Skip to main content

Granlund ja Koivu lämpenivät hyvään aikaan

Minnesotan suomalaiskaksikko on aloittanut kevätkauden todella väkevästi

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Minnesota Wild nousee Läntisessä konferenssissa. Bruce Boudreaun luotsaaman joukkueen koneen käynnistymistä moni oli jo odotellutkin, mutta avainpelaajien loukkaantumiset sotkivat jonkin verran hyvänä runkosarjajoukkueena tunnetun Wildin menoa. Kevätkauden startatessa ryhmän kuntokäyrää on ollut nostamassa vahvaan vireeseen päässyt suomalaiskaksikko Mikael Granlund ja kapteeni Mikko Koivu.

Wild näytti viime kierroksella 2-1 voittoon Chicago Blackhawksia vastaan päättyneessä ottelussa voittavaa jääkiekkoa pelaavalta joukkueelta. Tiiviisti ja kurinalaisesti puolustanut ryhmä pystyi pitämään Patrick Kanen ja kumppanit poissa parhailta vetosektoreilta. Maalivahti Devan Dubnyk hoiti 34/35 torjunnallaan loput.

Voitto-osuman esityöstä vastasi tehokas suomalaisduo Granlund ja Koivu, joille vuoden loppu joulutaukoineen toimi erittäin hyvänä tilaisuutena ladata akut. Kaksikko on pelannut vuoden vaihtumisen jälkeen piste per peli -tahdilla. Blackhawksia vastaan ratkaisevan syötön puolustaja Ryan Suterille antanut Koivu sai ottelun jälkeen ylistystä joukkuekavereilta erinomaisesta tarjoilusta.

Video: Granlund ja Koivu syöttävät ratkaisuosuman

- Huomasin, että Jared (Spurgeon) oli hyökkäyksen kärkenä, jonne Mikko haki syöttöä, mutta hän näkikin hienosti minut toisesta aallosta ja onnistuimme päättämään hyökkäyksen maaliin. Loistava peli häneltä, Suter hehkutti NHL.comin sivuilla.

- Mikko osoitti jälleen fantastista pelinäkemystä. Toki olin hieman harmissani, etten saanut häneltä syöttöä, mutta pääasia että teimme tilanteesta maalin, Spurgeon lisäsi hymyssä suin.

Koivun tehopistesaldo tammikuun viidestä pelatusta ottelusta on 1+4=5 ja plusmiinus-sarakekin on tällä hetkellä komea +6. Kapteenin merkitys on Wildille kaikki kaikessa. Rajusti illasta toiseen urakoiva Koivu sai kevätkauden toisessa ottelussa Buffalo Sabresia vastaan tuntea myös liigan kovuuden, kun maanmies Rasmus Ristolaisen raju päähän kohdistunut taklaus sai Koivun ylähuulen aukeamaan.

Video: Koivu ohjaa kiekon Andersonin ohi

Kokenut suomalaissoturi selvisi tilanteesta muutamalla tikillä ja keräsi kamppailussa tehot 0+2. Koivu luo asennetta joukkueeseensa, kun Wild pyrkii nostamaan sijoitustaan äärimmäisen tasaisessa Läntisessä konferenssissa. Tällä hetkellä ryhmä on seitsemännellä sijalla.

- Läntinen konferenssi on tällä hetkellä erittäin tasainen, eikä tappioputkiin ole varaa. Meidän täytyy asennoitua jokaiseen otteluun kuin se olisi pudotuspelien seitsemäs peli, Koivu analysoi Twin Citiesin sivuilla.

Koivun rinnalla pelannut Granlund on pikkuhiljaa pääsemässä viime kauden tapaiseen vireeseen. Viidessä ottelussa tehot 1+5=6 iskenyt Granlund on Koivun tavoin kantanut Wildia eteenpäin, ja kaksikon yhteispeli on parhaimmillaan ollut hienoa seurattavaa. Granlund väläytteli maalivainuaan jo ennen vuoden vaihtumista iskemällä hattutempun Nashville Predatorsia vastaan Wildin voittaessa ottelun 4-2. Se sai seurakaveri Matt Dumban hehkuttamaan suomalaislaiturin työskentelyä.

Video: Granlund yllättää Smithin laukomalla maalin kattoon

- Kun Mikael on pelipäällä, häntä on käytännössä mahdoton pysäyttää. Hän tuntuu silloin olevan kaikkialla. Hänen peliälynsä ja työmoraalinsa ovat mielettömällä tasolla. Uskon, että häntä on mahtava seurata myös katsomosta, Dumba kehui seuran sivuilla.

Wildin esitykset varsinkin kotijäällä ovat olleet vahvoja. Joukkueen liike ja aktiivisuus ovat olleet jokaiselle Xcel Energy Centerillä vierailevalle vastustajalle myrkkyä. Boudreau on tehnyt pieniä muutoksia joukkueen hyökkäysketjuihin, kun muutamia avainpelaajia on palannut loukkaantumisilta tositoimiin, mutta Koivun ja Granlundin hän on tiettävästi pitänyt yhdessä.

- Pidän todella paljon heidän yhteispelistään. Siinä on jotain sellaista, jota muilla joukkueilla ei ole. Tiedostamme, ettei meillä ole Alex Ovetshkinin tapaisia maalipyssyjä, joiden erityisosaamisiin olisi helppo nojata. Mutta meillä on joukkueessa johtajatyyppejä, joilla on kemiaa toistensa kanssa, ja se on minusta tärkeämpää, Boudreau tiivisti Twin Citiesille.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.