Skip to main content

Raanta palasi vahvasti lähes vuoden tauon jälkeen

Kovavireinen Arizona Coyotesin maalivahti auttaa pudotuspelipaikan jahtaamisessa

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Arizona Coyotesin ja Ottawa Senatorsin lauantaisen ottelun jälkeen kaukalosta poistui yksi muita tyytyväisempi mies. Coyotesin maalivahti Antti Raanta torjui kauden toisessa ottelussaan ensimmäisen voittonsa, kun Coyotes kaatoi Senatorsin 5-2. Raanta torjui 34 laukausta ja osaltaan pohjusti joukkueensa kolmannen peräkkäisen voiton.

Raannalle voitto oli ensimmäinen sitten viime vuoden marraskuun. Hän sai tuolloin polvivamman, joka piti miehen sivussa runkosarjan neljä viimeistä kuukautta. Viime viikolla Raanta palasi tositoimiin ja torjui 29 laukausta, kun Coyotes hävisi hurjavireiselle Colorado Avalanchelle jatkoajan päätteeksi.

- Kun et ole pelannut yhteentoista kuukauteen, ei todellakaan huoleta millainen peli on. Olet vain iloinen siitä, että saat olla mukana, pelaat ja nautit jokaisesta sekunnista, Raanta iloitsi lauantain Senators-ottelun jälkeen.

Raanta suoriutui erinomaisesti, eikä koko joukkueen vireessäkään ole ollut valittamista, sillä kolmen peräkkäisen voiton lisäksi viiden viime ottelun saldo on neljä voittoa. Seitsemästä ottelustaan Coyotes on hävinnyt vain kaksi varsinaisella peliajalla ja taistelee tiukasti Pacific-divisioonaan pudotuspelipaikoista. Raannan onnistunut paluu parantaa Coyotesin mahdollisuuksia entisestään. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Olemme pelanneet todella hyvää jääkiekkoa. Kun saat mahdollisuuden ja pääset pelaamaan, haluat vakuuttaa ja saada voittoja, Raanta jatkoi. 

Coyotes on edennyt pudotuspeleihin viimeksi kaudella 2011-12. Tuohon aikaan Raanta torjui vielä Suomen Liigassa Porin Ässien maalivahtina ja oli yksi porilaisen kultakevään sankareista 2013.

NHL-ura alkoi aueta kaudella 2013-14, mutta vuosina 2013-15 Chicago Blackhawksissa Raanta oli selkeä keikkamies, eikä Rangersissakaan 2015-17 ollut tarjolla kuin Henrik Lundqvistilta jääneet rippeet. Tosin jälkimmäisellä kaudella Raanta täytti komeasti Lundqvistin paikan tämän loukkaantumisen aikana. Nuo näytöt riittivät Coyotesille, joka sai suomalaisesta kelpo maalivahdin.

Ensimmäisellä Coyotes-kaudellaan Raanta torjui 47 ottelussa, ja torjuntaprosentti oli mainio 93. 

Raannan ensimmäisen Coyotes-kauden loistava maalivahtipeli ei tuonut joukkueelle pudotuspelipaikkaa, sillä kovassa rumputulessa ollut Coyotes jäi Läntisen konferenssin viimeiseksi. 

Viime kaudella pudotuspelipaikka oli lähellä, mutta jäi lopulta neljän pisteen päähän. Raannan kausi jäi loukkaantumisen vuoksi torsoksi, mutta nyt hänellä on mahdollisuus tehdä paluu huipulle ja johdattaa joukkue pudotuspeleihin viime kaudella loistaneen ja tämänkin kauden erinomaisesti aloittaneen Darcy Kuemperin kanssa. Glendalen yleisö janoaa pudotuspelipaikkaa laihojen vuosien jälkeen.

- On aina erityistä pelata täällä, kun fanit ovat tukenamme. Oli hieno homma ottaa voitto, ja olen superiloinen siitä, että olen jälleen mukana tositoimissa. Pelaamme nyt hyvin, mutta parannettavaa riittää edelleen, Raanta muistutti Senators-voiton jälkeen. 

Kuemperin päästettyjen maalien keskiarvo on alkukauden otteluissa ollut 1,62 ja torjuntaprosentti 94,9. Kun joukkue on vahvistunut esimerkiksi Phil Kesselin tapaisella menestyspelaajalla, ainekset pudotuspeleihin pääsemiseen ovat kasassa.

- Emme voi voittaa koko ajan, mutta olemme pelanneet hyvin. Jos jatkamme hommien tekemistä samaan malliin, meistä tulee todella kova joukkue tällä kaudella. Jätkät ovat luottavaisia, tekevät hommia toinen toisilleen ja pelaavat kovaa, Kessel tiivisti joukkueen tilannetta. 

Coyotes punnitaan seuraavan kerran ensi viikon vieraskiertueella, jonka otteluissa vastaan tulevat Raannalle erittäin tuttu Rangers, New York Islanders, New Jersey Devils ja Buffalo Sabres.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.