Skip to main content

Bettman: S další expanzí i stěhováním buďme opatrní

Preferencí je nechat kluby tam, kde jsou, prohlásil komisař NHL k případnému stěhování či rozšiřování

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com

Nový klub Vegas Golden Knights píše úspěšný příběh, přesto je NHL v otázce dalšího rozšiřování opatrná. A totéž platí o stěhování současných klubů do jiného města. Během oběda v obchodní komoře metropolitního Montrealu to prohlásil komisař NHL Gary Bettman.

"Nebudeme expandovat jen kvůli symetrii," odpověděl na dotaz, zda by nebylo lepší srovnat poměr 15 klubů v Západní k 16 ve Východní konferenci.

"Jsme velmi opatrní. Budeme velmi zvažovat další rozšiřovací proces, ale dnes vám nemohu říct, jestli do něčeho takového půjdeme. Pokud okolnosti nadiktují uvážení dalšího klubu nebo takové možnosti, tak je na (Radě guvernérů), aby se na to včas podívala."

Během následné tiskové konference čelil šéf ligy otázkám na potenciální zájemce o NHL z Houstonu a z Quebec City, stejně jako na kluby uvažující o stavbě nových arén jako Arizona Coyotes, Calgary Flames, New York Islanders a Ottawa Senators.

"Je skvělé vědět, že je mnoho míst, kde je zájem o klub (NHL), ale my určitě aktivně neobíháme všechna města, abychom posbírali zájemce," uvedl Bettman. "Posloucháme všechny, kteří s námi chtějí hovořit, a jsme si toho zájmu vědomi. Ale naší preferencí je mít kluby tam, kde jsou. Některé týmy k tomu potřebují nové haly a my věříme, že toho mohou dosáhnout v místě, kde nyní působí."

Zájem o umístění nového týmu v aréně Toyota Center projevil Tilman Fertitta, majitel klubu NBA Houston Rockets.

"Jak už jsem zmiňoval dříve, možnost přivést NHL do Houstonu je pro mě velmi zajímavá. Ale to předpokládá dohodu, která bude přínosem pro můj klub, pro město, fanoušky NHL v celém našem regionu i pro Radu guvernérů NHL," uvedl ve čtvrtek Fertitta v prohlášení na svém oficiálním twitterovém účtu. "Jsme ve velmi raném stádiu evaluace všech příležitostí, ale na celý proces se těšíme."
 
Bettman se k možnému setkání s Fertittou nevyjádřil. "Nemám rád spekulace o věcech, které se mohou, nebo taky nemusí stát. Pokud se někdy dostaneme do bodu, ve kterém bude zájem opravdový a okolnosti tomu budou přát, podíváme se na to," řekl komisař NHL, který rovněž připomněl neměnnou pozici vedení soutěže k možnosti rozšíření o tým z Quebeku a halu Videotron Centre.

"Město a a provincie se rozhodly vystavět novou budovu a my jsme je upozornili, že jim v žádném případě neslibujeme klub (NHL). Pokud tam staví, musí stavět s pochopením, že ho nikdy nemusí dostat. To neznamená, že ho nedostanou. Ale znamená to, že my nejsme k ničemu takovému zavázáni."
 
Bettman se stal nejvyšším šéfem NHL v roce 1993. Jak sám připomněl, v té době se příjmy celé ligy pohybovaly okolo 430 milionů dolarů, zatímco v této sezoně se očekává příjem mezi 4,5 a pěti miliardami.
 
"To je jasné svědectví pro všechny, kteří se snaží budovat tohle společné dílo. Je to svědectví pro naše hráče, kterým se rovněž daří dobře," uvedl Bettman s tím, že průměrný plat ligového hokejisty v době jeho příchodu do funkce se pohyboval okolo 300 tisíc dolarů ročně, zatímco dnes činí zhruba tři miliony dolarů.
 
"Každý systém, který bude přispívat k posílení jakéhokoliv sportu, musí být férový pro všechny strany. Ale ve finále platí, že aby byl ten systém silný, musí být dobrý pro fanoušky. A tak tomu je díky tomu, že všechny naše týmy jsou konkurenceschopné a mohou si dovolit soutěžit o nejvyšší mety. Máme neobvykle vyrovnanou soutěž a rovnováhu."

Během tiskové konference Bettman také prozradil, že NHL chtěla odehrát zápas pod širým nebem v Montrealu, aby tím oslavila sto let od založení soutěže 26. listopadu 1917 právě v tomto městě.

"Je to jednoduché. Bohužel jsme nenašli vhodný stadion, na kterém by nám bylo umožněno odehrát outdoorový zápas," litoval ligový šéf.

V Montrealu stojí Percival Molson Memorial Stadium pro zhruba 25 tisíc diváků. Jenže tomu chyběla infrastruktura pro duel NHL od kabin a posiloven pro hráče až po toalety pro fanoušky.

"Zkoumali jsme všechny možnosti, včetně vystavění jednorázového stadionu. Ale musíte mít na paměti: tohle jsou opravdové zápasy, které se hrají za podmínek soutěže a ve kterých jde o body, jež mohou znamenat třeba postup, či nepostup do play off. Zvážili jsme všechny možnosti a došli jsme k závěru, že to není proveditelné. Naši specialisté na velké eventy mě chtěli vyhodit z okna mé kanceláře, tlačili jsme velmi, velmi tvrdě, ale přesto to nešlo."
 
Majitel Montreal Canadiens Geoff Molson přesto neztrácí naději na budoucí domácí zápas pod širým nebem.

"Velmi tvrdě jsme makali na tom, abychom ho umožnili. A budeme v tom pokračovat dál, dokud to nebude fungovat," řekl. "Pouze jsme to nedokázali napasovat do téhle stoleté sezony."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.