Skip to main content

Volno? Kdepak, zavelel Sullivan. A vychází to

Mike Sullivan se nebojí dát Crosbymu a spol. místo oddechu ostrý trénink. A vede Penguins k obhajobě

Napsal Michael Langr / NHL.com

Tohle jsou chvíle, z nichž se později stávají hokejové mýty. Křižovatky, na kterých je třeba učinit správné rozhodnutí - třeba nechat superhvězdy pořádně makat.

Hokejisté Pittsburgh Penguins nebyli vůbec v dobré situaci, ve 2. kole play off Východní konference ztratili proti Washington Capitals duely číslo pět i šest. Nešlo jim to a nabízelo se, že dostanou chvíli oddechu, zvlášť po domácí ostudné prohře 2:5.

Jenže kouč Mike Sullivan byl proti. Sotva dvanáct hodin od hořké lekce nahnal Sidneyho Crosbyho, Evgeniho Malkina a další na led k hodině a půl poctivé dřiny. Sullivan své borce nijak nešetřil, což se evidentně vyplatilo - klíčový sedmý duel zvládli Penguins nejen výsledkově (2:0), ale především herně.

"Jsou chvíle, kdy se má odpočívat. A chvíle, kdy je potřeba zamakat," řekl pro AP útočník Bryan Rust.

I tenhle tah, který šampiony Stanley Cupu vyburcoval ke skvělému výkonu, zapadá do současné aury devětačtyřicetiletého rodáka z Massachusetts. Sullivan má bilanci, o níž sní každý kouč NHL: od svého nástupu k Penguins vyhrál všech šest sérií play off a pokud zvládne i dvě další, obhájí s Pittsburghem nejcennější hokejovou trofej planety.

To se nikomu nepovedlo od let 1997 a 1998 a dvojvládí Detroit Red Wings. Pakliže to Penguins dokáží - ve finále konference nyní čekají Ottawa Senators - bude na tom mít právě Sullivan zásadní podíl.

"V minulé sezoně odvedl nejlepší trenérskou práci v NHL. Je to výjimečný kouč," uvedl generální manažer klubu Jim Rutherford, když letos Sullivanovi prodloužil smlouvu o tři roky; platná je nyní až do ročníku 2019-20. "Jsme šťastní, že mu to můžeme nabídnout," dodal.

Datum 12. prosince 2015, kdy Sullivan nahradil Mikea Johnstona, se jeví jako důležitý milník v dějinách Penguins. Tehdy se notně soužili, ale příchod muže hovořícího se silným bostonským přízvukem vypadá zpětně až jako čarodějný tah. Pod Sullivanem dokončili základní část s bilancí 33-16-5 a následně vyhráli Stanley Cup.

"Mike je jedním z nejlepších koučů, pod nímž jsem hrál," cituje nyní AP čtyřicetiletého útočníka Matta Cullena, který opravdu má s kým srovnávat: "Především v motivaci odvádí skvělou práci."

Sullivanovo heslo zní: víc rychlosti, víc agresivity. Ofenzivní esa pod ním shodila ze zad balvany tlaku - i proto, že Sullivan zavelel k návratu ke každodenní práci. Žijte okamžikem, vzkázal symbolicky hráčům. Zlepšujte se po krůčcích, nehleďte na půl roku vzdálené play off. Zůstaňte v klidu, protože to ve vás je.

Výsledkem byly velkolepé oslavy.

"Dokázal ihned navázat silné spojení s hráči a udržel si ho. Změnil náš styl: je z nás rychlejší, agresivnější tým," líčí Rutherford.

Sullivanovi samozřejmě pomáhá obrovská síla kádru. Ale i na ní má podíl tím, kolika dynamickým mladíkům dává šanci; nejlepším příkladem je v letošním play off Jake Guentzel. I díky tomu Penguins už vyřadili Columbus Blue Jackets i washingtonské vítěze Presidents' Trophy.

Jistě, některé tahy mu občas nevyjdou, třeba opětovné sestavení lajny zvané HBK s Carlem Hagelinem, Nickem Boninem a Philem Kesselem. Ale většinou má dobré instinkty, vyplatily se třeba drobné šachy v útoku v podobě toho, že na sedmý duel s Capitals Carter Rowney a Scott Wilson nahradili Hagelina a Toma Kuhnhackla.

Sullivan jako hlavní kouč Boston Bruins v sezonách 2003-04 a 2005-06 nijak zvlášť nezazářil. Poté úřadoval převážně v roli asistenta, ale v Pittsburghu našel zemi zaslíbenou. Je nutno dodat, že mu kromě vysoce nadstandardních hráčů pomáhá i výtečný štáb, v němž působí Jacques Martin, Rick Tocchet, Sergei Gonchar, Mark Recchi či Bill Guerin.

Dnešní hokej už dávno není sportem, v němž ze střídačky vládnou autokratičtí generálové, klíčem se stávají kolektivní rozhodnutí. I tak je ovšem Sullivan mužem s největší zodpovědností. To on zavelel k cestě rychlosti, která se po ladném triumfu Penguins stala inspirací pro celou NHL.

"Byl to skvělý parťák a teď je z něj velmi efektivní kouč," řekl před loňským finále Sullivanův dávný spoluhráč Joe Thornton, tehdy protivník v dresu San Jose Sharks. "Než přišel, dost klopýtali. Ale právě on Penguins dodal identitu."

Identitu, která je především vítězná. "Ještě nejsme tam, kde bychom chtěli být. Víme, že musíme být lepší. Tenhle tým je toho rozhodně schopný," říkal Sullivan v průběhu sezony a pro play off plány nemění.

Být lepší, i kdyby kvůli tomu měl člověk obětovat volno. Taková oddanost úspěchu se vyplácí.

Ctete více