Skip to main content

Rekord odolal, ale Columbus je na dobré cestě

Šestnáct výher v řadě dodalo Blue Jackets sebevědomí, které by rádi využili hlavně v play off

Napsal Michael Langr / NHL.com

Celých 36 dnů se hokejisté Columbus Blue Jackets vznášeli na vlně vítězné euforie. Historický rekord Pittsburgh Penguins ze sezony 1992-93 sice odolal, tým z Ohia má teď před sebou ale větší výzvu: z úchvatné série šestnácti výher v řadě vytěžit postup do play off a v něm konečně vyhrát první sérii v klubové historii.

Náročný kouč John Tortorella nebyl z výsledku 0:5 na ledě Washington Capitals vůbec rozladěný. K tomu, co dokázal jeho tým, má totiž hluboký respekt. Bez hvězdných jmen se dokázal prosadit precizní souhrou všech formací a také díky narůstajícímu sebevědomí bobtnala i vítězná série.

"Obyčejně za hráči do kabiny nechodím. Ani po výhrách, ani po porážkách, ale tentokrát rád udělám výjimku. Ti kluci by na sebe měli být opravdu pyšní," poznamenal Tortorella.

Vše začalo ještě na konci listopadu výhrou 5:1 s Tampa Bay Lightning, následovalo čtrnáct prosincových vítězství, včetně impozantního výsledku 7:1 proti posledním vítězům Stanley Cupu z Pittsburghu a úspěšně zvládnuté zkoušky na ledě Minnesota Wild, kteří měli v tu dobu 12 vítězných duelů po sobě. Jednou si Blue Jackets pomohli v prodloužení, dvakrát v nájezdech.

Video: Burakovsky prostřelil Bobrovskyho z mezikruží

To vše ale zvládli a přidali i výhru v úvodním souboji nového roku proti Edmonton Oilers. Až ve washingtonském Verizon Center se vítězný stroj z Columbusu zastavil.

Statistické cifry jsou ale i tak impozantní. Během fascinující série přehráli Blue Jackets 14 různých týmů s celkovým skóre 62:27. Z devátého místa celkové tabulky ligy Columbus poskočil až na samotný vrchol.  

Brankář Sergei Bobrovsky čtrnácti výhrami v řadě také atakoval rekord NHL. K výkonu Gillese Gilberta, který v sezoně 1975-76 chytal za Boston Bruins, mu scházela ještě tři vítězství.

Pozoruhodné je, že za současnými úspěchy týmu Blue Jackets jsou dva muži, kteří do sezony nevstoupili zrovna šťastně. Tortorella vedl na zářijovém World Cupu americké mužstvo, které ve skupině skončilo bez bodu. Totéž se v Torontu přihodilo Finům, kde byl ve funkci asistenta GM Jarmo Kekalainen, jenž je v Columbusu generálním manažerem.

Právě podle Kekalainena se vítězná mentalita týmu rodila při osmizápasové sérii porážek v minulé sezoně.

"Přicházela jedna rána za druhou a mužstvo bylo v šoku. Ale kluci přesto stále táhli za jeden provaz a nikdo nikoho neobviňoval. Loni jsem toho zjistil spoustu o hráčích, se kterými pracuji," prohlásil podle USA Today Kekalainen.

Něco na tom bude, když uvážíte, že Blue Jackets v minulé sezoně skončili na 27. pozici ze 30 týmů ligy.

"Všechno se nastartovalo už na tréninkovém kempu, kde jsme se mentálně naladili na výhry," upozornil nejproduktivnější hráč týmu Cam Atkinson, který během šestnácti výher v řadě nasbíral deset gólů a osm asistencí. Brandon Saad měl za stejné období bilanci 8+8, Sam Gagner 7+9.  

Toto trio společně s Alexanderem Wennbergem a kapitánem týmu Nickem Folignem také figuruje mezi padesáti nejproduktivnějšími hráči sezony.

Týmové statistiky jsou ještě zajímavější. Columbus má nejlepší poměr mezi vstřelenými (3,35) a inkasovanými góly na zápas (2,11). A pak je tu úspěšnost přesilovek 27 procent, která je daleko nejvyšší v lize.

"Jakmile tomu začnete věřit, tak se to stane. Přesně takové myšlení nám pomáhalo zvlášť ve třetích třetinách zápasů," tvrdil Atkinson.

Je skoro neuvěřitelné, že stejný tým v sezoně 2015-16 inkasoval druhý nejvyšší počet branek v lize - 252. Hůř na tom byli jen Calgary Flames (260).

Brankář Sergei Bobrovsky si teď ale vede stejně jako v sezoně 2012-13, kdy zaslouženě získal Vezina Trophy.

"Je jako skála, posunul se na zcela jinou úroveň," mínil Atkinson.

I přes pětigólovou porážku s Capitals mají Blue Jackets nejlepší obranu v lize. Šéfuje jí teprve dvaadvacetiletý Seth Jones, který do zadních řad týmu vnesl mnohem větší intenzitu. "Způsob, jakým jde do každého souboje, je fascinující," řekl Kekalainen.

Nečekaně velkou posilou je i nováček Zach Werenski, který hrál na Michiganské univerzitě. "Jsme mnohem pohyblivější," mne si ruce Kekalainen.

Šestnáct zápasů bez jediné porážky přivábilo k jeho práci mnohem víc pozornosti, než by si možná sám přál. Také Tortorella by asi uvítal víc klidu.

V minulosti měl vznětlivý trenér občas problémy s hráči, kterým příliš neseděl jeho styl: padni, komu padni. Bez nejmenších potíží totiž seřval těsně po sobě nováčka i hvězdu.

Říkat věci na rovinu se ale Tortorellovi v Columbusu vyplácí. "Nikdo si nehraje na schovávanou, kluci vědí, na čem jsou," soudí Kekalainen  

Ačkoli se o vítězstvích Blue Jackets popsala spousta stránek, pro lidi odpovědné za týmové výsledky je vše zatím jen předehrou před mnohem těžším úkolem. V těchto dnech asi nikdo nepochybuje, že si Columbus v pohodě uhájí místo pro play off. V tabulce Východní konference má šestnáctibodový náskok před Toronto Maple Leafs, kteří jsou první pod čarou oddělující postupující týmy.  

Tortorella by byl ale rád prvním koučem v historii klubu z Ohia, který vyhraje alespoň jednu sérii play off.

Blue Jackets se od svého vstupu do ligy v roce 2000 dostali do play off pouze dvakrát - v letech 2009 a 2014. V obou případech se ale loučili už po prvním kole. Změnit tuto bilanci je pro Tortorellu rozhodně větší výzvou, než bylo pokoření rekordu Penguins z roku 1993.

Ctete více