Skip to main content

Sekera vrátil do kabiny Oilers touhu po výhrách

Se slovenským bekem v sestavě Edmonton čtyřikrát v řadě bodoval. Šance na play off tak stále žije

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Dříve v klidu zvládal mnohem větší porce, dvacet minut za zápas pro něj nebyla žádná velká meta. Ale teď je důležité hlavně nic nepřepálit: nejodstatnějším faktem je, že s návratem Andreje Sekery do sestavy, začali Edmonton Oilers zase bodovat.

I favorizovaní Nashville Predators měli v pondělí co dělat, aby soupeře, který nastoupil bez suspendovaného kapitána Connora McDavida, obrali o druhý bod v nájezdech.

Dvacet zápasů před koncem základní části to s vyhlídkami Oilers na play off nevypadá moc dobře. Na poslední postupovou příčku ztrácejí sedm bodů a může za to hlavně nemastný začátek února, kdy Oilers prohráli sedm z osmi zápasů.

Jakmile ale slovenský bek Sekera konečně uskutečnil svůj comeback, vytěžili ze všech čtyř utkání pokaždé minimálně bod (2-0-2).

"Zdravotně už je na tom dobře, zvládá tempo zápasu. Jde spíš o určitou opatrnost na ledě a hlavně o to, aby se víc sžil se spoluhráči. V tom se asi ještě cítí trochu nekomfortně," vysvětloval kouč Oilers Ken Hitchcock.

Není divu, vždyť kvůli zranění achilovky vynechal Sekera 58 zápasů základní části. Poslední ostrý start před únorovým návratem do akce si dvaatřicetiletý slovenský bek připsal 2. dubna 2018.

A ani to není všechno: v minulé sezoně si navíc kvůli zranění kolena z play off 2017 zahrál pouze 36 utkání.   

"Je to pro mě další krok dopředu," usmíval se Sekera, když se dozvěděl, že mu lékaři dali zelenou a on zase navlékne edmontonský dres v NHL.

Sekera už je dávno slovenskou stálicí, více toho v dějinách zámořské ligy odehrálo jen 12 jeho krajanů. Na hráči, který během své kariéry stihnul skoro sedm stovek startů za Buffalo Sabres, Carolina Hurricanes, Los Angeles Kings a Oilers, bylo znát, jak je nadšený.

"Jsem rád, že jsem konečně zpátky s kluky na ledě. Cítím se docela dobře," řekl Sekera po souboji s Arizona Coyotes, v němž odehrál přes 17 a půl minuty.

 

[Více k tématu: To nejlepší na konec. Finiš slibuje velké drama]

 

Ideální všechno stále není. "V první třetině jsem měl pocit, že mi ještě nohy moc nejedou. Ale pak se to nějak srovnalo," přiznal Sekera, jemuž se v posledních týdnech cíleně věnovali kondiční trenéři. Právě tem je rodák z lázeňského města Bojnice hodně vděčný.

Po dobu Sekerovy nepřítomnosti u týmu narostla minutáž bekům Darnellu Nurseovi a Oscaru Klefbomovi, větší příležitost něco ukázat měli i Adam Larsson a Kriss Russel. Se slovenským zadákem se ale do mužstva vrací přirozená autorita, byť jeho výkonnost ještě není na obvyklé výši.   

"Mám rád výzvy a rád je přijímám. Kvůli tomu přece hrajeme hokej, abychom vítězili," prohlásil Sekera.

Oilers jeho slova pochopili dobře. Minulý týden vydřeli výhru nad New York Islanders, o dva dny později přetlačili Anaheim Ducks, teď si vezou bod z Nashvillu. 

Po pěti zápasech na farmě v Bakersfieldu v AHL už účastník dvou olympiád, stříbrný z mistrovství světa IIHF 2012 a finalista Světového poháru 2016 (tehdy v Týmu Evropy) cítil, že by zase mohl začít hájit modrou čáru Oilers.

"Nejdůležitější je, že má respekt a dokáže řídit kabinu. Každý z nás doufal v jeho výborný start," vykládal Hitchcock. "Chceme, aby se jeho kariéra ubírala tím správným směrem."

Po čtyřzápasové ochutnávce je jasné, že Sekera je natěšený na další starty. A Oiilers z toho mohou jen profitovat.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.