Skip to main content

Capitalsin on pysyttävä voittavalla tasolla

Washington Capitals ei saa nostaa jalkaa kaasulta neljännessä finaalissa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Jääkiekon seuraajat voisivat kuvitella, että Washington Capitalsin pelaajat ovat tällä hetkellä onnensa kukkuloilla. Capitals iski lauantaina pöytään Stanley Cup -finaalisarjan tähän saakka vahvimman esityksen ja voitti pelillisesti jalkoihin jääneen Vegas Golden Knightsin maalein 3-1. Washington johtaa finaalisarjaa voitoin 2-1 ja on enää kahden voiton päässä mestaruudesta.

Stanley Cupin voittaminen vaatii kuitenkin vielä ne kaksi voittoa. Capitals on vain yhden voiton lähempänä mestaruutta kuin Golden Knights.

- Ehkä tämä on ihmismielelle luontaista. Kun on kahden voiton päässä siitä, mitä haluaa saavuttaa, ei kuitenkaan halua katsoa liian kauas. Olemme olleet aiemmin tappiolla sarjoissa, eikä tämä tilanne takaa vielä mitään. Olemme lähestyneet pelejä koko kauden niin, että pelaamme jokaisen pelin ja käännämme sitten sivua nopeasti, hävisimme tai voitimme, sanoi Capitalsin puolustaja Brooks Orpik sunnuntain lehdistötapaamisessa harjoitusten jälkeen.

- Ei ole väliä, missä vaiheessa sarjaa ollaan, sillä yksi ottelu voi muuttaa koko sarjan luonteen. Seuraava peli on aina tärkeä. Siinä se, säesti Washingtonin ykkösketjussa kauan pelannut Tom Wilson.

 

[Lisää aiheesta: Washington on pukeutunut Capsin punaiseen]

 

- Pitää keskittyä seuraavaan peliin. Voimme päästä aika hyvään tilanteeseen. Hoidimme viime ottelun, ja nyt jos hoidamme seuraavan, olemme hyvässä tilanteessa, kuului hyökkääjä Brett Connollyn kommentti.

Nyt eletään kauden parasta ja samalla kriittisintä vaihetta sekä pelataan makeimpia ja tärkeimpiä pelejä. Capitalsilla ei todellakaan ole varaa yhtään fiilistellä eikä pitää päitä pilvissä.

- On tärkeää pysyä keskittyneenä. Olemme hyvillämme siitä, miten eilinen peli meni ja miten pelasimme. Se täytyy tehdä uudestaan. Neljännestä finaalista tulee valtavan tärkeä ottelu, ja olemme valmiita siihen. Olemme oppineet läksymme. On todella tärkeää olla täysin keskittynyt, sanoi puolustaja Matt Niskanen sunnuntain harjoitusten jälkeen.

Video: WSH-VGK: Kuznetsov ohittaa Fleuryn ranteella

- Olemme pelanneet hyvin näissä pudotuspeleissä, mutta joinain hetkinä emme. Suurimmaksi osaksi olemme edenneet vaihto, erä tai peli kerrallaan. Joskus olemme hätiköineet ja menneet asioiden edelle. Silloin tulos ei ole ollut tyydyttävä. On tärkeää keskittyä pelin alkuun huomenna. On oltava terävänä ja pelattava huolellisesti puolustuksessa. Siten saamme pelin haltuumme, arvioi hyökkääjä T.J. Oshie.

Finaalisarjat pitävät aina sisällään tarinoita ja niitä kääntäviä hetkiä. Braden Holtbyn huipputorjunta toisen finaalin loppuhetkillä oli yksi näistä, ja sen voimalla Capitals voitti ja tuli kolmanteen finaaliin itseluottamusta uhkuen.

Kolmannessa kohtaamisessa kapteeni Aleksandr Ovetshkin iski taistelumaalin ja tehot 1+1 kerännyt keskushyökkääjä Jevgeni Kuznetsov voitto-osuman. Lauantain erinomainen esitys on pitämässä otteen Washingtonilla.

