Skip to main content

Winnipeg přes léto zpevňoval zadní řady

31 ve 31: S Masonem v brankovišti hodlají Jets znovu zaútočit na play off

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Start základní části 2017-18 se pomalu blíží, kluby mají za sebou nováčkovské kempy a chystají se na zářijové přípravné kempy. V létě zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu jsme se během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřili na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambic, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, množství dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Na úplný závěr si projdeme vyhlídky Winnipeg Jets.

Základní část 2016-17: 40-35-7, 5. v Centrální divizi

Kouč: Paul Maurice, 5. sezona

Příchody: Mason Appleton (Michigan - NCAA), Matt Hendricks (Edmonton), Dmitry Kulikov (Buffalo), Steve Mason (Philadelphia), Sami Niku (Jyväskylä), Buddy Robinson (San Jose), Michael Sgarbossa (Florida), Cameron Schilling (Los Angeles), Michael Špaček (Red Deer -WHL)

Odchody: Quinton Howden (Minsk - KHL), Brenden Kichton (Carolina), Ondřej Pavelec (NY Rangers), Anthony Peluso (Washington), Paul Postma (Boston), Brian Strait (New Jersey), Mark Stuart (?), Chris Thorburn (Vegas)

 Pokud by o postupu do play off rozhodovala pouze ofenziva, neměli by Winnipeg Jets v minulé sezoně problémy. S 246 góly jim patřila sedmá příčka v celé NHL.

Mužstvo z Manitoby ale ve vyhlídkách srážela a nakonec i srazila defenziva: 255 inkasovaných gólů byl čtvrtý nejvyšší počet z třiceti týmů ligy a vyřazovací část tak zůstala pro ambiciózní kádr uzavřena.

Generálnímu manažerovi Kevinu Cheveldayoffovi se tak nikdo nemůže divit, že se v létě soustředil na zpevnění zkorodovaných zadních řad.

Video: Masonův skvělý zásah proti Nashovi

Brankářská otázka byla u Jets v předchozím ročníku na denním pořádku. Management se před rokem rozhodl poslat na farmu zkušeného Ondřeje Pavelce a dát příležitost mladé dvojce H+H.

Jenže ani Michael Hutchinson (20 startů, průměr 2,92 gólu na zápas, úspěšnost zákroků 90,3 procenta), ani Connor Hellebuyck (53 - 2,89 - 90,7) zrovna nezářili. Přivést novou jedničku, to byl letní úkol Jets číslo jedna.

Že jí bude zrovna Steve Mason, který v předchozím ročníku dospěl mezi tyčemi Philadelphia Flyers k úspěšnosti 90,8 procenta, nevzbudilo mezi fanoušky Jets úplné nadšení. Cheveldayoff však ujišťuje, že vsadil na správnou kartu.

"Věřím, že do týmu dodám stabilitu," řekl devětadvacetiletý vítěz Calder Trophy z roku 2009. "Být pod tlakem je fajn a já o sobě nepochybuju. Na soupisce máme skvělé hráče a dostat se do play off je náš velký cíl," dodal Mason, jenž se Winnipegu upsal na dva roky za 8,2 milionu dolarů.

Méně možností zachytat si tak dostane Hellebuyck, jenž uzavřel s Jets roční smlouvu. Hutchinson se podle všeho přesune na farmu do Manitoba Moose. A počká si, zda se ozve volání o pomoc, tak jako v minulé sezoně, když vedení povolávalo z AHL Pavelce.  

"Dlužím svým spoluhráčům i fanouškům dobré výkony. Masonův příchod mi může pomoct, určitě to vítám," tvrdil Hellebuyck.

K větší soudržnosti defenzivy Jets má přispět i akvizice ruského beka Dmitrye Kulikova, jenž podepsal tříletou smlouvu na 13,1 milionu dolarů. Klub zkrátka utrácel největší peníze od svého přesídlení z Atlanty v roce 2011.

Jets se také pustili do trejdu s Vegas Golden Knights, vzdali se dvou voleb v draftu, za což se jim dostalo slibu, že nováček ligy nebude chtít švédského beka Tobyho Enstroma.

"Lidé sice říkají, že jsme zaplatili vysokou cenu, ale my budeme vždycky tým, který bude především stavět na draftech a postupném budování," řekl manažer Cheveldayoff. "Cítíme, že máme ty správné dílky do skládačky a nechtěli jsme o žádný z nich přijít."

Vegas si od Jets vybrali útočníka Chrise Thorburna, jenž následně podepsal jako volný hráč smlouvu se St. Louis Blues.

Winnipeg znovu čeká velké věci od svých mladíků. Devatenáctiletý Patrik Laine byl nejlepším střelcem klubu se 36 góly, Mark Scheifele nasbíral 82 bodů a skončil celkově sedmý v produktivitě ligy. Jednadvacetiletý dánský útočník Nikolaj Ehlers se pak ve druhé sezoně v NHL zlepšil z 38 na 64 bodů. Obránce Jacob Trouba má už trucování nejspíš za sebou, když odehrál v průměru takřka 25 minut za zápas. Těsně tak zůstal pod nejvytíženější desítkou ligy, které vévodí jeho spoluhráč Dustin Byfuglien.

Video: Laine dal premiérový hattrick v NHL

Jets se probili celkem ke 40 výhrám a chybělo jim sedm bodů na Nashville Predators, kteří zaujali pozici na druhé divoké kartě Západní konference.

Gólman Mason věří, že svými výkony může tuto bodovou mezeru zacelit. Počty gólů, které Jets inkasovaly v minulé sezoně, byly až ostudné: hůř na tom byly pouze týmy Colorado Avalanche (276), Dallas Stars (260) a Arizona Coyotes (258). Proto je teď ve Winnipegu i Kulikov.

"Je stále relativně mladý, jeden z těch kluků, kteří začínali v lize hrát už jako teenageři," řekl na adresu šestadvacetiletého beka Cheveldayoff. "V minulé sezoně byl sice zraněný, ale my chceme právě takového zadáka, jakým byl v roce 2016, když pomohl Floridě do play off a v něm pak byl jedním z nejlepších obránců Panthers."

Obrana Jets se také zvedne návratem dvoumetrového Tylera Myerse, který se zotavuje z operace, jež ho v minulé sezoně stála účast v celkem 71 zápasech základní části. Kvůli zranění přišli hráči Winnipegu v součtu o 355 utkání. Pokud se toto číslo podaří výrazně snížit, je tu další faktor, jenž bude hrát ve prospěch Winnipegu.

"Když máte v týmu tolik talentovaných hráčů a vidíte, jak se otrkávají a sbírají zkušenosti, tak víte, že z toho můžete profitovat," prohlásil Cheveldayoff.

Dočkají se ve zmrzlém městě pořádného zisku už v této sezoně?

Ctete více