Skip to main content

Detroit pláče. Unikátní šňůra skončila

Po 25 letech definitivně padla třetí nejdelší postupová série v historii NHL, Red Wings letos play off nezvládli

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Možná si už ani nevzpomenete na to, co jste dělali na jaře 1990. Mnozí dnešní nadšení hokejoví fanoušci tenkrát ještě ani nebyli na světě. A právě tehdy příznivci klubu Detroit Red Wings naposledy poznali, jaké to je, když jejich oblíbenci v NHL nepostoupí do play off.

Následovalo čtvrtstoletí radosti, které končí až teď. Detroit má po úterní porážce 1:4 od mužstva Carolina Hurricanes definitivní jistotu, že se poprvé po 25 sezonách nedostane do vyřazovacích bojů. A bolí to, dost to bolí.

"Je těžké o tom mluvit, když jste jedním z party, která selhala. Byla to úžasná série," řekl kapitán Henrik Zetterberg. "Všichni, kdo se na ní podíleli, by měli být hrdí. Bohužel je ale po ní. Teď se musíme soustředit na budoucnost."

Detroit během těch slavných let čtyřikrát došel ke Stanley Cupu, v letech 1995 a 2009 skončil ve finále. Měl ve svém dresu takové osobnosti, jakými byli Brendan Shanahan, Sergei Fedorov, Steve Yzerman, Nicklas Lidstrom nebo Dominik Hašek.

"Laťka pro nás byla nastavena zatraceně vysoko," byl si vědom brankář Jimmy Howard.

Video: Noskův první gól v NHL

V historii NHL měly v takto soustavném postupování do play off delší šňůru jen dva kluby. Týmu Boston Bruins se to povedlo 29 sezon v řadě (1967-96), Chicago Blackhawks byli úspěšní osmadvacetkrát za sebou (1969-97). St. Louis Blues pak dosáhli na stejné číslo, jako nyní Red Wings - jejich 25 nepřetržitých povedených sezon začalo roku 1980.

"Štve mě, že tentokrát budeme bez play off," prohlásil asistent generálního manažera Kris Draper, který byl přímo prototypem hráče pro tuto pasáž sezony. "Tohle byla vždycky moje oblíbená část roku."

Letos se ale už nějakou dobu tušilo, že to neklapne. Mužstvo Red Wings v 76 zápasech nasbíralo pouze 74 bodů, z Východní konference jsou na tom hůř jen New Jersey Devils. Trápilo se v přesilovkách, často jej nepodrželi gólmani. Osudový pád v úterním duelu s Carolinou nezastavila ani premiérová trefa českého útočníka Tomáše Noska.

"Nikdo není šťastný, pokud nepostoupí do play off," přemýšlel klubový viceprezident Jimmy Devellano. "Ale co se dá dělat, nejsme v tom sami. Šestnáct týmů projde, čtrnáct ne. Čtvrt století se nám to dařilo, fanoušky jsme bavili skvělým hokejem. Jednou to muselo skončit."

Když Detroit naposledy nebyl v play off, svět ještě neznal internet, v NHL dosud nepůsobil Jaromír Jágr. Následovala úžasná jízda: hráči Red Wings byli hned dvanáct sezon za sebou schopni nasbírat přinejmenším sto bodů, to je rekord soutěže. Historickým primátem je i jejich šňůra 23 domácích vítězství ze sezony 2011-12.

Jistě, i v tom spočívá rozdíl. Letos byla Joe Louis Arena svědkem patnácti výher a šestnácti porážek, to věru neznačí nedobytnou tvrz. Navíc mluvíme o sezoně, která bude pro tenhle legendární stadion poslední. A také o sezoně, během které zemřela největší detroitská ikona Gordie Howe.

"Z mnoha důvodů je to pro nás rok plný emocí," připustil generální manažer Ken Holland. "Ale uděláme teď všechno pro to, abychom se zase dostali nahoru."

Se svými kolegy nyní formuje nové mužstvo, je v něm plno mladých tváří. Hned deset současných hráčů Red Wings se narodilo až po říjnu 1990, kdy klubu začala jeho skvostná éra. Nadějný forvard Dylan Larkin je například ročník 1996, kolem něj by mohli vylétnout mnozí další benjamínci.

"Budeme se moc snažit o to, abychom na úspěšnou sérii navázali," tvrdil kouč Jeff Blashill. "Hranice mezi úspěchem a neúspěchem je v NHL nesmírně tenká. Rozhodují maličkosti. My se musíme tak jako v nejslavnější době soustředit na každý jednotlivý zápas. Jedině tak bude letošní neúspěch výjimečnou událostí a už se nebude muset opakovat."

Ctete více