat olla haastavia, mutta nyt pelattiin onnistuneesti Dallasissa uudenvuodenpäivänä. Stadium Series -ulkoilmaotteluita on pelattu Los Angelesissa ja San Franciscon tuntumassa.

Video: DAL-NSH: Radulov vie ylivoimalla Starsin johtoon

Niille, joiden mielestä ulkoilmaottelut kuuluvat vain perinteisimmille jääkiekkoalueille, on Heritage Classic. Ne ottelut on kaikki pelattu Kanadassa.

NHL:n All-Star-ottelu kaipaa jonkinlaisen kasvojenkohotuksen. Oheistapahtumat toimivat varmaan sellaisenaan, mutta itse ottelu ei ole jaksanut kiinnostaa pitkään aikaan. Odotan todella mielenkiinnolla tähdistöotteluun ensi vuodeksi luvattua "kansainvälistä makua" - mitä se sitten lieneekään.

Jään ulkopuolelta löytyy tietenkin myös NHL:n erikoistapahtumia. Kohokohta on ilman muuta NHL Draft: taalaliigan tulevaisuus esillä maustettuna pelaajakaupoilla. Mikä voisi olla parempaa?

No tietenkin NHL-pelaajat kansainvälisissä kaukaloissa. World Cup on NHL:n ja NHL:n pelaajayhdistyksen järjestämä, joten eiköhän se täytä NHL-erikoistapahtuman kriteerit. Valitettavasti en tiedä, kuinka kauan seuraavaa World Cupia täytyy odottaa.

Mikä tai mitkä kauden erikoistapahtumat on ympyröity Tonin kalenterissa?


Toni Rajamäki:
Minä ympyröin kalenteriin Global Series -ottelut. Se on varma! Totta kai Suomessa pelattavat ottelut ovat ne tärkeimmät, ja ne kuuluvat kauden kohokohtiini, mutta myös muualla Euroopassa pelattavat ottelut herättävät suurta mielenkiintoa.

Tänä päivänä eurooppalaisia kiekkofaneja hemmotellaan kaudesta toiseen, kun kalenterissa ei näy enää tyhjiä vuosia otteluiden suhteen. Vuosina 2012-16 ei pelattu yhtään ottelua Euroopassa, mutta sittemmin meininki on muuttunut täysin. Tänä vuonna Euroopassa pelataan yhteensä kolme runkosarjaottelua ja kaksi harjoitusottelua, joten tässä ei voi olla kuin tyytyväinen.

Vielä kun Suomeen saataisiin runkosarjaotteluiden lisäksi harjoitusotteluita, joissa NHL-joukkueet kohtaavat Suomen Liigan joukkueita, niin olisin sataprosenttisen tyytyväinen. Vaikka näillä harjoitusotteluilla ei ole mitään virkaa, ne ovat silti hyvää viihdettä. Minä ainakin muistan hyvin NHL Premiere -tapahtumat, kun muun muassa Florida Panthers ja Minnesota Wild vierailivat Tampereella Tapparan ja Ilveksen vastustajina.

Kauden päätapahtumiini kuuluu myös Jussin esille nostama NHL Draft. Etenkin tänä päivänä se on suomalaisittain mukavaa seurattavaa, kun meikäläisiä huudetaan vuosittain pienillä numeroilla. Aikoinaan varaustilaisuus oli suomalaisilla lähinnä nolo tapahtuma, kun ensimmäiset suomalaiset kenttäpelaajat huudettiin kolmannella tai neljännellä kierroksella. Muun muassa vuoden 2007 Draftissa ensimmäinen suomalaispelaaja huudettiin neljännellä kierroksella numerolla 115, kun Atlanta Trashers nappasi Niclas Luceniuksen pelaajaoikeudet itselleen. Tuosta on tultu pitkälle, luojan kiitos.

NHL-kauden tapahtumista haluan antaa kehuja myös tähdistöviikonlopulle, sillä se on kehittynyt oikeaan suuntaan monessakin mielessä. Peliformaatti on hyvin mielenkiintoinen, ja näitä otteluita seuraa mielellään. Etenkin jokaisen ottelun viimeiset minuutit ovat viihdyttäviä, kun maailman parhaat pelaajat alkavat pelata tosissaan.

Jos tähdistöviikonloppua lähdetään vielä muuttamaan, niin rakentaisin tapahtumasta Pohjois-Amerikka vs. Eurooppa -kisan. Näkisin, että tästä saataisiin leivottua urheilullisesti laadukkaampi kokonaisuus, sillä kummallakin mantereella olisi maine pelissä. Tämä formaatti helpottaisi myös NHL:n markkinointikoneiston työtä Euroopan suuntaan.

Mitä tapahtumia Petteri haluaa nostaa esiin?


Petteri Ikonen:
Tonin nosto Pohjois-Amerikka vastaan Eurooppa -mallilla toteutettavasta tähdistöottelusta olisi erinomainen. Vajaat neljä vuotta sitten World Cupissa Euroopan pelaajista (pl. Suomi, Ruotsi, Venäjä ja Tshekki) koottu joukkue eteni finaaliin asti ja haastoi suursuosikki Kanadan. 

Uutta World Cupia ei ole näköpiirissä eikä NHL-pelaajia nähdä kenties seuraavissakaan olympialaisissa, joten jonkunlainen maiden tai edes mannertenvälinen otatus olisi hyvä ja tervetullut asia. Se toisi väljähtyneeseen tähdistöotteluun uutta potkua.

Pohjois-Amerikassa tähdistöottelu on iso asia jääkiekkopiireissä ja hieno perinne, mutta Euroopassa nuo eivät ole koskaan kolahtaneet. Otteluun tulisi oitis panosta, kun pelattaisiin oman mantereen kunniasta. Muutenhan peli on himmailua keittämättömät kananmunat kainaloissa. 

