Skip to main content

Hännikäinen kiittää vastuusta osumillaan

Columbuksen hyökkääjä on käyttänyt pienen jääaikansa tehokkaasti hyväkseen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Columbus Blue Jacketsin hyökkääjän Markus Hännikäisen nimi on tullut vastaan muutaman viime päivän aikana NHL:n maalintekijätilastoissa. Hän on iskenyt kiekon verkkoon kahdessa viimeisessä ottelussa.

Hännikäinen käytti lauantaina vähäisen jääaikansa todella tehokkaasti hyväkseen. Alle viisi minuuttia pelannut 24-vuotias laituri keräsi 1+1 pistettä.

Hän viimeisteli lauantain osumansa Tampa Bay Lightningin maalivahti Andrei Vasilevskin taakse vanhanaikaisella.

- Tuolla tavalla minä pelaan. Minun pitää painaa maalille ja saada kiekko sinne. Onneksi se meni sisään, Hännikäinen iloitsi Columbuksen verkkosivuilla.

Kolmannen erän puolivälissä syntynyt Hännikäisen 3-4 -kavennus oli erittäin tärkeä Columbukselle. Se käynnisti kirin, joka toi Blue Jacketsille yhden sarjapisteen. Tampa Bay vei kamppailun lopulta nimiinsä voittomaalikilpailun päätteeksi 5-4.

Video: Hännikäinen osuu taidokkaasti vanhanaikaisella

Tampa Bay johtaa Itäistä konferenssia. Columbus on kakkosena.

Columbuksella menee hyvin, mutta kaikki nimimiehet eivät ole vielä täysin vastanneet huutoon. Hännikäisen ja koko nelosketjun panos Tampaa vastaan olikin positiivinen yllätys.

- En käyttänyt heitä paljon ketjuna ottelun edetessä, mutta he kaikki auttoivat. He auttoivat enemmän kuin tietyt jätkät, joiden pitäisi tehdä tehoja, valmentaja John Tortorella jakoi kiitosta nelosketjun jätkille.

Hännikäinen teki kauden avausmaalinsa Florida Panthersin verkkoon torstaina. Columbus jyräsi Floridan vieraissa 7-3.

Hännikäinen sai torstain osumaansa apua maanmieheltään. Floridan Aleksander Barkov katkaisi Jackets-pakki David Savardin laukauksen oman maalinsa edessä, mutta unohti ottaa kiekon mukaan lähtiessään eteenpäin. Hännikäinen kiitti ja laittoi pelivälineen rystyllä pömpeliin.

Hännikäinen oli Columbuksen pelaavassa kokoonpanossa kauden kolmessa ensimmäisessä ottelussa. Hän istui sen jälkeen popcorn-osastolla ennen kuin tuli komento farmiin 20. lokakuuta.

Hän ehti pelata AHL:n Cleveland Monstersissa kaksi ottelua ja saalistaa yhden syöttöpisteen ennen kuin tuli kutsu takaisin ylös.

Nyt Hännikäisen NHL-kauden saldo on kuusi ottelua ja 2+1=3 pistettä. Tuleva rooli on vielä arvoitus, sillä Tortorella ei itsekään tiedä mitä tulevaisuudessa tapahtuu.

Video: Hännikäinen iskee kauden ensimmäisen osumansa

Columbuksen hyökkääjistä Cam Atkinson ja sentteri Lukas Sedlak ovat sairastuvan puolella. He saattavat saada seuraa Matt Calvertista, joka joutui jättämään lauantain kamppailun kesken.

- Kun sekoitimme ketjuja, niin saimme vähän lisää hyökkäyspeliä. En tiedä mitä tapahtuu Calvertin kanssa. En tiedä mitä tapahtuu Camin kanssa. En tiedä mitä teen ketjujeni kanssa, Tortorella mietiskeli.

Hännikäistä ei koskaan varattu NHL:ään, mutta Columbuksen GM Jarmo Kekäläinen sieppasi hänet haaviinsa keväällä 2015. Hännikäinen nappasi vuonna 2015 SM-pronssia JYPin paidassa. Hän voitti tuolla kaudella SM-liigan plusmiinustilaston.

Rapakon takana Hännikäinen pelaa nyt kolmatta kauttaan. Tilille on kertynyt 20 NHL-ottelua ja 3+2=5 pistettä. Palkintokaapissa SM-pronssi on saanut rinnalleen AHL:n mestaruuden, jonka hän voitti Lake Erie (nykyinen Cleveland) Monstersin paidassa keväällä 2016.

Viime keväänä Hännikäinen sai tuplaten hyviä uutisia. Hän solmi maaliskuussa kahden vuoden jatkosopimuksen Columbuksen kanssa ja pääsi kauden päätteeksi miesten MM-kisoihin ensimmäisen kerran urallaan.

Hännikäisen solmima jatkosopimus on yksisuuntainen, eli palkka ei tipu, vaikka joutuisi farmiin. Samana päivänä jatkopestiin laittoivat nimensä myös Sedlak ja puolustaja Scott Harrington.

- Nämä jätkät ovat ansainneet tämän. He ovat vahvan luonteen omaavia jätkiä, joilla on vimma kehittyä. Tuollaisia tyyppejä haluamme organisaatioomme. Me uskomme, että Hännikäinen jatkaa kehittymistään ja siksi arvioimme, että hän tulee olemaan NHL:ssä kokopäiväisesti ensi kaudella, Kekäläinen sanoi Columbus Dispatch -lehdelle maaliskuussa.

Ihan kokopäiväisesti Hännikäinen ei ole kautta NHL:n puolella viettänyt. Mutta jos hän käyttää pienen jääaikansa vastaisuudessa näin hienosti hyväkseen, niin suomalaista on vaikea tiputtaa kokoonpanosta.

Hännikäinen ja Columbuksen muut suomalaiset, maalivahti Joonas Korpisalo ja puolustaja Markus Nutivaara, voivat lauantain kierroksen jälkeen nauttia siitä, että he ovat NHL:n sinivalkoisista pelaajista korkeimmalla sarjataulukossa.

Columbuksen edellä liigassa ovat vain Tampa Bay, St. Louis Blues ja Los Angeles Kings. Lightningin kukistaminen lauantaina ei olisi nostanut Blue Jacketsin sijoitusta, mutta olisihan NHL:n kärkijoukkueen päänahka ollut hieno saalis.

- Tämä nousu tappioasemasta oli todella hienoa, mutta mielestäni pystymme vielä parempaan, Hännikäinen paalutti Columbuksen verkkosivuilla.

Katso lisää