Skip to main content

Tarasenko po vlažnějším startu ukázal sílu

Ruský útočník měl v play off dosud na kontě jediný gól, v pátek se ale rozjel. Skvělá práce, chválil kouč Blues

Napsal Michael Langr / NHL.com

Vladimir Tarasenko neměl snadný vstup do play off. Vzhledem k tomu, jak hraje v posledních letech a co dokázal v základní části, se od něj čekaly velké věci. Že od začátku potáhne ofenzivu St. Louis Blues, bude dávat góly a motat hlavy soupeřovým obráncům. Jenže po prvních šesti startech v letošním Stanley Cupu měl ruský útočník na kontě jedinou trefu.

To všechno se však změnilo v pátek, kdy se Tarasenko urval ze řetězu, na němž ho obránci Minnesota Wild a Nashville Predators dosud vcelku úspěšně drželi. Dvěma góly řídil výhru Blues nad Predators a postaral se o vyrovnání série druhého kola na 1:1.

"To, co dokázal, mluví samo za sebe," rozplýval se trenér St. Louis Mike Yeo. "Dívat se jen na statisiky je hodně přísné. A je to pro něj těžké pořád odpovídat na to, proč nesbírá body. Tlak je veliký, souboje, se kterými se musí vypořádat v rámci zvýšené pozornosti soupeřů, obtížné. Dokázal, že je psychicky odolný a odvedl skvělou práci. Tím ovšem nechci říkat, že před tím hrál špatně."

Video: Tarasenkův vítězný zásah proti Predators

Pětadvacetileté křídlo bylo nejproduktivnějším hráčem Blues v základní části. Se 75 body se Tarasenko umístil v první desítce NHL a s 39 trefami byl čtvrtým nejlepším střelcem. A i když se mu na startu play off skórovat nedařilo, snažil se být platný jinak. Dobře bránil, vracel se, odebíral puky ve středním pásmu a úspěšně dobrusloval ty volné.

Tak jako ve druhém duelu s Nashvillem, v jehož třetí třetině se natáhl a zablokoval střelu Ryana Johansena z nebezpečné pozice, aby pomohl uhájit výhru 3:2.

"Není možné dávat góly v každém zápase. A když se to nedaří, člověk musí najít cestu, jak týmu pomoct jiným způsobem. Dobře bránit a ukázat spoluhráčům, že tvrdě dřete a máte správný přístup," vykládal Tarasenko.

V pátek však zabral i střelecky a dvěma trefami rozšířil bilanci v play off na 22 gólů ve 41 startech. Ten druhý padl necelé čtyři minuty před koncem třetí třetiny a nakonec byl vítězný.

"Víme, že když se dostane do šancí, dokáže je proměnit. Velké góly od velkého hráče, který je dával celý rok," chválil ruského spoluhráče centr Paul Stastny.

Podle trenéra Yea jsou období, kdy bývá dobrý střelec několik zápasů 'na suchu', naprosto normální a není třeba z nich nic vyvozovat. "Viděli jsme to během sezony třeba u (Jadena Schwartze), který hrál naprosto skvěle, ale puky mu prostě nepadaly do branky. To se někdy stává," řekl kouč St. Louis.

"Věřil jsem, že (Tarasenkův) případ je podobný a že jakmile mu to tam jednou spadne, tak se to zlomí a on se rozjede. To se povedlo a najednou jsme v situaci, kdy má tři góly z posledních tří duelů, což je samozřejmě číslo, se kterým jsme všichni spokojení. Ale nejde jen o to. Důležité je, jak hraje, jak se s tím popasoval. Když ho vidíte, jak skáče rybičku, aby překazil akci soupeře, musíte být jako trenér spokojený. Tohle jsou věci, které dělají vítězové," dodal Yeo.

Video: Lehterova branka z dorážky

"Nejde mi o to, kdo dává góly a kdo ne. Tohle je play off a jediné, co mě zajímá, je výhra. Musíme vyhrávat, abychom nakonec vyhráli (Stanley Cup)," burcoval Tarasenko.

K postupu do finále Západní konference, v němž hráli Blues i před rokem a vypadli se San Jose Sharks, potřebují oba celky ještě tři výhry. Třetí duel série se hraje v neděli odpoledne (21:00 SELČ) v Nashvillu.

Ctete více