Skip to main content

Z obrany Predators povstali noví hrdinové

Zatímco v prvních kolech play off zářili Ellis, Josi a Subban, tentokrát přispěli Ekholm s Irwinem

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

V prvních dvou kolech play off opěvovali fanoušci Nashville Predators produktivitu obránců Ryana Ellise, Romana Josiho a P.K. Subbana. V úvodním finále Západní konference na ledě Anaheim Ducks se ovšem jejich role zhostili další beci, kteří dosud ofenzivě tolik nepřispívali.

Matt Irwin by strůjcem vyrovnání na 1:1. když v čase 12:34 vypálil puk, který tečoval forvard Filip Forsberg.

Mattias Ekholm táhl do pásma akci, která dostala hosty dvě minuty a 42 sekund po první přestávce do vedení. A ten samý hráč pak svým nebojácným průnikem před branku soupeře způsobil v obraně Anaheimu takový zmatek, že James Neal následně ranou bez přípravy z kruhu prostřelil rozhozeného gólmana Johna Gibsona a v čase 9:24 rozhodl prodloužení.

Asistenci na tuhle trefu si připsal i Subban a obránci se tak znovu ve velké míře podíleli na nashvillských gólech - připsali si čtyři body z devíti. Z 82 bodů hráčů Predators v letošním play off jich 31 patří právě bekům. To je nejvyšší číslo ze čtyř zbylých týmů, za jsou nimi Ducks (kteří ale mají o zápas víc než Predators) a Ottawa Senators s 28 - z toho 13 jich však má démon Erik Karlsson.

To v Nashvillu je útočná síla zadních vojů rozprostřená. V pátečním duelu se o góly tentokrát zasloužili hlavně ti, kteří nebyli v předchozím průběhu Stanley Cupu off tak produktivní jako zmiňovaná opěvovaná trojka. Ekholm měl dosud v 10 startech tři asistence, Irwin ani bod.

Video: James Neal rozhodl prodloužení

Hlavně Ekholm byl v prvním finále hodně vidět - odehrál 31 minut a pět sekund, měl dvě nahrávky, čtyři střely na branku, dva bloky a +2 v plus/minus hodnocení. Zatímco viditelnou hvězdou duelu byl autor vítězné trefy Neal, švédský bek se stal 'neznámým hrdinou'.

"Anaheim má hodně tvrdý tým, mají velké útočníky. Ale my jsme se s tím dokázali celkem dobře popasovat. Ve třetí třetině jsme byli pod tlakem, ale zvládli jsme to," popisoval podle ocregister.com švédský zadák, který nemá ofenzivní činnost v popisu práce - místo ní spíš jistí Subbana. Tentokrát si však tahle dvojka role částečně prohodila.

"Ekholm udělal skvělou práci, když zavezl puk k brance a P.K. to krásně připravil pro Neala, který skvěle vystřelil," hodnotil vítěznou akci Josi v rozhovoru pro NBCSN. "Hráli jsme dobře, tvořili si šance a nakonec jsme si našli cestu k výhře."

Beci a jejich ofenzivní přínos jsou v play off pro Nashville ohromnou devizou. Dokládají to i statistiky: Ellis je v bodování týmu druhý, Josi čtvrtý a Subban pátý. Teď se díky dvěma asistencím dere nahoru i Ekholm, jenž je s bilancí 0+5 v 11 startech devátý.

Bruslařská kvalita, přehled, dobrá střelba i nahrávky od zadních Predators řad budou i v dalších duelech Anaheimu jistě motat hlavy. A kouč Randy Carlyle bude mít velké starosti s tím, co na tuhle zbraň vymyslet.

Ctete více