Skip to main content

Golden Knights liitää tutkan ulkopuolella

Paineetta pelaavat ritarit voivat lyödä keväällä kapuloita suosikkien rattaisiin

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin kausi on ollut kaikilla mittareilla ilmiömäinen. Joukkue viilettää tällä hetkellä Läntisen konferenssin kolmantena ja on rikkonut lähes kaikki mahdolliset laajennusseurojen ennätykset ensimmäisellä kaudellaan.

Vegasissa on tehty vuoden aikana paljon oikeita asioita. Suurimmat kiitokset toki menevät GM George McPheelle ja päävalmentaja Gerard Gallantille. 

Gallant on saanut iskostettua joukkueen selkärankaan "me vastaan muu maailma" -asenteen. Kärjistetysti sanottuna Golden Knights on lauma tietynlaisia hylkiöitä, ja tämä kausi on täydellisen yhteen hiileen puhaltamisen tulosta.

Päävalmentaja Gallant sai viime kaudella kenkää Florida Panthersista melkoisen nöyryyttävällä tavalla. Golden Knightsin kärkisentterit William Karlsson ja Erik Haula jumittuivat vanhoissa seuroissaan alempien ketjujen duunareiksi ja saivat mahdollisuutensa vasta Vegasissa. David Perron jäi St. Louis Bluesissa ja muissa seuroissaan hieman kärkihyökkääjien varjoon, mutta nyt ritarien riveissä omat piste-ennätykset on jo laitettu uuteen uskoon. 

Lista jatkuisi vielä pitemmälle, mutta pintapuolinen raapaisu kertoo jo paljon. Vegasissa on lauma nälkäisiä pelaajia, jotka pelaavat pelkästään logolle paidan rinnassa. Tulos on nähtävillä suoraan sarjataulukosta.

Video: DET-VGK: Eakin viimeistelee alivoimalla

Vaikka kasinokaupungin ritarit ovat pelanneet fantastisen kauden, tuntuu että Golden Knightsia ei kohdella missään vaiheessa tasavertaisena muiden NHL-joukkueiden kanssa. Vegasia vertaillaan pitkälti pelkästään muihin laajennusjoukkueisiin. Se on toki ihan luonnollista, sillä tällaista ensimmäistä kautta uudelta joukkueelta ei olla aiemmin nähty. 

Ritarit rikkovat ennätyksiä jatkuvasti, eikä tuo laajennusjoukkueen "varjo" tunnu väistyvän joukkueen yltä millään. Golden Knights on jätetty esimerkiksi kevään pudotuspelejä ajatellen pitkälti huomiotta. 

Se voi olla myös joukkueen vahvuus. Vegasissa ollaan todistettu ennen kaikkea itselle, että altavastaajanakin voi pärjätä. Golden Knights on päässyt tällä kaudella liitämään laajennusjoukkueena hieman tutkan ulkopuolella, kun on mietitty, mitkä joukkueet porskuttavat keväällä pisimmälle. 

"Kyllä se lento vielä loppuu. Jos ei nyt, niin viimeistään keväällä."

Golden Knights on osoittanut, että se pystyy yksittäisessä ottelussa haastamaan kenet vain, mutta pudotuspelit ovat aivan toinen maailma. Mitä luultavimmin joukkueen puhti ei kanna keväällä avauskierroksia pitemmälle, mutta tällaisen kauden jälkeen joukkuetta ei voi missään nimessä jättää huomiotta.

Golden Knightsia voi kohdella jo ihan varteenotettavana joukkueena pudotuspelikarkeloissa. Ei Las Vegasissa mitään Stanley Cup -paraatia kannata alkaa valmistelemaan, mutta joukkue on tällä hetkellä niin hyvässä balanssissa, että kukaan ei varmasti hypi enää riemusta, jos ritarirykmentti rynnistää ensimmäisellä kierroksella vastaan.

Gallantin joukko pelaa tällä hetkellä paineettomassa tilassa ja ainoastaan itseään vastaan. Sellaisesta asetelmasta on helppo lähteä kokeilemaan siipiään myös pudotuspelimaailmassa.

Kun rauta on kuumaa, sitä pitää takoa. Joukkueen johdossakin tämä huomattiin, sillä Tomas Tatarin hommaaminen siirtotakarajalla palvelee etunenässä tämän kauden joukkueen iskukykyä. Toki Tatarista voi olla hyötyä myös tulevaisuudessa, jos Vegasin värivalot houkuttelevat slovakialaishyökkääjän jäämään joukkueen runkopelaajaksi pitemmäksi aikaa. 

 

[Lisää aiheesta: Vancouver Canucks saamassa verivihollisen]

 

Tatarin hankkiminen oli muutoin hieman mielenkiintoinen siirto, sillä joukkue uhrasi kyseisessä siirrossa kolme varausvuoroa, joista yksi oli ensimmäiselle kierrokselle. Se ei mene aivan yksi yhteen ajatusmaailmassa, jossa laajennusjoukkue rakentaa tulevaisuutta rauhassa.

Vaikka Golden Knightsin kausi on ollut melkoista ruusuilla tanssimista, työnsarkaa tuleville vuosille on paljon. Tämä kausi on ollut Vegasin termein täydellinen jackpot, mutta vaikeuksia on varmasti tulossa eteen seuraavina vuosina. Laajennusjoukkueen rungon rakennusprosessi vaatii aikaa ja malttia.

Tämä kausi antaa kuitenkin varmasti uskoa tulevaisuuteen. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.