Skip to main content

Finále mezi Pens a Preds výrazně ovlivní zranění

Pittsburgh a Nashville jdou do závěrečné bitvy, oba týmy se ale musí obejít bez velkých opor

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Oba celky ušly dlouhou cestu. Týmy Pittsburghu i Nashvillu mají ze sebou shodně tři série, z cesty musely odstranit tři těžké soupeře. Náročné bitvy v bojích o Stanley Cup si pak tradičně vybraly svou daň.

Do finálové série, která začíná na ledě Penguins v noci z pondělí na úterý, tak ani jeden celek nepůjde v kompletním složení. Ztráty počítají Penguins i Predators. Kdo se s nimi vyrovná lépe, může mít k vysněnému poháru blíž.

"V play off je těžké vyhrát každý zápas," konstatuje trenér Pittsburghu Mike Sullivan. "Podle mého názoru je to nejtěžší trofej, kterou můžete v profesionálním sportu získat. Nemyslím si, že by některý z týmů utrpěl tolik zdravotních problémů jako my. Neustále se nám ale daří hledat způsob, jak být úspěšný."

Kouč Penguins přesně vystihl to, co jeho mužstvo v dosavadním průběhu vyřazovacích bojů provází. Na obhájce Stanley Cupu se totiž zdravotní problémy hrnou jako lavina.

Do konce sezony je mimo hru elitní obránce Kris Letang, který v základní části stihl pouze 41 zápasů. Vedení Pittsburghu na začátku dubna oznámilo, že se Letang musí podrobit operaci zraněného krku.

V tu chvíli bylo jasné, že pro třicetiletého rodáka z Montrealu ročník předčasně skončil. Penguins tak rázem ztratili svého nejlepšího obránce. Beka, který fantasticky bruslí a je ohromně produktivní.

"Kris nám samozřejmě ohromně chybí, je to úžasný hráč," říká v rozhovoru pro NHL.com/cz útočník Penguins Nick Bonino. "V obraně nám ho ale zatím daří nahradit. Všichni kluci odvádí skvělou práci."

Při absenci Letanga leží podpora útoku především na Justinu Schultzovi, který má na kontě už deset bodů. I on ovšem musel ze zdravotních důvodů vynechat tři zápasy. A rozhodně nebyl sám.

V úvodu play off chyběl útočník Chris Kunitz, během rozbruslení před prvním duelem vyřazovacích bojů proti Columbusu se pak zranil gólman Matt Murray. Mimo hru byl až do finálové série Východní konference proti Ottawě.

Na několik zápasů ze sestavy během play off vypadli rovněž útočníci Carl Hagelin, Conor Sheary, jeden duel musel vynechat i produktivní Bryan Rust.

"Není příjemné se na spoluhráče dívat z tribuny, to nechce zažívat nikdo," přiznává Bryan Rust. "Každý chce pomoci týmu, jak jen to jde. V takovou chvíli toho ale moc udělat nemůžete."

Alespoň jedna pozitivní zpráva z lékařského týmu Penguins do kabiny přesto dolétla. Do prvního duelu finálové série by už totiž mohl naskočit útočník Patric Hornqvist, který naposledy nastoupil 13. května.

"Dostal povolení trénovat, to je pro nás velice pozitivní signál," neskrývá radost kouč Sullivan. "Budeme čekat do poslední chvíle, abychom se rozhodli, zda nastoupí. Už to, že se s námi znovu připravuje, je ovšem velké povzbuzení."

Jestliže Penguins museli se zdravotními problémy bojovat už před startem play off, na Predators se začaly trable sypat během vyřazovacích bojů. I Nashville míří do finálové série značně oslaben.

Největší absenci jednoznačně představuje hvězdný útočník Ryan Johansen. Čtyřiadvacetiletý centr v play off nasbíral třináct bodů, ve finálové sérii Západní konference proti Anaheimu si ovšem poranil nohu a musel podstoupit operaci. Stejně jako pro Letanga i pro Johansena sezona skončila.

"Ryan nám bude ohromně chybět, o tom nemůže nikdo pochybovat," potvrzuje trenér Nashvillu Peter Laviolette pro NHL.com/cs. "V play off pro nás byl klíčovou postavou, mohl nastupovat proti jakémukoli soupeři."

Video: Johansenova trefa z brejku

Tady se pro Nashville skýtá největší problém. Johansenova formace totiž měla mít za úkol přibrzdit útok vedený kapitánem Pittsburghu Sidneym Crosbym. S ohledem na Johansenovo zranění však museli Predators překopat plány.

"Musíme si v několika zápasech poradit bez Ryana, nedá se nic dělat," říká smířeně Laviolette. "Hráči jsou s tím smíření a připraví se na to."

Další citelnou ztrátou v řadách Predators je zranění útočníka Kevina Fialy, který si 26. dubna v souboji proti St. Louis zlomil nohu. Nad jeho nováčkovskou sezonou se tak předčasně zatáhla opona.

Dvacetiletý talent při tom hrál v týmu Predators důležitou roli. V pěti duelech play off vstřelil dva góly, dařilo se mu rovněž napříč základní částí. V každém střídání vnášel do hry energii a rychlost.

Zdravotní potíže v posledních dnech trápí i další útočníky Mikea Fishera a Craiga Smithe. Oba by ovšem mohli do finálové série proti Penguins zasáhnout.

"Zranění komplikují život všem. Chtěli bychom mít k dispozici všechny naše hráče, bohužel to není možné," krčí rameny Laviolette. "V případě Mikea a Craiga ovšem doufáme, že je ještě budeme moci využít."

Očekávaný souboj o slavnou trofej tak může mimo jiné ovládnout to mužstvo, které si lépe poradí s absencemi důležitých hráčů. I to může být v třaskavém finále důležitý faktor.

"Máme hodně zraněných hráčů, to je pro nás ale motivací navíc," vykládá Bryan Rust. "Chceme vyhrát i pro kluky, kteří nám teď nemohou pomoci."

Stejné přesvědčení panuje i v Nashvillu. Při skládání účtů ale bude vítěz pouze jeden.

Ctete více