Skip to main content

St. Louisin ja Detroitin alumnit voittivat

Entiset pelaajat näyttivät, että taidot ovat tallella ja kemia pelaa yhä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

St. Louis Bluesin entiset pelaajat eivät antaneet Chicago Blackhawksin yllättää itseään vaan ottivat kotivoiton niukasti maalein 8-7.

- Vähän on vauhti hidastunut, mutta sitä vain yrittää tehdä parhaansa omien kykyjensä rajoissa ja maksimoida kaiken mitä kropasta lähtee, Bluesin puolustaja Chris Pronger naureskeli NHL.comille ottelun jälkeen.
 
Hän paljasti olleensa jäällä vain kerran ennen alumnien lauantaista ottelua, vaikka tarkoitus oli harjoitella vähän enemmän.
 
- Täällä satoi pari viikkoa sitten. Kaaduin ulkona jäisellä pinnalla ja loukkasin selkäni, hän selitti.
 
Bluesin nimekkäin pelaaja oli Wayne Gretzky, joka arveli, että valtaosa alumniottelujen pelaajista varttui ulkojäillä.
 
- Pakkanen puri sormia ja jalat olivat kylmästä tunnottomat, mutta se olisi silti upeaa aikaa.
 
Gretzky sanoikin, että ehkä juuri menneiden aikojen takia hän pitää ulkoilmaotteluista niin paljon.
 
- Ulkopelit auttavat lajia kasvamaan entisestään. Ja on hyvä, että niitä pelataan eri kaupungeissa.
 
Bluesin Brett Hull tunnusti, että oli tosi upeaa olla jäällä entisten pelikavereiden kanssa, mutta joka potku oli kyllä yhtä tuskaa.
 
- Kaikkein hauskinta oli ehkä istua taas pukukopissa. Vanhetessa meidän kroppamme ovat muuttuneet hitaammiksi, mutta kielet sen sijaan ovat terävöityneet entisestään.

Hull lisäsi, että voitto tuntui makealta, koska Chicagolla oli paljon pelaajia, jotka ovat vasta hiljattain lopettaneet uransa.

Video: Wings kaatoi Leafsin juhlavuoden alumnipelissä
 
Detroit Red Wingsin alumnit puolestaan olivat tylyjä vieraita ja kukistivat isäntänsä Toronto Maple Leafsin entiset pelaajat 4-3.
 
- Minä olin koko ottelun onnellisin kaveri. Minusta tuntui kuin minulla olisi ollut kaksi joukkuetta ja kahdet pelikaverit jäällä, naureskeli Brendan Shanahan, joka pelasi Detroitin joukkueessa, vaikka kuuluukin nykyisin Toronton johtoportaaseen.
 
Shanahan pelasi vanhojen tuttujen ketjukavereidensa, Martin Lapointen ja Igor Larionovin kanssa. He voittivat yhdessä Stanley Cupin Detroitissa vuosina 1997 ja 1998.
 
- Olimme vähän hitaampia kuin silloin, mutta tiesimme edelleen, missä kukakin on jäällä. Aloituksessa ei tarvittu kuin yksi sana, katse tai nyökkäys, ja me kaikki tiesimme, mitä se tarkoittaa, Shanahan kuvaili ketjunsa hyvin säilynyttä kemiaa ottelun jälkeen NHL.comille.
 
- Pelaamme yhdessä ehkä kerran tai pari kahdessakymmenessä vuodessa, mutta joka kerta tuntuu kuin olisimme pelanneet koko ajan yhdessä, hän jatkoi.
 
Shanahan kehui, kuinka mahtavaa oli pelata entisten pelikavereiden sekä vastustajien kanssa, ja samaa mieltä oli Maple Leafsin Tie Domi.
 
- Tai no, olisi ollut vielä mukavampaa, jos me olisimme voittaneet. Mutta he saivat yhden maalin tuurilla, Domi harmitteli.
 
Domin kommentti todisti sen, että ura loppuu ja vuodet vierivät, mutta pelaajien voitontahto ei katoa minnekään.

Katso lisää