Skip to main content

Blues ei pärjää Predatorsille myötäilemällä

St. Louisin valmentaja vihjaili ketjumuutoksista saadakseen asenteen kohdalleen

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

St. Louis Bluesin suunnitelma on edetä Läntisen konferenssin finaalien kautta Stanley Cup -finaaleihin. Toistaiseksi pyrkimykset ovat törmänneet Nashville Predatorsin maalivahti Pekka Rinteeseen, jonka työn Blues on tosin tehnyt suhteellisen helpoksi.

Blues on seurannut sivusta, kun Predators on vienyt peliä, ja reagoinut sitten tapahtumiin tilanteen mukaan. Bluesin valmentaja Mike Yeon mielestä heidän olisi pitänyt ottaa ohjat käsiinsä.

- Olemme parhaimmillamme, kun kasaamme painetta vastustajalle. Meidän pitää olla aloitteellisempia, Yeo analysoi joukkueensa peliä sunnuntaisen tappion jälkeen.

Blues pystyi ohittamaan Rinteen sunnuntaina vain kerran, ja tehottomuus sai Yeon miettimään uusia keinoja tiistaina pelattavaa ottelua varten.

- Mehän emme olleet edes kilpailuhenkisiä, hän puuskahti ja päätteli, että pelaavaan kokoonpanoon täytyy tehdä muutoksia seuraavassa ottelussa.

- Katsomme viimeisen ottelun videolta päästäksemme paremmin perille siitä, mitä meidän on tehtävä eri lailla ja paremmin, valmentaja kertoi suunnitelmistaan.

Predators johtaa ottelusarjaa voitoin 2-1 ja saa jälleen tiistaina pelata kotiyleisönsä tukemana. Puolustaja P.K. Subbanin mukaan tarkoitus on, että he imevät faneistaan lisää energiaa eivätkä missään nimessä päästä Bluesia sotkemaan tätä lisävirran lähdettä. Vastustajan ei anneta juhlia maaleilla, sillä se latistaisi tunnelman.

- Pidetään huolta siitä, että hallin tunnelma on sähköinen. Se tekee kotikaukalostamme vierasjoukkueelle tosi vaikean paikan pelata, Subban tuumi.

Rinteen loistavat torjunnat ovat yksi keino sähköistää kotihallin tunnelma. Suomalaisvahti aloitti playoffit pudottamalla Chicago Blackhawksin jatkosta neljässä ottelussa, ja hänen tilastonsa olivat tuossa sarjassa erinomaiset: päästettyjen maalien keskiarvo oli 0,70 ja torjuntaprosentti 97,6. Elämänsä kevättä pelaava Rinne on voittanut kuusi seitsemästä playoff-ottelustaan. Päästettyjen maalien keskiarvo on 1,38, torjuntaprosentti 95,0 ja nollapelejä on kaksi. Rinne pelaa NHL:n pudotuspeleissä viidettä kertaa, eikä hän ole koskaan aikaisemmin päässyt lähellekään tämän kevään lukemia.

Nashvillen kiekkotoimittajat ovat arvelleet, että syitä Rinteen huikeaan pudotuspelivireeseen on useita. Yksi tärkeimmistä saattaa olla se, että hän pelasi runkosarjassa vähemmän otteluita kuin koskaan aiemmin terveenä ollessaan (61). Rinne, 34, on myös lisännyt voimaharjoittelua sekä kiinnittänyt entistä enemmän huomiota ruokavalioonsa; jooga, lehtikaalista tehdyt smoothiet ja grillattu kala ovat pitäneet hänet keskittyneenä ja virkeänä.

Video: Rinne torjuu Tarasenkon maalintekoyrityksen

Viime kauden pudotuspeleissä Rinne pelasi 14 ottelua (7 voittoa) torjuntaprosentilla 90,6. Päästettyjen maalien keskiarvo oli 2,63.

Yeon vaatimus oma-aloitteisuudesta ja ohjaksiin hyppäämisestä on toteutunut siinä, että Blues on sammuttanut lähes kokonaan Predatorsin ykkösketjun valot jäämättä odottelemaan, että ketju pääsee tekemään tuhojaan. Ryan Johansen, Filip Forsberg ja Viktor Arvidsson kokosivat yhteensä 15 tehopistettä ensimmäisen pudotuspelikierroksen Chicago-sarjassa, mutta St. Louisia vastaan pisteitä on tullut lisää vain 3.

Huono uutinen Bluesin kannalta on se, että vastustajan ykkösketjun vaientaminen ei ole hidastanut Predatorsin menoa, sillä joukkueessa on syvyyttä ja ratkaisijoita löytyy joka ketjusta. Ensimmäisessä kohtaamisessa Nashvillen voittomaalin teki nelosketjun Vernon Fiddler ja sunnuntaina niin ikään nelosketjussa pelannut Cody McLeod.

- McLeod on ollut merkittävä pelaaja tässä sarjassa. Itse asiassa tiesimme jo etukäteen, että tarvitsemme häntä paljon. Hän on pelannut fyysistä peliä ja taklannut rajusti, mutta hän on myös pelannut kurinalaisesti. Olin todella iloinen, kun hän iski maalin, Predatorsin valmentaja Peter Laviolette myhäili.

Bluesin puolustaja Alex Pietrangelo ruoti, että heidän täytyy olla aggressiivisempia omassa päädyssään ja pelata älykkäämmin, jotta Predatorsin pelaajat eivät saa tilaisuutta liikuttaa kiekkoa yhtä nopeasti kuin tähän saakka. Lisäksi hyökkäyspäässä Rinteen maalille on saatava ruuhkaa, ettei hän näe kiekkoja niin hyvin kuin aikaisemmissa otteluissa.

Pietrangelo tiivisti yhteen lauseeseen sen, kuinka Blues nappaa voiton tiistaina ja tasoittaa otteluvoitot 2-2:een.

- Pelataan viidellä viittä vastaan, hän viittasi yhteen joukkueensa ongelmaan eli jäähyihin ja haparoivaan alivoimapeliin.

Yeo sanoi suoraan, ettei kukaan heidän kopissaan voi olla tyytyväinen edelliseen otteluun ja tilanteeseen, jossa he ovat voitoissa tappiolla 1-2. Jokainen kun tietää, että he pystyvät paljon parempaan.

- Meidän on tehtävä monia asioita paljon paremmin, hän vaati.

Sunnuntaina Bluesin kohtaloksi koitui 90 sekunnin jakso kolmannessa erässä. Predators piti kiekkoa hallussaan Bluesin puolustusalueella, vaihtoi välillä tuoreet pelaajat jäälle ja haki kärsivällisesti maalipaikkaa, joka viimein avautui Roman Josille. Hän iski taululle ottelun loppunumeroiksi 3-1.

Yeo tiesi ainakin yhden asian, joka tiistaina tehdään toisin.

- Pidetään puolustusalueen vaihdot reilusti alle puolentoista minuutin mittaisina, hän murjaisi.

Blues tietää, mitä voittaminen vaatii. Nähtäväksi jää, pystyykö joukkue toteuttamaan suunnitelmansa.

Katso lisää