Skip to main content

Maalivahtiongelma vain yksi Hurricanesin huolenaiheista

Maaleja ei synny, ja tappioputki luo synkkiä näkymiä tärkeisiin otteluihin divisioonan sisällä

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Tuhkimotarina toi yllättävän voiton lisäksi roppakaupalla julkisuutta ja ilonaiheita. Niistä kannattikin nauttia, sillä sen jälkeen Carolina Hurricanes on ollut alamäessä.

42-vuotias varamiehen varamies David Ayres on edelleen viimeisin maalivahti, joka on torjunut Hurricanesin voittoon. Toronto Maple Leafsin vieraana koettujen ikimuistoisten hetkien jälkeen Carolina on ajautunut tappioputkeen, jota haastava maalivahtitilanne ei ole ainakaan auttanut.

Lauantaina hurrikaanipaidat vierailivat Quebecissä. Montreal Canadiensin kanssa väännettiin jatkoajalle asti, mutta lopulta isännät veivät voiton. 0-3 tilanteeseen joutunut Carolina järjesteli komean kirin noustessaan reilu minuutti ennen kolmannen erän loppua tasalukemiin, mutta joutui tyytymään pisteeseen.

- Tämä on sellainen joukkue, että pystymme nousemaan takaisin voittotaisteluun mistä tahansa tappioasemasta. Tähän aikaan vuodesta ei kuitenkaan ole mitään tekosyitä sille, että olimme noin paljon perässä tai pelasimme tuolla tavalla kaksi ensimmäistä erää, puolustaja Joel Edmundson puntaroi.

Aiemmin tällä viikolla Hurricanes taipui yhdellä maalilla myös Colorado Avalanchelle sekä aavistuksen selkeämmin lukemin Dallas Starsille. Niinpä sarjatilanne on yhä vaikea, ja Metropolitan-divisioonan viimeiseen suoraan pudotuspelipaikkaan on viiden pisteen matka. Itäisen konferenssin toinen villi kortti -paikka on tällä erää pisteen päässä.

Varamaalivahteja ei voi osoittaa sormella

Vaikka Hurricanes selvitti erikoisen ottelun Torontoa vastaan kahden maalivahtinsa loukkaantumisista huolimatta, nyt poissaolot ovat alkaneet näkyä kunnolla.

James Reimerin paluun ajankohdasta ei ole vielä tietoa, mutta alavartalovamma on pitänyt konkarin sivussa jo riittävän pitkään. Kovan tärskyn saaneen Petr Mrazekin oireet ovat helpottaneet, mutta Hurricanes haluaa ottaa varman päälle kunnollisen toipumisen kanssa.

Tilanteeseen reagoitiin viikko sitten tyhjentämällä AHL-joukkue Charlotte Checkersin maalivahtipankki. Anton Forsberg ja Alex Nedeljkovic hyppäsivät kertaheitolla Hurricanesin matkaan paikkaamaan akuuttia pelaajapuutetta.

Kaksikko jakoi puoliksi tämän viikon kolme ottelua. Forsberg aloitti kahdessa, Nedeljkovic yhdessä. Montrealissa oli Forsbergin vuoro, mutta Hurricanes vaihtoi Nedeljkovicin maaliin kolmen takaiskun jälkeen.

- Anton pelasi hyvin ja piti meidät mukana taistelussa ottelun alussa. "Ned" oli loistava tullessaan sisään, päävalmentaja Rod Brind'Amour sanoi ja samalla osoitti, että Hurricanesissa ei voida tällä hetkellä osoitella hätävaraveskareita sormella ja etsiä sieltä tekosyitä tukalaan tilanteeseen.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Kolmen ottelun aikana kaksikon yhteenlaskettu torjuntaprosentti on 87,5. Samalla jaksolla Hurricanes on kuitenkin itse tehnyt surkeat kuusi maalia.

Loputon jahtaaminen uuvuttaa

Todellisuudessa Carolina on ollut vaikeuksissa jo pitkään, jopa ennen varsinaisten maalivahtiensa loukkaantumisia. Tammikuun puolivälistä alkaen joukkue on pelannut 19 ottelua ja voittanut niistä vain kahdeksan. Niistäkin voitoista kolme on tullut vasta voittomaalikilpailussa.

Viime aikoina tavaksi on tullut myös joutua tappioasemaan, sillä 14 viime pelissään Hurricanes on päästänyt avausmaalin 11 kertaa. Jatkuva jahti on kuluttava ja pitkässä juoksussa epätodennäköinen tapa päästä tärkeisiin voittoihin.

- Emme voi koko ajan olla takaa-ajajina. Se käy uuvuttavaksi. Joukkueet asettuvat kiekon alle ja odottavat, että lähdemme ottamaan riskejä, Montrealista jatkoaikapisteen maalillaan pelastanut Justin Williams sanoi.

Meno ei ainakaan helpotu, sillä Canadiens-tappio oli vasta ensimmäinen ottelu Hurricanesin vierasotteluiden putkessa. Seuraavaksi kohdataan Philadelphia Flyers, New York Islanders ja Pittsburgh Penguins. Kaikki kolme ovat Metropolitan-divisioonan joukkueita, jotka ovat sarjataulukossa Hurricanesin yläpuolella ja saattavat karistaa Carolinan kannoiltaan jopa lopullisesti.

Edessä on viisi peräkkäistä ja elintärkeää vierasottelua, jotka voivat muovata Carolinan asemia loppukauden osalta rankastikin.

- Pari vahvistusta kokoonpanoon olisi mahtavaa. Niiden saamisesta ei kuitenkaan ole varmuutta. Toivottavasti viimeisin rynnistyksemme antaa joukkueelle energiaa. Nyt pitää vain jaksaa painaa kauden loppuun asti, joten joukkueen on oltava valmis sekä fyysisesti että henkisesti, Brind'Amour totesi.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.