Skip to main content

Penguins vítězí, přesto mluví o rezervách

Šampioni Stanley Cupu začali oproti loňsku výborně, ale chtějí ještě víc

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Když kouč Pittsburgh Penguins Mike Sullivan v obklopení reportérů hodnotil poslední výhru svého týmu, znělo to skoro jako varování soupeřům: "Ještě nejsme tam, kde bychom chtěli být. Víme, že musíme být lepší. Tenhle tým je toho rozhodně schopný."

Šampioni Stanley Cupu dál zůstávají hladoví. Po úvodním měsíci NHL vedou Penguins s bilancí 6-2-1 Metropolitní divizi, ve Východní konferenci jsou druzí a v celé lize čtvrtí. Ale to je pro ně pořád málo. Triumfy jsou návykové - a Sullivanův celek dobře ví, že zakrnět znamená hokejově zemřít. Ví, že se potřebuje dál posouvat kupředu.

NHL naposledy zažila obhajobu v letech 1997 a 1998, kdy se ze dvou Stanley Cupů za sebou radovali Detroit Red Wings. Od těch časů se však leccos změnilo: pravidlo o platovém stropu komplikuje tvorbu dynastií a málokteré vedení má dost trpělivosti, aby 'obětovalo' několik sezon ku prospěchu růstu týmu.

Penguins však - aspoň to tak vypadá - kráčí dobrou cestou. Kontinuita jejich kádru je na dnešní dobu až nevídaná: v tréninkové sestavě zveřejněné 30. října na klubovém webu byly oproti poslednímu finále Stanley Cupu proti San Jose Sharks mezi hráči v poli pouhé dvě změny (v obraně Trevor Daley místo Bena Lovejoye, v útoku Scott Wilson místo Connora Shearyho). I proto start současného ročníku vypadá oproti tomu minulému tak rozdílně.

Sezonu 2015-16 zahájili Penguins velkým klopýtáním, tým probrala až trenérská výměna a Sullivanův příchod. Pak už je to známý příběh: hráči ožili, kapitán Sidney Crosby se odrazil k fenomenálním výkonům a i díky nováčkovi v brance Mattu Murraymu dokráčel obrozený Pittsburgh na samý vrchol NHL.

Video: Malkin vstřelil 300. branku v kariéře a zajistil týmu

Aktuálně poslední výhrou mužstva byla přetlačovaná 5:4 s Philadelphia Flyers. Právě po ní šlo znát, proč mají Penguins duši šampionů.

"Byla to lekce. Zase jsme doháněli dvougólovou ztrátu, už potřetí v sezoně," vadilo Sullivanovi. I přes plný bodový zisk hlavně hledal rezervy: "Vím, že vedu velmi odolný a silný tým, který se umí vracet do zápasů. Ale nechceme jen dotahovat soupeře."

Letošní sezona je specifická, neboť jí předcházel World Cup of Hockey 2016 - zápasy Světového poháru zkrátily týmům NHL přípravu a mnoho hvězd má za sebou těžké souboje v barvách svých národních mužstev, případně Týmu Evropy či Týmu Severní Ameriky. Pittsburgh měl na turnaji hned šest zástupců, mezi nimiž čněl Sidney Crosby: s Kanadou slavil titul jako jednoznačný lídr vítězů.

Pak sice jeho spoluhráče, fanoušky i celou ligu vystrašila zpráva o dalším otřesu mozku, Crosby je však v pořádku a zase sbírá body, za pouhé tři starty si připsal již čtyři trefy. Ve formě jsou forvardi Evgeni Malkin (5+5), Phil Kessel (3+6) či Patric Hornqvist (3+5). Za Murrayho zatím v brance úřaduje Marc-Andre Fleury.

Video: Kessel se trefil v přesilovce mezi betony

Penguins nepropadají euforii z nasbíraných bodů, místo toho se zaměřují na odstraňování nedostatků. Trenérský štáb ocenil volné pondělí, neboť měl konečně čas i na pořádnou přípravu na ledě. Sullivan a spol. zkrátka odmítají zopakovat loňské klopýtání a mají k tomu toho nejlepšího tahouna ze všech.

"Sid je úžasný bojovník," říká o Crosbym trenér Pittsburghu. "Je pořád hladový po úspěchu, miluje výhry. Což je nakažlivé: když ho ostatní vidí v tréninku s takovým zápalem, makají o to víc i oni sami."

Cesta k dalším oslavám je pořád ještě velmi dlouhá, plná zákrut a nástrah.

Šampioni však vykročili správnou nohou.

Ctete více