Skip to main content

Doma je náš hrad, věří dál v Pittsburghu

Ve všech čtyřech zápasech finále zatím uspěli domácí. Penguins by neradi tuto tradici porušili

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Pokud by se letošní finále Stanley Cupu hrálo dál podle stejných not, tak 14. června budou slavit Pittsburgh Penguins obhajobu trofeje po vítězství v sedmém zápase. Výhoda domácího prostředí je prozatím zásadním faktorem série, v níž se po dvou vítězstvích v Bridgestone Areně vrátili Nashville Predators zase do hry. Ba co víc, díky domácím výhrám dostali své soupeře pod tlak.

Predators přejeli hosty z Penguins celkovým skóre 9:2, v Pittsburghu haněný gólman Pekka Rinne na nashvillském ledě zase ožil a chytal skvěle, zatímco jeho protějšek Matt Murray ztratil své kouzlo. Nezvládnout čtvrteční duel v PPG Paints Areně, to by byla pro pittsburské obhájce rána do vazu. Zatím ale platí: můj dům, můj hrad.

"Jsem přesvědčený, že jsme natolik sebevědomý tým, abychom dokázali na vývoj série zareagovat. V naší kabině je řada lídrů, kvalitních hráčů. Všichni chápou okolnosti. Každým odehraným zápasem je naše mužstvo silnější. Naposledy v Nashvillu jsme byli přesvědčeni, že to je náš nejlepší zápas v sérii. Prohráli jsme ho sice, ale byla tam spousta věcí, co se nám opravdu líbila," tvrdil trenér Penguins Mike Sullivan.

V domácím prostředí má Pittsburgh v play off bilanci 7-3. Není to sice tak ohromující jako poměr 9-1, který ve své hale nastřádal Nashville, ale právě o výhodu vlastního ledu na klíčové duely sezony přece hráči Pittsburghu v základní části tak mocně usilovali.

Video: Malkin vyřešil přečíslení individuálně přesnou ránou

Proti Columbus Blue Jackets v prvním kole vyhráli Penguins ve své areně všechny tři zápasy, v konferenčním semifinále s Washington Capitals sice doma ztratili dva zápasy ze tří, ale ve finále Východní konference proti Ottawa Senators získali před vlastními fanoušky tři duely ze čtyř a právě domácí prostředí jim přišlo k duhu v prodloužení sedmého zápasu.

"Našemu týmu věříme. V play off už mockrát dokázal, že je schopen čelit těžkým situacím. Poučíme se z toho, co se dělo ve čtvrtém utkání. Hodíme to za hlavu a v pátém zápase budeme zase nachystaní. Naši kluci už jsou na zápas natěšení," tvrdil Sullivan.

Ačkoli ve finále Pittsburgh dvakrát naplno využil domácí výhodu, jeho výkony byly podrobeny značné kritice. Na druhou stranu však dokázal využít skoro všech příležitostí ke vstřelení gólu, i když v ofenzivě rozhodně nezářil. Někdo tomu říká efektivita.

Jenže Predators stav 0:2 na zápasy nezlomil ani náhodou. Kdo si myslel, že pomalu klesají do kolen, toho rychle vyvedli z omylu a po nashvillských utkáních se začalo zdát, že to jsou zase Penguins, kdo se najednou ocitli v provazech.

"Možná jsme si na chvíli mohli myslet, že se jim to dostalo do podvědomí, ale oni si rychle vyčistí hlavu, zaměří se na jiné věci a určitě budou lepší. Ale to my určitě taky," přemítal útočník James Neal, který dříve působil v Pittsburghu a bývalé spoluhráče zná víc než dobře.

Video: Nealova trefa z ostrého úhlu

Často zmiňované 'momentum', kterým se v NHL zaklínají hráči i trenéři a které vypovídá o tom, kdo je momentálně 'na koni', se podle obránce Predators P. K. Subbana přeceňuje.

"Nevěřím na něj v play off a obzvlášť ne ve finále Stanley Cupu. Řekl jsem hned po druhém zápase v Pittsburghu, že se přece do série vrátíme," prohlásil Subban.

"Teď je nám taky jasné, že budeme muset naši hru zlepšit, pokud chceme u nich něco uhrát. Sice jsme teď dvakrát vyhráli, ale budeme muset být mnohem lepší, než v těch posledních dvou zápasech," je jasné Subbanovi. "Neodehráli jsme dokonalé zápasy, jsou věci, na kterých je třeba zapracovat."

Výhra ve čtvrtek na cizím ledě, to už by byla pro Nashville obří šance sáhnout si na Stanley Cup.

"Na to se ale nemyslíme, jde nám o to, abychom byli připravení na první střídání příštího zápasu. To je základ. Když máme odpočívat, tak odpočíváme a když se hraje, soustředíme se na zápas. Je to úplně jednoduché," tvrdil Subban a doufal, že to dobré, co už Nashville předvedl na pittsburském ledě, se v zápase číslo 5 zúročí.

"V obou těch utkáních jsme měli dobrý start. Většinu času jsme hráli tak, jak jsme si představovali. Tvrdě jsme forčekovali, vytvořili si šance, ale jejich gólman předvedl dobré zákroky a pak měli i trochu štěstí. Pokud tak ale vydržíme hrát celý zápas, už bychom také mohli vyhrát."

Pittsburská představa je pochopitelně diametrálně odlišná.

"Základem je hrát víc u nich v pásmu a dostat je pod tlak," říká kapitán Penguins Sidney Crosby.

V Nashvillu všechny ohromili fanoušci Predators. Frenetická atmosféra v Bridgestone Areně hodně přispěla ke dvěma výhrám domácích. Teď je na příznivcích Pittsburghu, aby ukázali, že jsou neméně oddaní úspěchu svého klubu.

"V naší hale je vždycky výjimečná energie," tvrdil Crosby.

"Chceme jí využít," navázal útočník Penguins Carl Hagelin. "Kdo vyhraje pátý zápas, bude už blízko."

Ctete více