Skip to main content

New Jersey Devils on nousemassa huipulle

NHL.com/fi ruotii: Devilsin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on New Jersey Devils.

New Jersey Devilsin viime kausi päättyi lohduttomasti runkosarjaan. Huono sesonki sai kuitenkin onnellisen päätöksen, kun punaiset paholaiset voittivat omanlaisensa lottovoiton. NHL:n varaustilaisuuden arvonnassa tilille napsahti jättipotti, kun seura pääsi varaamaan Jack Hughesin riveihinsä koko tilaisuuden ensimmäisenä pelaajana.

GM Ray Shero hankki vielä kesällä joukkueeseen P.K. Subbanin, Nikita Gusevin ja Wayne Simmondsin. Kova kolmikko on nostanut fanien odotukset tappiin, mutta se on täysin aiheellista.

Video: BUF-NSH: Subban yllättää laukauksellaan Huttonin

Avainpelaajat

Devilsin selvä johtotähti on Taylor Hall. Sarjan arvokkaimmaksi pelaajaksi kaudella 2017-18 valittu hyökkääjä kuuluu eittämättä taalaliigan kirkkaimpiin supertähtiin. Laiturin merkitys Devilsille nähtiin karusti viime kaudella, kun Hall pystyi loukkaantumisen takia pelaamaan vain 33 ottelua. Hall on Devilsin nuorille supertähdille tärkeä mentori, joka pystyy suorituksillaan poistamaan paineita heidän harteilta.

Paholaisten hyökkäyskaluston toinen runkopelaaja on sveitsiläinen Nico Hischier. 20-vuotias sentteri on pelannut vasta kaksi kautta taalaliigassa, mutta kentällä olemus on kuin konkarilla. Laadukas keskushyökkääjä on tärkeä pelaaja myös nuoren Hughesin kannalta. Nyt yhdysvaltalainen ei joudu liian suuriin saappaisiin heti tulokaskaudellaan.

Video: MIN-NJD: Hischier sinetöi voiton riparilla

Devils sai puolustuskalustoonsa todellisen johtajan, kun Shero hankki Subbanin riveihinsä. Nashville Predatorsissa ja Montreal Canadiensissa aiemmin pelannut Subban on mielipiteitä jakava persoona, mutta hänen pelitaitojaan ei kukaan voi kiistää. Räiskyvä puolustaja tuo kaivattuja erikoisominaisuuksia Devilsiin. 

Suomalaiset

Sami Vatanen aloittaa jo kolmannen kautensa New Jerseyn ylpeydessä. Jyväskyläläinen on kärsinyt viime vuosina loukkaantumisista, joka näkyi karusti peliesityksissä etenkin viime kaudella. 28-vuotias puolustaja pystyy kuitenkin paljon parempaan. 

Devilsin joukkue on vahvistunut rutkasti viime kaudesta. Samalla se tarkoittaa sitä, että Vatasen kuorma pienenee. Se voi siivittää suomalaisen hyvään lentoon.

Parhaat nuoret lupaukset

Devilsin kirkkaimmasta lupauksesta ei ole epäselvyyttä. Se on viime kesän varaustilaisuuden ensimmäisenä pelaajana varattu Jack Hughes. Todella taitava ja liukas hyökkääjä aloittaa kauden varmasti taalaliigan kirkkaissa valoissa. Hughesin hyökkäyspään ominaisuudet riittävät varmasti isoissa kinkereissä, mutta isojen miesten peli voi vaatia hieman totuttelua etenkin alkukaudesta.

Puolustuspään suurin tulevaisuuden toivo on Ty Smith. Taitava puolustaja vietti viime kautensa WHL:ssä Spokane Chiefsin riveissä. Smith iski 57 runkosarjaottelussa hurjat tehot 7+62=69, jotka kertovat paljon puolustajan hyökkäyspään taidoista. Ensi kaudella Smith saa varmasti mahdollisuutensa taalaliigassa, mutta voi olla, että hän tarvitsee vielä aikaa.

Joukkueen vahvuudet

Devilsin suurimmat vahvuudet löytyvät hyökkäyspäästä. Venäjältä hankittu Gusev voi nostaa pelkästään omalla panoksellaan Devilsin hyökkäyspelin melkoiseen lentoon. Pietarin SKA:ssa viime vuodet viettänyt laitahyökkääjä takoi viime kaudella 62 ottelussa hurjat 82 tehopistettä. Gusev voi hyvin nousta Artemi Panarinin kaltaiseksi tähdeksi myös taalaliigassa.

Devilsin hyökkäys on todella syvä, mutta siinä on nyt Gusevin ja Hughesin myötä paljon enemmän kärkiosaamista. Puolustuskalusto on myös varsin vakaalla pohjalla, sillä Will Butcher, Damon Severson, Subban, Vatanen ja kumppanit muodostavat todella vahvan alakerran.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Eniten kehitettävää

New Jerseyn ainoa huolenaihe ensi kautta ajatellen on maalivahtiosasto. Cory Schneider oli vuosia takaperin yksi taalaliigan eliittivahdeista, mutta hänen tasonsa on tippunut rajusti loukkaantumisten johdosta. Nuori Mackenzie Blackwood on potentiaalinen kaveri, mutta hän ei ole välttämättä vielä valmis isoihin saappaisiin. 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…

Maalivahtikaksikko ei vuoda kuin seula. Kaikki muut osa-alueet ovat kyllä siinä kunnossa, että Devilsin pitäisi selvittää tiensä pudotuspeleihin. Kevään peleissäkin kaikki on mahdollista. Jos Hall ja kumppanit pysyvät ehjänä, Devils voi mennä kevään karkeloissa to

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.