Skip to main content

Toronto vzpomíná na doby, kdy ještě vládlo

Před 50 lety získali Maple Leafs naposledy Stanley Cup. Díky hráčům jako byli Keon, Baun nebo Mahovlich

Napsal Marek Burkert / (Právo) - NHL.com

Stoletá historie NHL je bohatá jak na události, tak na velké osobnosti. Každou sobotu až do konce roku 2017 vám NHL.com/cs přináší ty nejpoutavější příběhy z hokejových dějin.

V našem seriálu se zaměřujeme na jednotlivá desetiletí, připomínáme si jejich významné postavy a důležité momenty. Vyzdvihujeme zakladatele i průkopníky. Tentokrát si připomeneme dynastii Toronto Maple Leafs ze 60. let.

Sledovat neochvějné panování Montreal Canadiens v letech 1956-60 bylo pro jejich rivaly z Toronta velice bolestné. V sezonách 1956-57 a 1957-58 se Maple Leafs v soutěži, kterou hrálo jen šest týmů, dokonce vůbec nedostali do play off.

V dalších dvou letech sice Toronto postoupilo až do finále, ale tam tvrdě narazilo. S Montrealem prohrálo rozhodující série jednoznačně 1:4 a 0:4. Vzpomínky na Stanley Cup z roku 1951 byly stále mlhavější.

Už koncem padesátých let se ale přece jen situace začala měnit k lepšímu. V srpnu 1958 byl jako asistent generálního manažera najat George 'Punch' Imlach. A v listopadu se stal i koučem Maple Leafs.

V Torontu odváděl vynikající práci šéf skautů Bob Davidson, který dokázal rozpoznat talent i osobnost nadaných teenagerů. Maple Leafs jim dali příležitost, aby se otřískali v juniorské lize a pokud uspěli, dostali šanci i u profesionálů. Tak do týmu přišli Bob Baun, Carl Brewer nebo Billy Harris.

Maple Leafs měli ale práva i na hráče v juniorském týmu St. Michael's College Majors, odkud do Toronta zamířili Dick Duff, Tim Horton, Dave Keon a Frank Mahovlich. Ve skutečnosti tak Leafs disponovali naprosto jedinečnou skupinu skautů. Každý kněz v zemi totiž dával dobrý pozor, zda se v jeho farnosti nevyskytuje nadějný hokejista, který by se dal poslat do St. Michael's.

"Nakonec jsme sestavili velice dobře namixované mužstvo. Na jedné straně kluci, co hráli v lize čtyři pět let a pak veteráni, kteří už měli za sebou desetiletou zkušenost s NHL. Každý z nás něčím dokázal přispět. Makali jsme na tom, abychom získali Stanley Cup, to byl náš jediný cíl," tvrdil Keon.

Imlach věděl, jak talentované hráče má a nesnažil se je příliš natěsnat do svazujících rolí v defenzivně laděném systému.

"Punch říkal: Nechte Keona a Mahovliche, ať hrají hodně s pukem. A já si taky na ledě dělal, co jsem chtěl," řekl křídelník Dick Duff.

V sezoně 1960-61 skončili Maple Leafs druzí v základní části za Canadiens, ale oba týmy vypadly hned v semifinále a Stanley Cup shrábli Chicago Black Hawks.

Pak už ale v Torontu začali sklízet úrodu. V roce 1962 po 11 letech získávají trofej když v semifinále porážejí New York Rangers a ve finále Chicago v šesti zápasech. V následující sezoně Maple Leafs ovládají základní část, v semifinále zadupou Montreal a ve finále smáznou v pěti zápasech i Detroit Red Wings.

V sezoně 1963-64 se Imlach rozhodne, že potřebuje víc ofenzivní síly a vytrejduje Duffa a Boba Nevina do Rangers, odkud přicházejí Andy Bathgate a Don McKenney. K šampionskému hattricku musejí Maple Leafs odehrát 14 zápasů, ale v poměru 4:3 dokážou porazit jak Montreal, tak ve finále Detroit, když vítězný gól v rozhodujícím utkání dává právě Bathgate.

Ačkoli v letech 1965 a 1966 převzal vládu Montreal, veteráni z Toronta se dokážou ještě jednou vypnout k vrcholným výkonům. Jádro týmu už se přitom blížilo k hokejovému důchodu. Brankář Johnny Bower oslavil 42, Allan Stanley 41, Red Kelly 39, Tim Horton a Terry Sawchuk 37, Marcel Pronovost 36...

Imlach byl v průběhu sezony dokonce na několik týdnů hospitalizován, stejně jako Mahovlich, přesto Maple Leafs počtvrté v dekádě slavili zisk Stanley Cupu. I díky tomu, že Imlach jízlivými komentáři ve finále rozhodil tehdy jednadvacetiletého gólmana Canadiens Rogieho Vachona.  

"Žít s osmnácti spoluhráči po dobu deseti let je zkušenost, kterou moc lidí nezažije. Prožívali jsme velice silné emoce," tvrdil Baun. "Bylo to jako ve starých válečných filmech, ve kterých sledujete posádku bombardéru. Málokdo si to dovede představit. Už jen, když o tom mluvím, hrnou se mi slzy do očí. Všechny spoluhráče jsem miloval jako vlastní rodinu," dodal.

"Hráli jsme jeden pro druhého a k tomu jsme byli talentovaní. Řekli jsem si, že na to máme. Bylo velice složité nás porazit," připojil se Keon.

Imlachova postava ale vyvolávala mezi hráči Maple Leafs i jistou kontroverzi. "Dobrý kouč vám nevyhraje zápas, ale špatný kouč ho může prohrát. Imlach byl dobrý trenér, protože měl pod rukama dobrý tým," řekl Bob Pulford.

Jiný názor měl ale Harris, který před svou smrtí prohlásil: "Nejhorší na tom je, že fanoušci Toronta neviděli Brewera nebo Mahovliche v jejich nejlepší formě. Byli to dva z nejtalentovanějších hráčů, co kdy hráli NHL, ale Punch jejich potenciál nedokázal využít. Měli mít trochu jiné zacházení, jenže Imlach bral tým jako vojenskou jednotku."

S tím nakonec souhlasil i Brewer. "Imlach byl u týmu jedenáct let. Lidi říkají, jak byl skvělý, že s námi vyhrál čtyři trofeje. Ale my tehdy cítili, že jich mohlo být osm..."

Věk a rozšiřovací draft v roce 1967 nakonec šampióny z Maple Leafs zdecimovaly. Z týmu zmizeli Kelly, Sawchuk, Larry Jeffrey, Eddie Shack, Kent Douglas i Baun.

Padesát let tak Toronto vyhlíží další Stanley Cup. Letos ale fanoušci Maple Leafs po dlouhé době ucítili naději, že se jmény jako Auston Matthews, William Nylander či Mitchell Marner nebude čekání už tak dlouhé.

Ctete více