Skip to main content

Prázdno. Češi mají na Toronto jen vzpomínky

Mladí Maple Leafs jdou do sezony 2017-18 (zatím) bez Čechů, Slováky zastupuje Marinčin

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Kolik českých hokejistů zasáhne do příštího ročníku NHL je zatím ve hvězdách. I tak se však lze zaměřit na jednotlivé krajany v prvním týmu, na listině draftovaných talentů nebo na ty, kteří čekají na šanci na farmách a budou o ni chtít zabojovat v září na přípravných kempech.
 
Jako doplněk k seriálu 31 klubů ve 31 dnech, který vám přinášíme během srpna, jsme se v krátkosti zaměřili i na české hokejisty v daných klubech. Na řadě jsou Toronto Maple Leafs.
 

Pokud vedení Maple Leafs na poslední chvíli nepodepíše Romana Poláka, který pro klub v posledních letech odváděl poctivou černou práci, nebo jiného krajana se statusem volného hráče, bude mladý tým z největšího kanadského města v nové sezoně zcela bez Čechů.

Na současné soupisce ani mezi draftovanými talenty nefiguruje ani jedno české jméno. Zmíněnému Polákovi a také Milanu Michálkovi, jenž hrál ovšem většinu minulé sezony na farmě, vypršela s koncem předchozího ročníku smlouva.

Video: Nylander skóroval po pasu Marinčina

A tak zbývají spíše vzpomínky na české hokejisty v týmu, kde mají pravidelné a výrazné zastoupení už od dob Borje Salminga z Evropanů hlavně Švédové.
 
Ty nejčerstvější se vážou právě k Polákovi, jenž v Torontu s krátkou pauzou v San Jose Sharks působil necelé tři ročníky. Dohromady odehrál v základní části 186 zápasů s bilancí 10 branek a 23 asistencí.
 
V dresu Maple Leafs během ledna oslavil 600. utkání v NHL a dokonce v něm skóroval. "Kluci mi říkali, že bych měl dát gól. Splnil jsem to, ale potřeboval jsem trochu štěstí," smál se.
 
Více zápasů než on odehrála za Toronto už jen čtveřice krajanů.
 
Pavel Kubina 215 (101 bodů), Robert Reichel 228 (123), průkopník z 80. let Miroslav Fryčer 329 (268) a hlavně Tomáš Kaberle.
 
Ten byl dlouhé roky lídrem defenzivy mužstva, na jeho bedrech byla rozehrávka, řízení přesilových her a dohromady odehrál 878 duelů, v nichž nasbíral na beka úctyhodných 520 bodů (83 gólů + 437 asistencí).
 
I proto má na Maple Leafs výborné vzpomínky a klub se mu těžko opouštělo, byť v závěru působení musel dlouho čelit spekulacím o výměně i povídačkám o sporech s trenérem.
 
"Lidé z města mi gratulovali, i když jsem po trejdu do Boston Bruins vyhrál Stanley Cup jinde. Byl to přece jen můj druhý domov. Ale nepočítám, že bych se tam vrátil, budu muset prodat byt," řekl Kaberle pro iDNES.cz coby šampion v roce 2011.

Video: Matthews otevřel skóre proti Capitals

Nakonec bylo všechno jinak. Za Toronto si sice už nezahrál, ale do města se vrátil, aby se zde usadil - s kanadskou manželkou Julií a synem Lukášem.
 
Symbolicky ve městě, kde strávil 12 hokejových sezon, na něž se nedá zapomenout, i když s největšími úspěchy jeho kariéry svázané nebyly. A v místě, kde NHL hrálo v historii 15 českých hokejistů včetně gólmana Jiřího Crhy.

Zatím se zdá, že další k nim nepřibyde a že v příští sezoně bude oblékat ikonický tmavomodrý dres jen reprezentant slovenské školy - Martin Marinčin. Vytáhlý mladík má s klubem smlouvu ještě na příští sezonu, po níž se stane chráněným volným hráčem.

Šanci na to, aby se udržel v prvním týmu má slušnou. Byť musí místo v obraně uhájit před dotírající konkurencí jménem Travis Dermott, Calle Rosen, Andreas Borgman a Timothy Liljegren, což je velký talent ze Švédska, který byl letos draftován jako číslo 17 a v červenci s ním generální manažer Lou Lamoriello podepsal nováčkovský kontrakt.

Ctete více