Skip to main content

Pavelski je pryč. A co bude s Thorntonem?

31 týmů ve 31 dnech: San Jose přišlo o kapitána, další veterán zvažuje svou budoucnost. Jedním z nových lídrů má být Hertl

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Tentokrát jsme zaostřili na San Jose Sharks.

Na Sharks je spoleh, chtělo by se říci, když si seřadíte pod sebe poslední čtyři ročníky v jejich podání. Po sezoně 2014-15, která byla jedinou z posledních 15 odehraných, kdy San Jose končilo už po základní části, vykázalo mužstvo v základní části až neuvěřitelnou vyrovnanost.

Od nástupu kouče Petera DeBoera nastřádal tým v dlouhodobé fázi postupně 98 bodů (při 46 výhrách), 99 (46), 100 (45) a naposledy 101 (46). Nejlepším konečným výsledkem zůstává účast ve finále před třemi lety, kdy Sharks podlehli Pittsburgh Penguins 2:4 na zápasy.

Sharks jsou v play off každoročně hrozbou a i letos se statečně rvali, když po velkolepém obratu v sedmém utkání proti Vegas Golden Knights zvládli poslední rozhodující duel také s Colorado Avalanche. Proti pozdějším šampionům St. Louis Blues sice vedli 2:1 na zápasy, ale sérii prohráli 2:4. Čekání na první Stanley Cup v klubové historii tak i nadále pokračuje.

"Sezona nebude nikdy dokonalá, dokud s klubem nevyhrajete Stanley Cup. Pro to také celou sezonu dřete. Bylo těžké prohrát a vstřebat to," nezastíral český útočník Tomáš Hertl, jehož postavení v týmu je sezonu od sezony důležitější.  

-----------------------------------

Bilance 2018-19: 46-27-9, 2. v Pacifické divizi
Play off 2019: prohráli finále Západní konference se St. Louis Blues (2:4)
Kouč: Peter DeBoer, 5. sezona
Příchody: Jonny Brodzinski (Los Angeles Kings), Artemi Kniazev (Chicoutimi Saguenéens), Dalton Prout (Calgary Flames).
Odchody: Justin Braun (Philadelphia Flyers), Joonas Donskoi (Colorado Avalanche), Rourke Chartier (zatím bez angažmá), Gustav Nyquist (Columbus Blue Jackets), Joe Pavelski (Dallas Stars), Joakim Ryan (Los Angeles Kings).

-----------------------------------

Se změnami během léta začala Sharks nová kapitola. Nebylo jich moc, ale když jsou na straně odchodů jména jako Joe Pavelski, Gustav Nyquist, Joonas Donskoi či Justin Braun a Joakim Ryan, tedy výteční útočníci plus dva ze šestice stabilních beků, zatímco z příchodů je nejzásadnější posilou Jonny Brodzinski, je zřejmé, že otáčíte list.

Pětatřicetiletý Pavelski byl volbou San Jose v sedmém kole draftu 2003, v dresu Sharks hrál od sezony 2006-07 a poslední čtyři na něm dokonce nosil kapitánské 'C'. Jako volný hráč se ale na tři roky upsal Dallas Stars.

A k tomu všemu se nad kalifornským celkem vznáší jeden otazník velikosti Jumbo Jet. Čtyřicetiletý centr Joe Thornton řečený 'Jumbo', který má na kontě v základní části 1566 zápasů a 1478 bodů za 413 gólů a 1065 asistencí, v pozici nechráněného volného hráče stále zvažuje, zda se ještě vrátí na led a půjde do své 22. sezony v NHL.

"Uvidíme, co se nakonec stane. Joe o tom nechtěl mluvit, ale já věřím, že se ještě vrátí," odhadoval Hertl. "Říkal, že pokud se tak stane, tak jedině v našem dresu."

