Skip to main content

Sullivan zařídil další slávu pittsburského hokeje

Devětačtyřicetiletý kouč se podruhé zapsal do historie Penguins i NHL

NHL.com @NHL

Je to velký den pro hokej. Tahle trochu fádní a frázovitá věta nabírá v Pittsburghu úplně jiný význam. Jejím autorem a 'propagátorem' byl trenér šampionů NHL z roku 1991 Bob Johnson, který ve stejném roce v 60 letech zemřel na rakovinu mozku. Po 26 letech je jeho odkaz znovu připomínán zásluhou Mikea Sullivana. Máme tu další velký den pro pittsburský hokej.

Grády, jaké nabrala kariéra nyní devětačtyřicetiletého kouče na lavičce Penguins, se nedají jen tak s něčím porovnat. Když v prosinci 2015 přebíral mužstvo po vyhozeném trenérovi Mikeu Johnstonovi, viděl tým, který trpí nejen kvůli řadě zranění. Hvězdy vypadaly vyhasle, systém nefungoval. A Sullivan se ukázal jako vynikající opravář.

Stanley Cup z roku 2016 vyvolal v Pensylvánii vlnu euforie. A teď je tu další pittsburská oslava zrežírovaná bossem hokejové lavičky.

"Je těžké vyjádřit slovy, jak moc jsem pyšný na naše hráče. Už jsem to během play off řekl mockrát, že trénovat takový tým je pro mě privilegium a myslím to opravdu upřímně. V první řadě jsou to skvělí lidé a pak také samozřejmě super hráči. V naší kabině se zrodilo opravdu něco unikátního," vykládal Sullivan.

Když po gólu Carla Hagelina bylo definitivně jasno, že se pittsburská obhajoba povedla, hráči měli takovou radost, že ani netušili, jak šermují hokejkami kolem hlavy svého kouče. Už mnohokrát se při oslavách stalo, že exploze radosti způsobila vítězům nějaké ty šrámy. Ale to v návalu radosti už nikdo nemyslel.

"Všechno někdy nejde hladce a dokonale. Náš trenérský tým byl k hráčům občas velice tvrdý, ale tím hlavním záměrem bylo dostat z nich maximum. Tihle kluci se vyrovnali s každou výzvou, jaká před nimi byla," tvrdil Sullivan, který je už od loňska v galerii pittsburských trenérů, kteří vyhráli Stanley Cup: Bob Johnson, Scotty Bowman, Dan Bylsma...

Sullivan měl i svou speciální mantru, kterou často používal. "Hrát tím správným způsobem," to byla jeho filozofie. "Někdy prostě potřebujete frázi, abyste vyjádřili, jakým způsobem hodláte hrát. Důležitější ale je, že jsme dali našemu týmu identitu, vnutili mu styl hry, se kterým bychom mohli být úspěšní. Všechno je ale o tom, jaké máte lídry. A když se podíváte do naší kabiny, tak tam vidíte opravdové osobnosti," vykládal Sullivan.  

Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Kris Letang. Penguins se mají o koho opřít.

"Všechno to začíná Sidem, to je neuvěřitelná postava. Stále má chuť vyhrávat. Ale není to zdaleka jen on. Opravdu, pyšnější na ty kluky být nemůžu."

Devadesátá léta pittsburského hokeje byla na ledě spojena s Mariem Lemieuxem a Jaromírem Jágrem. Nyní jsou hrdiny Penguins Crosby s Malkinem,

"Oni jsou absolutní elita. Výjimeční ve všem, co dělají. Ale každý z nich je také jiný. Za tu dobu, co jsem u týmu, jsem viděl, jak rostou, jak jeden druhému jsou ochotni pomáhat. A jak se dokážou zastoupit, když jeden z nich vypadne ze sestavy kvůli zranění," líčil Sullivan.

"A když se stane, že Sid nehraje svůj nejlepší zápas, tak se do hry vloží Geno. A naopak. Malkin nemá svůj den a Crosby zazáří. Oni mají v sobě schopnost sami rozhodnout zápas, to je unikát. Jsou prostě hodně dobří. Zároveň si ale myslím, že jeden druhému strašně moc přejí. To je fantastické."

Sullivan ví, že nebýt Crosbyho s Malkinem, žádné juchání nad Stanley Cupem by neproběhlo.

"Nenajdete dva lepší hráče, kolem kterých by šlo vybudovat tým," myslí si kouč Penguins a poslední dva roky mu dávají plně za pravdu.

Kolem takových es se pak lehce vstupuje do ligy mladíkům, jako je třeba Jake Guentzel, který v play off šokoval svým střeleckým apetitem.

"Věděli jsme, že je to moc dobrý hráč. Když jsme s ním pak každodenně pracovali, tak jsme viděli, jak se rychle zlepšuje. Někdy je dost těžké to popsat, ale Jake TO má v sobě. Všichni viděli, jaký vliv měl na naši ofenzivu v play off."  

Pod Sullivanovým vedením ale stejně nešlo nic vypustit. V NHL odehrál ve čtyřech klubech přes 700 zápasů. Historii ale psal až jako šéf pittsburské střídačky.

Ctete více