Skip to main content

Černý kůň pro play off? Jeden se rodí v Ohiu

Blue Jackets vyhráli devětkrát po sobě, jejich forma přišla v pravý čas

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Načasovat formu je velké umění a zdá se, že letos ho ohromně zvládají hokejisté Columbus Blue Jackets.

Ještě na začátku března vypadali, že se pomalu vytrácejí z okruhu týmů, které usilují o play off. V úterý na ledě New York Rangers si ale připsali devátou výhru v řadě a skrz obě divoké karty se tak postupně vytáhli až na třetí místo v Metropolitní divizi.

Že bychom právě teď byli svědky zrodu černého koně play off?

Na co Blue Jackets momentálně sáhnou, to se jim pod rukama promění ve zlato. Během vítězné série zpracovali soupeře ze Západní konference: San Jose Sharks, Colorado Avalanche, Vegas Golden Knights. Ale poradili si i s přímými konkurenty z Východu: Philadelphia Flyers a naposledy silné Boston Bruins a den poté i Rangers.

Březnovým Blue Jackets je momentálně tak nějak jedno, jaký je v zápase stav, na jeho konci si z něj totiž odnášejí dva body. S Bostonem ve druhé třetině prohrávali o dva góly a stejně se probili k výhře.

Video: Panarin se trefil hned po buly

"Některé dny nehrajete zrovna moc dobře a přesto vítězíte. To byl přesně ten případ," připustil útočník Columbusu Nick Foligno. "Jsem na náš tým pyšný, že se dokáže dostat i z těžkého stavu a najít si cestu za výhrou."

Blue Jackets jsou teď ale úplně jiný tým, než byli v prosinci, kdy od Bostonu inkasovali 'sedmičku'. Našli se v pravý čas a ze svého tažení mohou těžit nejen v boji o play off.

"Je to nejdůležitější část sezony, takže si nedovolíme zabalit to v žádném zápase," potvrdil Foligno.  

Ano, Florida Panthers jako první tým pod postupovou čarou ve Východní konferenci mají o tři odehrané zápasy méně, ale šestibodový náskok dává Blue Jackets trochu víc psychické pohody.

 

[Více k tématu: Známe první šťastné! Ostatní čeká boj]

 

Půlka března je přesně ten správný čas, kdy se vítězná série může hodit nejvíc. Loni něco podobného ukázali Nashville Predators, když vyhráli sedm z osmi utkání a v play off pak předvedli jízdu až do finále Stanley Cupu.

Pro klub, který je od svého vstupu do NHL v roce 2000 poněkud přehlížený, by byla podobná konstelace velkým průlomem. Vždyť za minulých 16 sezon Blue Jackets jen třikrát postoupili do play off, kde však neovládli ani jednu sérii a dohromady vyhráli pouhé tři zápasy.

"Víte, sehráli jsme už v sezoně vynikající zápasy a skončily naší porážkou," tvrdil kouč Columbusu John Tortorella. "A pak přijdou utkání jako v Bostonu, kde nehrajeme perfektně a stejně vyhrajeme."

Video: Jenner trefil poskakující kotouč a překonal Condona

Pro kouče je leckdy cennější vyhrát, když se hra nedaří. "Klukům patří dík, ale pořád si myslím, že působíme trochu nervózně," varoval Tortorella.

Vzhledem k nejisté situaci v tabulce vlastně není divu. Když ale Blue Jackets zvládají hrát s nožem na krku v této fázi, v play off by z toho mohli jen těžit.

Ostatně Los Angeles Kings, kteří v roce 2012 postoupili z osmého místa v Západní konferenci a pak zametli v play off senzačním způsobem se všemi soupeři, jsou přesvědčivým důkazem, že nad černými koni nelze ohrnovat nos. Jedni takoví se možná právě rodí v Ohiu a hodlají zadupat i na ty týmy, které svou vysokou výkonnost prokazovaly konzistentně celý rok.

"Když budeme hrát ještě trochu chytřeji a tvrději, tak výhry můžou pořád přibývat," myslí si Foligno.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.