Skip to main content

Määttä haluaa tehdä historiaa Pittsburghissa

Olli Määttä tietää, että Penguinsilta vaaditaan parasta peliä mestaruuteen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Hetkessä eläminen, tiukassa paikassa pelaamisesta nauttiminen ja omaan tekemiseen keskittyminen.

Siinä asioita, joita huokuu alkukesästä 2017 jääkiekkojoukkueesta nimeltä Pittsburgh Penguins. Se on keskittynyt omaan tekemiseensä ja pelannut koko kuluneen pudotuspelirupeaman oman pelikirjansa mukaista jääkiekkoa. Joukkue ei ole valittanut siitä, että yhdessä vaiheessa pudotuspelejä sen kokoonpanosta putosi miehiä loukkaantuneiden listalle aivan käsittämätöntä tahtia.

Carpe Diem, tartu hetkeen. Tämä legendaarinen mietelause on ollut hallitsevan Stanley Cup -mestarin ohjenuorana.

Samoilla teeseillä ja tätä ohjetta noudattaen Penguins aikoo lähteä myös maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa alkaviin Stanley Cup -finaaleihin Nashville Predatorsia vastaan.

Käsillä oleva hetki on suuruudeltaan sellainen, että siihen kannattaa tarttua.

Finaalijoukkueiden lähtökohdat ovat täysin päinvastaiset, sillä Nashvillellä on asettaa Pittsburghia vastaan voitonnälkäinen joukkue, jonka pelaajista kellään ei ole Stanley Cupia.

- Kun kiekko putoaa jäähän, sillä ei ole merkitystä. Ainoa, mikä ratkaisee, on se, mitä jäällä tapahtuu. Meidän on pidettävä huolta siitä, että pelaamme parasta peliämme, olemme kaikki samalla sivulla ja pelaamme omaa peliämme, sanoi Penguinsin suomalaispuolustaja Olli Määttä NHL.com/FI:lle Pittsburghissa finaalien mediapäivänä.

Pittsburgh olisi voittaessaan ensimmäinen organisaatio, joka voittaisi palkkakaton aikakaudella peräkkäiset mestaruudet. Pittsburghilla on paljon pelaajia, jotka voittivat jo viime vuonna. Määtän mukaan keväiden välistä vertailua ei kopissa juurikaan tehdä.

- En usko, että ajattelemme sitä juurikaan. Tässä finaalisarjassa on paljon, mihin keskittyä. Meillä on mielessämme se, että meillä on mahdollisuus tehdä historiaa ja jättää oma perintömme. Se lisää meidän nälkäämme. Se on näkynyt tänä vuonna, hän sanoi.

Video: Olli Määttä kertoo Letangin loukkaantumisesta

Määttä on noussut 22-vuotiaana Pittsburghin puolustuksen johtajaksi molemmissa päissä kaukaloa. Hän pelasi viimeisessä Itäisen konferenssin finaalisarjan ottelussa Ottawa Senatorsia vastaan eniten kaikista Pittsburghin kenttäpelaajista.

Penguinsille povattiin vaikeuksia etenkin siinä vaiheessa, kun joukkueen ykköspuolustaja Kris Letang joutui niskaleikkaukseen, joka päätti hänen kautensa. Kanadalainen on edelleen joukkueen mukana ja tukee joukkuetta sen, minkä pystyy. Kaukalossa yksi hänen ruutunsa aktiivisimmista paikkaajista on ollut juuri Määttä.

- Hän tykkää edelleen viettää aikaa kopissa ja joukkueen kanssa. Se tekee hänet hulluksi, että hän ei voi auttaa joukkuetta jäällä. Hän puhuu meille paljon ja on tärkeä johtaja joukkueessamme, Määttä sanoi.

Vaikka Letang onkin tähtipelaaja koko NHL:n mittakaavassa, puhutaan hänenkin poisjääntinsä jälkeen hänen panoksensa korvaamisesta eikä siitä, mitä muutettaisiin.

