Skip to main content

Stamkos se vrací, pomůže Tampě do play off?

Kapitán Lightning by měl v sobotu poprvé od listopadu odehrát zápas, vrací se i Tyler Johnson

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Tak konečně? Už několikrát se během posledních týdnů spekulovalo o návratu Stevena Stamkose do akce a nyní vše finišuje. Kapitán Tampa Bay Lightning trénuje od února, ale po operaci kolena nastala doba jeho comebacku právě teď, chvíli před koncem základní části.

Stamkos se podle nejaktuálnějších informací od 17. března naplno připravuje a skoro nic mu nebrání v návratu na led.

"Myslím, že ho můžeme zařadit do kategorie day-to-day," řekl kouč Jon Cooper před důležitým čtvrtečním zápasem proti Detroit Red Wings, z něhož Lightning nutně potřebovali body, pokud chtěli pomýšlet na účast v play off. "Nepotřebuji ho vidět hrát už proti Detroitu, ale po tom všem je opravdu blízko."

Stamkos to vidí podobně. "Nechci dávat konkrétní datum. Cítím se však dobře, což jsem třeba před třemi týdny říci nemohl. Teď jsem optimistický," uvedl.

Ve čtvrtek večer přiletěla z tábora Lightning ještě jedna dobrá zpráva. Vrátit by se spolu se Stamkosem mohl i další špičkový centr Tyler Johnson, jenž vynechal se zraněným kolenem devět zápasů.

Comeback s velkým C je podle dostupných zpráv nachystán na sobotu, kdy se na ledě Tampy představí Montreal Canadiens. "Všechno šlo podle plánu, jen ještě potřebuji definitivní jistotu, že bude vše v pořádku. A chce to vycítit ten správný den," dodal Stamkos.

Lightning od půlky listopadu, kdy se Stamkos zranil, rozhodně nezářili. Z 58 zápasů získali 61 bodů, což je za tu dobu až 21. nejlepší zisk v rámci celé ligy. I proto před startem čtvrtečních utkání ztráceli na postup do Stanley Cupu tři body, ale měli aspoň zápas k dobru.

Když se Cooper dozvěděl, že jeho kapitána po operaci kolena čeká čtyři až šest měsíců dlouhá pauza, paradoxně nijak vyděšený nebyl. "Čím častěji se do podobné situace dostaneme, tím lépe si s ní budeme umět poradit. Ano, bude nám strašně chybět, ale sezona tím pro nás neskončila," burcoval kouč i v narážce na to, že Stamkos chyběl také loni, kdy jej zneschopnila krevní sraženina.

Neskončila, ale skončit může dříve, než by v týmu chtěli, pokud se Tampa nedostane do vyřazovací části. A právě v klíčové pasáži sezony by jí přítomnost Stamkose mohla tuze pomoci, vždyť před zraněním nasbíral v 17 zápasech rovných 20 bodů (9 branek + 11 přihrávek).

"Je známo, že mám velmi bojovnou povahu, ale zároveň jsem realista a nerad bych byl jakoukoliv přítěží," řekl skromně lídr Lightning.

"Pokud se chystám k návratu, musím vědět, že opět budu hráčem, který pomůže k týmovému vítězství. A já bych samozřejmě rád přispěl a navázal na to, co spoluhráči zatím dokázali. Tedy že jsme stále součástí boje o play off," doplnil hvězdný forvard.

Pokora je samozřejmě na místě, ale pro Tampu je nyní důležité dojít za body za každou cenu. Bez nich šance na Stanley Cup zmizí.

A proč si lhát: se Stamkosem v sestavě je naděje na veselý závěr základní části přece jen větší. Příští dny by to měly ukázat naplno.

Ctete více