Skip to main content

Shane Doan kiitti Coyotesin kannattajia

Peliuransa lopettava konkari on kiitollinen 20 vuoden kannustuksesta Arizonassa

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Shane Doan ilmoitti NHL-uransa päättymisestä kirjeellä, joka julkaistiin Arizona Republic -sanomalehdessä. Kirjeen lopussa oli viisi lausetta, joista jokainen alkoi sanalla "kiitos". Viestin ydin oli kuitenkin tässä:

- Fanit ovat kannustaneet minua ja joukkuettani niin ylä- kuin alamäissä. Monet minua taitavammat pelaajat ovat jääneet vaille sellaista arvostusta, jota minä sain faneilta. Olen siitä todella kiitollinen, Doan kirjoitti.

Fanit tosiaankin pysyivät Doanin ja kojoottilauman tukena. Ja Doan otti huomioon myös fanit, koska hän on sellainen ihminen ja sellainen pelaaja. Kaikkea ei mitata taidoissa tai lahjakkuudessa. Lojaalius, luonne ja arvokkuus ovat myös merkittäviä tekijöitä. Sitä ihmiset arvostivat ja kunnioittivat, ja se on Doanin perintö.

Winnipeg Jets varasi Albertan Halkirkista lähtöisin olevan Doanin vuoden 1995 NHL Draftin seitsemäntenä pelaajana. Hän pelasi ensimmäisen NHL-ottelunsa 7. lokakuuta 1995 eli kolme päivää ennen 19. syntymäpäiväänsä. Seuraavana vuonna Doan muutti joukkueen mukana Phoenixiin. Siitä alkoi 20 kauden mittainen rupeama Phoenix (myöhemmin Arizona) Coyotesissa, ja viimeiset 13 kautta Doan toimi joukkueensa kapteenina.

Hän ei ollut NHL:n paras pelaaja. Eikä hän ollut täydellinen, sillä virheitäkin tuli. Mutta hän oli inhimillinen, nöyrä, sinnikäs ja omistautunut.

Ylä- ja alamäkiä? Se on lievä ilmaus Coyotesin tarinasta. Seuran kokemusten kirjo ulottuu loppuunmyydyistä otteluista ja pudotuspelikausista tyhjiin katsomoihin, tappiollisiin vuosiin, konkurssiin, halliongelmiin ja omistajanvaihdoksiin.

Toisinaan myös Doan turhautui. Hän saattoi olla eri mieltä seuran valitsemasta suunnasta. Välillä hänellä olisi ollut mahdollisuus lähteä pelaamaan muuanne.

Niin kävi myös lopussa. Kun Coyotes ei enää tarjonnut Doanille jatkosopimusta, muiden seurojen kiinnostus heräsi. Jos hän olisi tehnyt sopimuksen jonkun muun seuran kanssa, ei kukaan olisi moittinut häntä. Doan ei saanut koskaan mahdollisuutta pelata Stanley Cup -finaaleissa tai nostaa lordi Stanleyn maljaa päänsä yläpuolelle.

Siitä huolimatta Doan pysyi Arizonassa.

Hän pelasi 1 540 ottelua ja teki 402 maalia yhdessä ja samassa organisaatiossa. Hän edusti Coyotesia kahdesti NHL:n tähdistöottelussa. Hän jäi aavikolle, koska uskoi jääkiekon menestyvän siellä, vaikka monet olivat toista mieltä.

Video: Shane Doan saa 400 maalia täyteen

Nyt 40-vuotias Doan jää asumaan Arizonaan Andrea-vaimonsa ja neljän lapsensa kanssa.

- Olen saavuttanut rauhan, Doan kirjoitti Republicissa.

Erään kerran Doan oli vitsikkäällä tuulella ja vertasi Coyotesin ahdinkoa kohtaukseen elokuvasta "Monty Pythonin hullu maailma". Siinä mies kulkee kylän läpi kilkuttaen lehmänkelloa ja kehottaen ihmisiä kantamaan kuolleet ruumisvaunuihin. Kun erästä miekkosta ollaan heittämässä ruumiskasaan, hän väittääkin olevansa elossa ja vieläpä paranemaan päin. Hänelle sanotaan, että asia ei ole niin ja että mies kuolisi pian.

- Vähän sellaistahan tämä on, Doan murjaisi lausuttuaan pari leffan repliikkiä brittiaksentilla. 

Elokuvassa mies tainnutetaan nuijalla ja heitetään ruumisvaunuihin. Mutta todellisuudessa Doan ja Coyotes jatkoivat taistelua. Doan lohkaisi tuon vertauksen tammikuussa 2012, kun hänellä oli vuosi jäljellä sopimuksestaan, seuran omistajatilanne oli epävarmalla pohjalla ja ihmiset spekuloivat, peruisiko Doan siirron estävän pykälän sopimuksestaan ennen pelaajasiirtojen takarajaa. Eipä perunut.

- Minun työni on saada tämä joukkue voittamaan. Teemme paljon töitä sen eteen, ja toivottavasti homma jatkuu, Doan sanoi.

Muutamaa kuukautta myöhemmin Coyotes eteni Läntisen konferenssin finaaleihin, joissa vastustajaksi tuli Los Angeles Kings. Yleisössä oli tuolloin arizonalaispoika nimeltä Auston Matthews, joka oli rakastunut jääkiekkoon juuri Coyotesin ansiosta. Hänen huoneensa seinällä oli Doanin juliste.

Matthews varttui ja pääsi luistelemaan Doanin kanssa kesällä. Hänet varattiin vuoden 2016 NHL Draftin ensimmäisenä pelaajana, ja hän voitti debyyttikaudellaan Toronto Maple Leafsissa vuoden tulokkaan Calder Trophyn. Kun Maple Leafs saapui Coyotesin vieraaksi 23. joulukuuta, Matthews kyyristyi ensimmäisen kotikaupungissaan pelaamansa NHL-ottelun ensimmäiseen aloitukseen Doania vastaan. Doan iski tuona iltana uransa 400. osuman 1 500. NHL-ottelussaan.

Tweet from @AM34: My childhood idol growing up. Amazing player and an even better person. Congrats on an unbelievable career Doaner !

- Hän oli esikuvani. Sittemmin olen tutustunut häneen, ja hän on aivan uskomaton persoona. Hän on jäälläkin hyvä, mutta muutenkin suorastaan esimerkillisen hieno mies, Matthews sanoi 20. kesäkuuta Coyotesin ilmoitettua, ettei Doan jatka joukkueessa.

- Oli tietenkin ikävää, ettei hänelle tarjottu jatkoa. Hän antaa aina kaikkensa, on ollut organisaatiossa jo 21 vuotta ja tehnyt merkittävän vaikutuksen sekä kaukalossa että sen ulkopuolella.

Kiitos, Shane.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.