Skip to main content

Týmy z Pensylvánie udávají vítězný tón

Zdravá konkurence: Flyers jdou od výhry k výhře, Penguins je napodobují a oba jsou na špici ligy

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Prostě se nemají rádi. Rivalita mezi kluby NHL z Pensylvánie patří v americkém profesionálním sportu mezi největší. Aktuálně však nastalo období, kdy Pittsburgh Penguins a Philadelphia Flyers cosi spojuje: výhry.

V prosinci ještě obě mužstva nepoznala porážku. Flyers svou vítěznou sérii táhnou dokonce od 27. listopadu a narostla na deset utkání. Penguins jsou zatím na sedmi výhrách v řadě a po středě se vyšvihli na první místo ligy, Philadelphia je jen o dva body za nimi.

Když na jaře Pittsburgh našlápl k velké jízdě završené triumfálním play off a ziskem Stanley Cupu, konkurenti z Flyers po něm dost závistivě pokukovali.

"Posledních dvacet zápasů základní části se s nimi nedalo vůbec hrát. Ohromná rychlost všech útoků. Ti jejich beci byli všude," zoufal si útočník Flyers Jakub Voráček.

U nových šampionů NHL hledali přes léto inspiraci také ve Philadelphii - co na tom, že se jedná o nejméně oblíbený tým fanoušků i hráčů Flyers.

"Teď je to trend. Samozřejmě, kdo vyhraje Stanley Cup, tak od něj se hodně kopíruje, jak kdo hraje, jak napadá. To je jeden z aspektů, proč to tak všichni chtějí hrát. Určitě od nich taky budeme mít pár prvků, které jim v sezoně fungovaly," tvrdil před startem nového ročníku český obránce Philadelphie Radko Gudas.

Penguins od začátku sezony nepostihla žádná krize šampionů, naopak. Ukazují možná ještě víc než ve vyřazovací části, že systém, který se naučili pod vedením kouče Mikea Sullivana, funguje po několika měsících užívání stále dobře, nebo dokonce ještě lépe.

I jejich poslední zápas ve středu proti Boston Bruins byl důkazem, že základem všeho je rychlost. Když Penguins získali puk, okamžitě to vypadalo, jako by na videu někdo klepl na tlačítko 'fast forward' a nohy hráčů na ledě se rozkmitaly.

"Z našeho hlediska to sice nebyl úplně dokonalý zápas, ale důležité je, že jsme si zase našli cestu, jak vyhrát," potěšilo Sullivana.

Tahouni jeho týmu jsou stále stejní. Sidney Crosby s Evgeni Malkinem už nasbírali po 33 bodech. Phil Kessel je na 31. Kapitán Penguins Crosby je navíc s 21 trefami nejlepším střelcem ligy.

Neméně důležitá je ovšem druhá pittsburská vlna, do které se zapojuje čím dál víc hráčů. Hned 15 hokejistů Pens už nasbíralo dvojciferný počet bodů, včetně čtyř obránců. V klíčové roli se může ocitnout, a také se to často stává, takřka kdokoli z týmu. Jednou se to povede Conoru Shearymu, pak se předvede Justin Schultz a jindy zase Bryan Rust, který v prodloužení rozhodl o výhře nad Bruins.

"Byla v tom trocha štěstí," myslel si Rust. "Věděli jsme ale, že dokážeme dávat góly z rychlých protiútoků a celý zápas jsme byli schopni si vytvářet šance," tvrdil Sheary.

Bostonský kapitán Zdeno Chára se sice staral o to, aby nikdo z hvězdné trojice Crosby, Malkin, Kessel nedal gól, ale o branky se postarali jiní: kromě Shearyho s Rustem ještě Schultz a Nick Bonino. Nebýt několika výjimečných zákroků brankáře Tuukky Raska, neměli by Bruins ani ten bod, nad jehož ziskem se po zápase rozplývali.

"Hráli jsme proti špičkovému týmu a jsme rádi, že jsme to dotáhli do prodloužení," oddechl si bostonský kouč Claude Julien.

"Jo, je to dobrý bod," ulevilo se i Raskovi. "Máme velký respekt k jejich ofenzivě, protože v ní jsou nesmírně talentovaní hráči. Těch šancí si vypracovali opravdu dost."

Penguins v rámci sedmizápasové vítězné série přestříleli soupeře v poměru 40:19. A zvlášť zápas s Arizona Coyotes, který Pittsburgh vyhrál jednoznačně 7:0, ukázal, jaký je rozdíl mezi nejvyššími a nejnižšími patry NHL.

Penguins mají s průměrem 3,53 gólu na zápas nejlepší ofenzivu v lize, Flyers jsou v této statistice čtvrtí (3,19). Díky tomu ani nevadí, že v průměru obdržených branek na zápas pensylvánské týmy nijak nezáří. Pittsburgh je 21. (2,87) a Philadelphia dokonce až na 25. místě (2,97).

Sullivanovi se ale proti Bruins líbilo, jak fungovala obrana před gólmanem Mattem Murraym. Penguins dokonce přestáli všechny čtyři bostonské přesilovky, ačkoli hra v oslabení je jednou z mála jejich slabin. S procentuální úspěšností 77,6 jsou v ní v NHL až čtvrtí od konce. To ale v této chvíli není téma pro novinové komentáře.

O Penguins se naopak píše v superlativech jako o prvním týmu v historii NHL, který vyhrál minimálně sedm zápasů v řadě v deseti po sobě jdoucích sezonách.

Flyers se zase blíží ke klubovému rekordu z roku 1985, kdy hráči jako Brian Propp, Mark Howe a spol. dokázali od 19. října do 17. listopadu vyhrát dokonce 13 utkání v řadě. K tomu potřebují současní Flyers zvítězit o víkendu na ledě Dallas Stars a příští týden uspět doma s Nashville Predators a Washington Capitals.

Jak dlouho tedy ještě vítězná pensylvánská koalice vydrží?

Ctete více