- Haluamme pitää keskittymisen omassa tekemisessämme. Emme halua muuttaa paljoakaan. Kun Kris ei ole pelannut, niin häneltä jää paljon minuutteja täytettäväksi. Vain yksi pelaaja ei ole noussut paikkaamaan, vaan olemme jakaneet vastuun, ja monet ovat pelanneet ne minuutit, Määttä tuumasi.

Hallitseva mestari on joutunut tänä keväänä jo koviin paikkoihin, kun täysin erilaista jääkiekkoa pelanneet Washington Capitals ja Ottawa Senators haastoivat sen peräkkäisissä sarjoissa. Molemmat sarjat myös venyivät seitsemään otteluun.

Video: Määttä osuu pienestä kulmasta

Nyt vastaan tulee Nashville, joka on ihastuttanut vauhdikkaalla ja kovaa paineistavalla jääkiekollaan. Se on lakaissut tieltään Chicago Blackhawksin, St. Louis Bluesin ja Anaheim Ducksin. Kolme pudotuspelisarjan voittoa ei tule samana keväänä vahingossa, ja kun siihen faktaan yhdistää tuon pudotetun ja laadukkaan kolmikon, kertoo se siitä, että Penguinsin vastus pysyy raudanlujana

- Predators on hyvä joukkue, ja heidän pelissään on luonnetta. He taistelevat kovaa ja tekevät töitä paljon. Meidän on vastattava tähän ja kilpailtava samalla tasolla. Samalla sivulla oleminen ja tiiviillä viisikolla pelaaminen on meille tärkeää. Meidän pitää keskittyä omaan tekemiseemme, eikä siihen, mitä he tekevät. Keskittyminen pitää olla omassa pelaamisessa, mikäli haluamme voittaa, Määttä sanoi.

Yksi järkyttävän kova kanto teräskaupunkilaisten kaskessa on toinen pitkänhuiskea ja lehmänhermoinen suomalainen. Kyseessä on tietenkin Pekka Rinne, jota pidetään Nashvillen voittaessa liki ainoana ehdokkaana pudotuspelien arvokkaimman pelaajan palkinnon, Conn Smythe Trophyn, saajaksi.

- Kaikki, jotka tuntevat "Peksin", ovat sitä mieltä, että hän on loistotyyppi. Maalivahtina hän on loistava. Hän on pelannut pitkään, ja kaikki tietävät, kuinka loistava maalivahti hän on. Hänen voittamisensa on meille haaste, Määttä myönsi.

Stanley Cup olisi Määtälle jo uran toinen, vaikka miehellä on ikää vasta 22 vuotta. Hän sai juhlia viime vuonna pokaalin kanssa myös kotikaupungissaan Jyväskylässä ja toikin iloa urheilukaupunkiin kansanjuhlan ja monien tapaamisten muodossa. Kaikki Määtän kotiseudun juniorijoukkueet kutsuttiin valokuvattavaksi Määtän ja Stanley Cupin kanssa. Määttä nautti nähdessään, miten iso juttu Stanley Cupin näkeminen oli nuorille kiekkoilijanaluille.

Kaksi päivää kotikaupungissa Stanley Cupin kanssa oli omiaan vauhdittamaan Määttää hyviin suorituksiin myös tällä kaudella.

- Isoin juttu minulle oli vuosi sitten, kun sain tuoda NHL:n lähelle ihmisten jokapäiväistä elämää ja nuoria pelaajia. Kun kasvoin pelaajana, ei sitä voinut ajatellakaan. Kun mietin sitä, että sain tuoda Stanley Cupin kotiin ja näin juniorien innostuksen niinkin pienessä maassa kuin Suomessa, se sai minut tekemään töitä niin paljon enemmän, hän sanoi.

Unelman uusiminen on neljän voiton päässä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.