Skip to main content

Jak Patrik Laine uhranul hokejový svět

Doba hájení po měsíci v NHL skončila, finský mladík je a bude postrachem soupeřů

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Má na to, nebo ne? I tahle základní otázka se řešila před letním draftem v případě finského zázraku jménem Patrik Laine. A osmnáctiletý mladík, který už mimochodem shodil charakteristické dlouhé vlasy, během prvního měsíce v týmu Winnipeg Jets ukázal, že správně je první varianta.

Pravda, start do NHL neměl tak raketový jako Američan Auston Matthews, hráč, s nímž bude navěky srovnáván. Laine ovšem brzy své hokejové kvality ukázal také: plíživěji, ale možná o to přesvědčivěji.

V tuto chvíli má z 16 zápasů na kontě 11 branek a pět asistencí a trůní v čele tabulky střelců celé soutěže. Meta 50 gólů za sezonu, kterou si před časem dal jako budoucí cíl, se nezdá být vůbec nedostižná. "Myslím si, že mám schopnosti a talent, které potřebuji, abych byl schopný dávat hodně gólů a sbírat mnoho bodů. Jednoho dne se to stane a já budu tvrdě makat, abych to dokázal," vyhlásil odvážně.

Evidentně dře. A viditelně to přináší rychlý úspěch podpořený statistikami.

Jeho zakončení je smrtící, to je jasné už po měsíci. Soupeři musejí pečlivě střežit prostor, z něhož dokáže být nebezpečný. A hlavně pohotový. Jako pravák má určitou výhodu, ale jeho rychlost, přesnost a ladnost jsou na teenagerský věk až nemyslitelné. Pokud bude dostávat prostor jako dosud, to znamená i v přesilovkách, nezdá se, že by Laineho střelecké manévry měly pominout.

Jako vyřčená do větru se zdají slova, která na adresu jeho a Matthewse během léta vypustil ředitel centrálního scoutingu Dan Marr: "Ještě se musí takzvaně otrkat po fyzické stránce a naučit se zvládat to, jak hrát v NHL stabilně dobře."

Video: Laine krásnou střelou završil hattrick

Měsíc je pryč a když ne Matthews, tak Laine stabilně dobře hraje…

"Myslím, že si během předsezonního času zvykl a už je připraven. Soupeři ho prostě nesmí nechat střílet. Jeho rána je světová," chválil Fina po vzájemném měření sil kouč týmu Minnesota Wild Bruce Boudreau.

A když už jsme u přípravy, je tady jedna aktualita, se kterou přišel samotný Laine - evidentně dobře naladěný poté, co nasázel do sítě Dallas Stars již druhý hattrick kariéry. Stal se tak teprve čtvrtým hráčem moderní éry, kterému se to povedlo v prvních 14 utkáních. A pronesl: "Nechtěl jsem v přípravě zbytečně plýtvat trefami, když můžu dávat góly teď."

Reakce na nepovedené přátelské zápasy musela přijít. A přišla sympatickým způsobem v ideální čas. Stejně jako odpověď na otázku, kolik mu po tak povedeném večeru chodí gratulací. "Přišlo jich jen pár. Od přátel a od rodiny. Vážně ne moc," řekl Laine až omluvně, se stydlivým úsměvem.

A to je ono. Laine najednou působí mnohem uvolněněji a lidštěji než na startu sezony a rozhodně výrazně lépe než v období kolem draftu. To ještě vypadal jako nabubřelý frajírek zahleděný do svých schopností, nad jehož výroky kroutili hlavami i renomovaní skauti a novináři.

Po famózním čtyřgólovém představení Matthewse při jeho debutu v NHL zase odbyl reportéry podrážděnou odpovědí, jíž si nové příznivce jistě také nezískal. "Může dát klidně 20 gólů za zápas a mně je to jedno. Bude to dobré jen pro něho," řekl podrážděně.

Těžko soudit, zda jeho uvolněnost a jiný přístup souvisejí s nějakým školením v rámci Winnipeg Jets, kteří samozřejmě chtějí svou hvězdu sympatickou. Jeho nové vystupování každopádně bude pro Laineho znamenat čím dál víc fanoušků, již budou zápas co zápas a střídání co střídání hltat každý jeho pohyb. A světovou střelu.

"Moje práce je dávat góly. I ty velké! A myslím, že se mi to zatím docela daří. Lidé si sice říkají, jak snadné to asi je, a ono to tak možná i vypadá, ale není. Vážně, je to pořádně těžké. Jsme v nejlepší lize na světě. Člověk musí hrát dobře a pokud se objeví šance, je skvělé ji proměnit," vyprávěl už v pozici nejlepšího střelce soutěže.

A pak trochu překvapil: "I ze vstřelených gólů se snažím poučit a zjistit, co udělat ještě lépe. Ale je příjemné vědět, že branky dát umím; mít potřebné sebevědomí. A pak také musím přiznat, že mám aktuálně docela štěstí."

Další body v žebříčku popularity. Důvěra ve vlastní síly spojená s pokorou, to přesně lidé chtějí.

Kdyby se udělovalo pomyslné vysvědčení, lze po Laineho úvodním měsíci v NHL říct jediné: má jedničku s hvězdičkou i přes počáteční problémy s mravy. A jeho hvězda může stoupat vesele dál.

Laineho čísla

Zápasy: 16
Góly: 11
Asistence: 5
Body: 16
Plus/minus: +2
Střely: 46
Úspěšnost střelby: 23,9 %

Ctete více