Skip to main content

Häkeltynyt Kuznetsov koki elämänsä kesän

Washington Capitalsin mestaruus sai Jevgeni Kuznetsovin aluksi lamaantumaan

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme syyskuun aikana useita erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista aiheista. Tällä kertaa vuorossa on Washington Capitalsin Jevgeni Kuznetsov.

Kesäkuun 7. päivä vuonna 2018 on ajankohta, joka painuu syvälle Washington Capitalsista välittävien mieliin. Se on päivämäärä, jonka voi odottaa koristavan jonkun kehoa tatuoinnin muodossa. Jollekin muulle noista numeroista saattaa muodostua uusi suosikkirivi lottoarvontaan.

Kun Capitals voitti historiansa ensimmäisen Stanley Cupin, monen maailma mullistui. Vain viiden ottelun finaalisarjan jälkeen pelaaja toisensa jälkeen nosti pokaalin päänsä yläpuolelle käynnistäen juhlat, joita seurattiin tiiviisti mediassa ympäri maailman.

Kaiken tuulettelun, halailun, huutamisen ja hämmästelyn keskellä Capitalsin venäläissentteri Jevgeni Kuznetsov joutui kuitenkin ihmettelemään omaa reaktiotaan. Yksi mestarijoukkueen avainpelaajista hämmentyi kauden päättymisestä voittoon.

- Olin jäällä viimeisellä sekunnilla, kun voitimme ottelun. Pudotin hanskani jäähän enkä oikein tiennyt, mitä tuntea. Näin kaikkien muiden sekoavan. Odotin jonkin tunteen nousevan pintaan, mutta mitään ei tapahtunut. Olin innoissani kauden päättymisestä ja siitä, että voisin mennä kotiin ja nauttia vapaapäivistä. Se oli helpottavaa, Kuznetsov kuvaili.

Vasta neljännen täyden NHL-kautensa päättäneelle hyökkääjälle hetki oli unelmien täyttymys, ja ehkä siksikin niin lamaannuttava.

- Varttia myöhemmin, illalla hotellilla ja vielä seuraavana päivänäkään en ollut varma, oliko kaikki totta. Ymmärsin kaiken ja saavutuksemme todella vasta sinä päivänä, kun Stanley Cup tuli kotikaupunkiini.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Elokuun puolivälissä Stanley Cup matkasi kauas Yhdysvaltojen pääkaupungista. Aiemmin Ruotsissa ja Saksassa vieraillut pokaali siirtyi seuraavaksi Tsheljabinskiin Kuznetsovin haltuun. Tuhannet venäläiskannattajat olivat samanlaisessa huumassa, jota Capitalsin pelaajat, valmennus ja muu seuraväki olivat olleet kokemassa kahta kuukautta aiemmin.

Kuznetsov poseerasi kannattajien ja pokaalin kanssa kahteen eri otteeseen, jotta halukkaat pääsisivät tapaamaan sankariaan sekä tämän suurinta saavutusta. Hän kertoo tajunneensa tempun merkityksen itsekin toden teolla vasta tuona keskiviikkona.

- Minulle, joukkueellemme ja seurallemme tämä oli valtava juttu. Minulla on valtavasti kuvia itsestäni, perheestäni ja faneistamme pokaalin kanssa. Se kaikki oli uuvuttavaa, mutta teki minut niin ylpeäksi. Se oli erityisen iso asia vanhempieni kannalta, koska he olivat uskoneet minuun alusta asti ja silloin, kun lähdin kotimaastani NHL:ään, Kuznetsov kertoi.

Viime kausi oli Kuznetsoville hänen uransa toistaiseksi ikimuistoisin. Syynä ei ole vain Stanley Cup, vaan koko vuoden mittainen puristus, jonka aikana venäläinen laittoi omat ennätyksensä uusiksi. Runkosarjassa syntyi peräti 83 tehopistettä, ja pudotuspelit hän paineli läpi vieläkin vahvemmalla 1,33 pisteen ottelukohtaisella keskiarvolla.

- Kaikki haluavat päästä pelaamaan Stanley Cup -finaaleja. Sitten kun sinne pääsee, sen tunnelman ja tunteen haluaa vain jatkuvan. Meidän pukukopissamme säilyi huumori ja rentous tärkeimmilläkin hetkillä, kunnes muutama minuutti ennen ottelun alkua kaikki hiljenivät ja keskittyivät. Niitä hetkiä varten olen aina harjoitellut, Kuznetsov jatkoi.

Video: WSH-VGK: Kuznetsov ohittaa Fleuryn ranteella

- Kotona tunsin oloni kuninkaaksi, ja Yhdysvalloissakin kaikki onnittelevat. Jos Stanley Cupin voittaminen tuntuu tältä, niin miltä sitten tuntuu voittaa kaksi tai kolme? Se vaikuttaa aivan käsittämättömältä.

Kaikkien aikojen kesän jälkeen Kuznetsovin kalenterissa on ympyröity jo seuraava merkkipäivä. Kuukausien mittaiset juhlat saavat virallisen huipennuksensa 3. lokakuuta, runkosarjan avauskierroksella.

 

[Lisää aiheesta: Capitals lähtee tulevaan kauteen tutuilla aseilla]

 

Silloin Washingtonissa vierailee Boston Bruins, joka saa seurata sivusta, kun Capitalsin ensimmäinen mestaruusviiri kohoaa Capital One Arenan kattoon. Silloin pitää myös olla valmis tavoittelemaan menestystä uudelleen, sillä taistelu maljasta ja muistoista alkaa taas alusta.

- Mitä pidempään siihen tunteeseen tuudittautuu, sitä helpommin harjoitusottelut ja -leirit valuvat ohi. Kohta pitää jo olla valmis pelaamaan, ja kaikki odottavat meidän jatkavan siitä, mihin jäimme, Kuznetsov ennakoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.