"Kluci, kteří odešli, tady hráli zásadní role. Takže tyhle pozice a minuty na ledě jsou nyní volně k mání," prohlásil kouč DeBoer. "Spolu s generálním manažerem Dougem Wilsonem jsme se shodli, že bude dobré dát prostor mladým klukům v klubu, aby tyhle pozice zaujali. Hlavně v útoku máme kde brát, takže si myslím, že je před námi hodně zajímavý přípravný kemp."

Těmi, kdo by mohli zaplnit vzniklé mezery nemalých rozměrů, jsou zejména centři Dylan Gambrell, Antti Suomela a Alexander True. Ale třeba se nabídnuté šance chopí jiní, jak to tak někdy bývá.

Video: Nejlepších 10 akcí Hertla v sezoně 2018-19

"Tohle je pro nás otázka za milion dolarů," připustil DeBoer. "Kteří mladí hráči zvládnou naskočit do uvolněných rolí? A kteří z hráčů, co v týmu byli, se dokážou zlepšit ještě na vyšší úroveň, aby nahradili ty, co odešli? Také není nahrazená vůdcovská role, kterou zastával Joe Pavelski. A my potřebujeme, aby nám hráči pomohli tyhle pozice obsadit."

Třicetiletý centr Logan Couture, který byl za bekem Brentem Burnsem a Hertlem třetím nejproduktivnějším hráčem Sharks základní části minulé sezony, souhlasí, že by mladí hráči měli dostat prostor.

"Myslím, že to mluví samo za sebe, jak tenhle klub věří ve hráče, kteří jsou součástí našeho systému," uvedl Couture. "Spousta z nich nyní dostane prostor posunout se zase dopředu. Už se moc těším na kemp, kde uvidím, jak se jim bude dařit."

Navíc řada zásadních záležitostí během léta dopadla dobře. San Jose potvrdilo svou víru ve skvělého švédského beka Erika Karlssona, jenž v polovině června podepsal dokonce osmiletou smlouvu. A v pozici chráněných volných hráčů se k dalšímu působení v klubu upsali i mílovými kroky se zlepšující Švýcar Timo Meier či další klíčový útočník Kevin Labanc.

Video: Labanc po krásné akci otočil skóre

"Mohu vás ujistit, že mě nikdy neuslyšíte lamentovat ohledně našich defenzivních jednotek," ujistil DeBoer. "Asi bych nezískal zrovna moc sympatií napříč ligou, když bych byl nespokojený, přestože s námi na startu sezony budou zpátky hráči jako Erik Karlsson, Brent Burns či Marc-Edouard Vlasic."

"Určitě jsou tu hráči na to, abychom hráli dobře směrem do obrany," přitakal Couture. "Ale není to jen o našich obráncích, stejně tak je to i na útočnících a brankářích. Je potřeba, abychom hráli dobře jako jeden celek."

"Určitě tu máme dost kousků puzzle na to, abychom bojovali o místo v play off," je přesvědčený Couture. "A to je také to, co opravdu chcete - dostat se tam a od toho se odrazit. Dokud nevyhrajete, což se nám tady v San Jose ještě stále nepodařilo, tak nevíte, jak to chutná. Takže se pak každý rok v srpnu zase těšíte, až přijde další kemp a začne vám zase nová šance."

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Ani DeBoer se omlazovací kůry neobává. Alespoň navenek. "Myslím, že není žádných pochyb o tom, že patříme k uchazečům o Stanley Cup. A mezi mužstva, která by o něj měla hrát, až v dubnu začne play off," řekl DeBoer.

Má šéf střídačky dobrý odhad?

"Každý tým, který ještě nevyhrál, se snaží přes léto posílit a zlepšit. Každý by se rád vydal 1. července s dostatkem peněz na nákupy a přivedl hráče. My mezi takové týmy nepatříme, což je dobře. Vypovídá to o tom, že máme dobré hráče, které dobře platíme a s nimiž jsme spokojení. Jsem si jistí, že tu máme jádro, které nás může dovést daleko," doplnil DeBoer.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.