Nämä ovat kuitenkin vain aineksia, joita Capitalsin on käytettävä kolmannen voiton rakentamiseen. Menneet suurteot eivät ujuta yhtään kiekkoa Golden Knightsin maalia vartioivan Marc-Andre Fleuryn selän taakse eivätkä pysäytä yhtään Vegasin pelaajien laukauksista.

On pystyttävä uusiin urotekoihin, eikä edellinenkään peli ollut sitä tasoa, etteikö sieltäkin löytyisi parannettavaa.

- Kun katsotaan eilistä peliämme, siellä oli ensimmäisessä ja kolmannessa erässä asioita, joista pidin. Toisessa teimme asioita, joista en pitänyt, mutta teimme kaksi maalia. Hyödyimme paljon vastustajan hukkaamista tilanteista. Olen yhä sitä mieltä, että annoimme heille liikaa paikkoja emmekä pelanneet huolellisesti kiekolla. Olemme parempia kuin mitä olimme toisessa erässä. Meillä on vielä uusi taso pelissämme. Alamme löytää omaa peliämme. Se on tapahtunut joka sarjassa. Parannamme koko ajan, sanoi Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz omassa sunnuntain mediatapaamisessaan.

- Kohtaamme epätoivon vimmalla taistelevan joukkueen, ja olemme sitä toivottavasti itsekin. Pääsemme pelaamaan kotikaukalossamme, ja yleisö on toivottavasti vielä paremmin tukenamme kuin eilen. Pystymme olemaan vielä paljon parempia joukkueena, Trotz jatkoi.

Video: WSH-VGK: Smith-Pelly viimeistelee Beaglen syötöstä

Capitals on tällä hetkellä seurahistoriansa parhaassa tilanteessa, sillä se ei ollut voittanut ennen tätä kesää yhtään Stanley Cup -finaalia saati johtanut finaalisarjaa. Organisaation edellisessä ja ainoassa finaalisarjassa 20 vuotta sitten Detroit Red Wings kylvetti Capitalsin suoraan neljässä ottelussa.

Vaikka Capitals ei ole koskaan ennen ollut näin korkealla ja ohuessa ilmanalassa, ei tässä tilanteessa kuitenkaan pitäisi olla tätä vuosikertaa edustavalle joukkueelle mitään ylivoimaista. Vegas tiedetään huippunopeaksi joukkueeksi, mutta sellaisia Capitals on kaatanut tänä keväänä jo kaksi: Pittsburgh Penguinsin ja Tampa Bay Lightningin.

- Tampa-sarjassa otimme vastustajalta tilan ja ajan pois. Tässä liigassa on hyviä pelaajia, jotka haluavat aikaa kiekon kanssa ja nähdä tilanteet. Heidät pitää tukahduttaa. Hyökkääjämme takakarvaavat ja ajavat heidän hyökkäyksensä puolustuksemme syliin. Meillä on hyvä puolustus, ja pelaamme joukkueena. Siten saamme tehtyä heidän olonsa hankalaksi. Olemme parhaimmillamme, kun pelaamme fyysisesti, otamme tilan ja ajan pois ja otamme kärkiäijät kiinni, Wilson luetteli.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Itseluottamuksemme on hyvä ja pystymme mukautumaan eri pelityyleihin. Meiltä löytyy nopeutta, fyysisyyttä ja taitoa. Jokainen peli ja sarja ovat erilaisia, mutta meidän menestysreseptimme on se, että olemme fyysisiä niitä pelaajia kohtaan, jotka haluavat pitää kiekkoa. Tätä on pudotuspelikiekko. Jokainen joukkue haluaa tuoda tätä omaan peliinsä, mutta me olemme siinä parhaimmillamme, hän opasti.

Neljäs Stanley Cup -finaali pelataan maanantaina Washingtonissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.