Skip to main content

Výborný Palát tlačí Lightning do play off

Útočník Tampy Bay bodoval počtvrté v řadě a je jedním z útočných es týmu

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Aktuálně se veze na vlně úspěchu, důvěry trenéra i pořádné porce času na ledě.

Užívá si to.

Ondřej Palát bodoval čtyřikrát v řadě a jeho Tampa Bay Lightning ve stejném počtu zápasů za sebou vyhráli. Mužstvo tím udělalo ohromný krok směrem k účasti v play off, s níž to ještě před pár týdny vůbec nevypadalo dobře, a 13 utkání před koncem základní části má stejný počet bodů jako New York Islanders, kteří okupují druhou divokou kartu na postup ve Východní konferenci.

To vše zejména díky Andreii Vasilevskiymu v brance, Victoru Hedmanovi v obraně, útočníkům Nikitovi Kucherovovi s Jonathanem Drouinem. A Palátovi, který nyní nastupuje v elitním útoku Lightning i v přesilovkách týmu.

"Hrajeme teď dobře, máme dostatek sebevědomí a vše je výsledkem naší tvrdé práce," řekl Palát po nočním utkání s Ottawa Senators, který Tampa vyhrála 2:1 v prodloužení. "Nezáleží proto na tom, že jsme hráli třeba dvakrát za sebou. Pořád máme dost sil i energie. Dva body jsou samozřejmě hodně dobré stejně jako celý povedený trip."

A právě v posledním duelu český útočník, jenž od začátku března hraje parádních 21:31 minuty za zápas, připravil vítěznou trefu pro Hedmana. Švédský obránce vybojoval v atraktivním nastavení tři na tři puk ve vlastním pásmu, poslal ho na Paláta a ten nádhernou přihrávkou skrz nohy bránícího hráče připravil rozhodující trefu.

Video: Hedmanův vítězný gól v prodloužení

Ta je pro jeho tým v lítém boji o účast ve Stanley Cupu veledůležitá.

Lahůdka z prodloužení duelu v Ottawě nebyla vůbec náhodná. Už o zápas dříve na ledě New York Rangers rodák z Frýdku-Místku přichystal vítěznou trefu pro Braydena Pointa. Tomu stačilo jen nastavit čepel hole na brankoviště po rychlém přechodu do útočného pásma.

"Body jsme si zasloužili, celý tým hraje dobře a za to jsem moc rád," řekl nadšený Palát zámořským novinářům pro změnu po sobotním zápase proti Florida Panthers, který on sám rozhodl.

Rozjetým Lightning podle něho prospělo i to, že se ihned prosadili hráči, kteří přišli z farmy v Syracuse. Například Yanni Gourde. "Abych byl upřímný, ani mi nepřišlo, že by v naší hře byl někdo nový. Ti kluci hrají skvěle a přispívají k našim současným úspěchům. Je dobré mít široký kádr plný kvalitních hokejistů."

A gól do sítě Panthers? "Snažím hrát svou hru a čekat na šanci pokaždé, když jsem na ledě. Tady jsem jen tečoval střelu od modré."

Pálil jeho český spoluhráč Andrej Šustr.

Video: Palátova teč proti Panthers

Palát měl tedy prsty v posledních třech vítězných brankách svého mužstva, což z něj dělá velmi důležitého muže sestavy, i když je vlastně tak trochu v pozadí zájmu za velmi produktivním Kucherovem (62 zápasů, 69 bodů) a univerzálním a také bodujícím obráncem Hedmanem (66 zápasů, 59 bodů).

Nejpovedenější zápas v probíhajícím ročníku prožil český forvard (62 zápasů, 36 bodů) na začátku ledna proti Buffalo Sabres, kdy dal dva góly na další přihrál. "Palát byl úžasný. Hrál jako opravdový dravec," chválil křídlo kouč Jon Cooper.

Na druhé straně ale mrzí i častá zranění, jimiž si musí pravidelně procházet. Naštěstí zatím ani jednou nešlo o potíže vážného charakteru, ale i nucená absence s označením 'day-to-day' (tedy krátkodobá) dokáže hokejový život zprotivit.

Útočník Lightning chyběl letos sedm zápasů, poprvé v prosinci, kdy se jednalo o blíže nespecifikované zranění, podruhé na začátku února, kdy jej vyřadila ze hry nakrátko chřipka.

To vše se děje v sezoně, která vlastně začala pro Paláta velmi podivně. Vůbec se mu nedařilo, nedával góly a vlastně se více herně chytil, až když na dlouhou dobu vypadl ze sestavy kapitán Steven Stamkos.

"Věřím, že se vše otočí správným směrem. Nemám obavy, vždyť v sezoně odehrajete 82 zápasů. Jsem odhodlaný tvrdě makat," vyprávěl pro sport.cz na konci listopadu.

A ta víra jej uzdravila. Ve 44 zápasech po Stamkosově zranění nasbíral solidních 30 bodů (12 gólů + 18 nahrávek) a zároveň otočil do té doby nepříznivou bilanci plus/minus za účast na ledě při vstřelených a obdržených gólech.

Teď zbývá odpověď na jedinou otázku: dotáhne ve skvělé formě hrající Palát a spol. káru s nápisem Tampa Bay Lightning nakonec do play off?

Ctete více