 

Lue tästä NHL.com/fi:n uutiset 2020 Stadium Series -ulkoilmaottelusta

 

Tiistai-iltana odottelin Jokerien pukukopin ulkopuolella pääsyä koppiin haastattelemaan pelaajia. Silmäilin taas Pasilan areenan alakäytävällä vanhoja Eppu Normaalin, Bon Jovin ja kumppanien keikkajulisteita. Niiden joukossa oli myös syksyn 2008 Jokerit-Penguins-harjoitusottelun juliste. En edes muistanut tuollaista ottelua, joten piti googlata ottelun historia.

Yli 13 000 katsojaa harjoituspelissä, missä Jokerit kohtasi muun muassa Sidney Crosbyn, Jevgeni Malkinin ja NHL-paikkaa tavoitelleen Janne Pesosen. Ei mikään huono idea reilu vuosikymmen myöhemminkään.

Myös NHL-joukkueiden väliset harjoituspelit olisivat lisä kauteen. Toki loppuvuodesta pääsemme nauttimaan Global Series -otteluista, joten ollaan tyytyväisiä siihen. Kansainvälisiä vieraita mahtuisi suomalaisiin kaukaloihin toki enemmänkin, mutta tilanne olisi loistava noinkin, että Global Series muodostuisi vaikka joka toinen vuosi järjestettäväksi perinteeksi. 

NHL etsii uusia markkina-alueita, joten kilpailu paikoista on kova. Suomi on muiden mukana, mutta Sveitsin ja Saksan pelaajien nousu nostaa entistä enemmän vaihtoehtoja perinteisten Ruotsin, Suomen ja Tshekin rinnalle. Milloinkohan NHL menisi Venäjälle? Olisi mukava nähdä Pietarin SKA:n pelaavan jotain NHL-nippua vastaan tai venäläisväritteisten NHL-joukkueiden kohtaaminen Venäjällä. Jopa Ovetshkinin Capitals vastaan Kutsherovin Lightning stadionottelussa keskellä Venäjän talvea...

Mitä mieltä Varpu on?


Varpu Sihvonen:
Minäkin liputan kansainvälisyyden ja Euroopan puolesta.

Lähes kolmannes nykyisistä NHL-pelaajista on syntynyt Euroopassa, ja siksi on oikein sekä kohtuullista, että NHL näkyy myös Euroopassa. Enkä nyt tarkoita televisioituja NHL-otteluja vaan sitä, että NHL jalkautuu vanhalle mantereelle ja pelaajiensa juurille.

Global Series -ottelut ovat NHL:n hieno tapa kiittää eurooppalaisia seuroja, jotka ovat kasvattaneet pelaajia taalaliigaan. Samoin faneja, joista monet voivat vain haaveilla NHL-matkasta Atlantin vastarannalle. Euroopassa pelatut ottelut vedetään läpi täysin samalla kaavalla kuin Pohjois- Amerikassa pelattavat ottelut, joten kiekkofani ihan oikeasti siirtyy hetkeksi NHL-ympyröihin.

Video: BUF-TB: Kutsherov iskee avausmaalin suoraan syötöstä

NHL-otteluja voitaisiin pelata Euroopassa nykyistä enemmän, fanien iloksi, mutta luultavasti viimeisen päälle hiottujen tapahtumien taakse kätkeytyy niin paljon työtä, että jokainen vierailu on valtava ponnistus. En lähde edes arvailemaan, kuinka paljon työtunteja ja henkilöitä kahden ottelun tuominen esimerkiksi Suomeen vaatii.

Kollegoiden lailla odotan innokkaasti, mitä All-Star-tapahtumaan luvatut kansainväliset vaikutteet ovat. Taitokisat voisivat säilyä entisellään, mutta itse tähdistöottelu voisi hyvinkin olla NHL-pelaajien kotimaiden mukaisesti pelattava Pohjois-Amerikka vastaan Eurooppa. Vilkaisu tämänhetkisiin NHL-pörsseihin kertoo, että eurooppalaisilla ei olisi tuossa kohtaamisessa mitään hätää. Euro on vahva valuutta.

Valtteri, mikä NHL-kauden erikoistapahtumista saa sinun kiekkosydämesi sykkimään tavallista kiivaammin?


Valtteri Tahkola:
Kyllähän minun sydän sykkii kiivaasti lähes kaikelle jääkiekolle, mutta tietyllä tapaa minulla on oma lehmä ojassa suosikkitapahtumien kanssa.

Helsingissä pelatut NHL-matsit ja Patrik Laineen hattutemppu olivat esimerkiksi sellaisia, jotka haluaisin kokea paikan päällä uudestaan. Ja varsinkin sitä, että pienet kiekkojunnut pääsisivät näkemään idoleitaan livenä.

Video: FLA-WPG: Patrik Laine iskee hattutempun Helsingissä

Olen täysin samaa mieltä siitä, että NHL voisi tuoda lisää otteluita Eurooppaan. Aikaisemmat kerrat ovat osoittaneet, että täällä on tilausta maailman parhaalle jääkiekolle. Uskon myös vahvasti, että NHL rantautuu vahvemmin Eurooppaan. Taalaliigassa on nyt jo niin paljon eurooppalaisia kiintotähtiä.

Minua kiinnostaa kollegoiden tapaan myös tuo tähdistöotteluun tuleva mahdollinen uudistus. Eurooppa vastaan Pohjois-Amerikka toisi otteluun varmasti lisää kipinää. Sitä kaivattaisiin minun mielestäni.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.