Skip to main content

Sebastian Aho on matkalla tähteyteen

Suomalaistulokkaasta on kasvamassa Carolina Hurricanesille uusi johtaja

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Jotenkin Sebastian Aho näki tilanteen kehittymisen jo ennen kuin siihen oli pienintäkään aihiota. Oululaisen kypärän alla raksuttava pelitietokone laski jälleen kaukalon tapahtumat pari syöttöä etukäteen, kun Carolina Hurricanesin ja Philadelphia Flyersin ottelusta oli takana seitsemisen minuuttia.

Flyers oli jo lähdössä hyökkäykseen, kun Jordan Staal riisti hyökkäysalueella kiekon. Jo hetki ennen tuota suoritusta oli Aho aloittanut suoran luistelun kohti Flyersin maalia.

Kun Staal siirsi kiekon Aholle, Flyersin oli jo liian myöhäistä tehdä yhtään mitään. Aho oli matkalla hyvällä liu'ulla kohti maalia ja viimeisteli tyylikkään osuman.

Haltuunotto, kääntyminen kiekon kanssa, viimeistely. Silkinpehmein liikkein, mutta silti tylyn päättäväisesti.

Erän loppupuolella Flyersille jäi jälleen Musta Pekka käteen, kun joukkue luuli jo pääsevänsä hyökkäämään. Claude Giroux otti kiekon haltuun puolustussiniviivalla, mutta ei huomannut varoa lähestyvää Ahoa lainkaan. Pieni kontakti Aholta, kiekko haltuun, käyttö Elias Lindholmilla ja huomaamaton liuku täysin vapaaseen paikkaan, josta kova lämäri ja taas kiekko maaliin.

Video: Ahon ensimmäinen NHL-hattutemppu

Näin pelaa Sebastian Aho.

- Hän on erityinen pelaaja. Hän on jo nyt käänteentekevä pelaaja ja johtaja tälle joukkueelle, hehkutti ottelun tv-asiantuntija.

Hattutemppunsa Aho viimeisteli toisessa erässä ylivoimalla. Olkoonkin, että Hurricanes pelasi ylivoimalla, niin silti Aho oli jälleen hakeutunut täysin vapaaseen paikkaan. Kiekko oli imenyt Flyersin alivoimanelikon mukanaan niin, että Aholla oli jopa aikaa ottaa kiekko haltuunkin ennen laukaustaan.

- Kun tekee maalin, on seuraavan maalin tekeminen helpompaa. Siitä tulee itseluottamusta ja ensimmäisen maalin jälkeen on aina helpompaa, kertoi Aho medialle ottelun jälkeen.

Hattutemppu oli Aholle NHL-uran ensimmäinen. Kun kolmeen maaliin lisättiin vielä yksi syöttöpiste, hän teki yhden ottelun piste-ennätyksensä NHL:ssä. Aho iski marraskuun 12. päivänä tehot 2+1, kun vastassa oli Washington Capitals. Uran toinen kahden maalin ilta nähtiin tammikuun kahdeksantena päivänä, kun Aho kuritti Boston Bruinsia tehoin 2+0.

Aho on tällä hetkellä Carolinan kolmanneksi paras pistemies ja toiseksi paras maalintekijä tehoin 15+15. Tämänhetkinen vauhti enteilee huimaa 25+25 pisteen tulokaskautta. Parempaan pistemäärään ylsivät suomalaisista viime kaudella vain Jussi Jokinen, Aleksander Barkov ja Mikko Koivu. Ahoa enemmän maaleja teki vain Barkov.

Aho mainitsi Flyers-ottelun jälkeen itseluottamuksen, ja sen voi todellakin sanoa näkyvän hänen pelaamisessaan. Hän pelaa täsmälleen samalla tavalla kuin SM-liigassa, eli täysin omilla vahvuuksillaan. Liigan ja NHL:n maailmat ovat pelillisesti kaikin tavoin kaukana toisistaan, mutta Aho on pystynyt nostamaan tasoaan maailman parhaan jääkiekkoliigan standardeihin.

Kehitys on jatkunut niin luonnollisena, ja Ahon pelaaminen näyttää niin vaivattomalta, että viime kaudesta otettujen kehitysaskeleiden suuruutta on vaikeaa äkkiseltään käsittääkään.

- Hänen kyvyilleen ei ole mitään ylärajaa. Hänellä on loistava peliäly ja kädet. Olen innoissani, kun saan seurata hänen kasvavan sellaiseksi pelaajaksi, jonka me kaikki haluamme nähdä. Minulla ei ole epäilystäkään, etteikö hän pystyisi siihen, ylisti Jordan Staal The News & Observerille.

- Hän on hyvä ja viisas pelaaja ja kilpailuhenkinen nuori. Hänellä on taitoa ja hän voi pelata useilla paikoilla, kehui päävalmentaja Bill Peters.

- Oli mukavaa nähdä hänen pelaavan noin hyvin. Me kaikki tiedämme, kuinka taitava hän on, ylisti Elias Lindholm.

Kehut taidoista ovat paikallaan. Ne ovat Aholla sitä luokkaa, ettei niitä aina huomaa hänen ollessaan jäällä. Hän tekee pelin aikana lukuisia oikeita ratkaisuja, jotka saavat hänen pelaamisensa näyttämään helpolta.

Tällöin kikkakirjan ei tarvitse aina olla selkosen selällään, mikä poistaa pelistä suurimman näyttävyyden. Mutta poikkeukselliset taidot tulevat ilmi silloin, kun hänen peliään jää seuraamaan vaihto vaihdolta.

Kaikki Flyers-ottelun maalit kuvastivat Ahoa juuri tämän aspektin kautta. Aho oli aina siellä missä tapahtui kohta. Ei juuri sillä hetkellä, vaan syötön tai kahden päästä siitä.

- Se poika on kuin Igor Larionov, kehui edesmennyt sentterisuuruus Matti Hagman Ahoa keskustellessamme viime talven aikana siitä, kuuluisiko Aho maajoukkueeseen kevään MM-kisoissa tai syksyn World Cupissa.

Noilla sanoilla on kaikupohjaa useammalla tasolla kuin arvaammekaan. Lisää taikaa löytyy Staalin kommentista, jonka mukaan Ahosta kasvaa pelaaja, jollainen halutaan nähdä. Se tarkoittaa sitä, että nimenomaan Ahon odotetaan olevan sen pelaaja, joka nostaa omalla pelaamisellaan Carolina Hurricanesin paremmaksi joukkueeksi.

Eikä ole epäilystäkään, etteikö Aho sellaiseksi kehittyisi. Hänen matkansa NHL:n huipulle on nimittäin vasta alkamassa.

Katso lisää