Skip to main content

Pittsburgh: Musíme do toho šlápnout

Penguins chtějí ve středečním druhém zápase finále hodně přidat

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Bylo hezké být fanouškem Pittsburgh Penguins na začátku prvního finále. Bylo hezké jím být i na konci. V čase mezi tím šlo ale o opravdovou zkoušku věrnosti a trpělivosti.

Favorizovaní Penguins sice v úvodním boji série o Stanley Cup proti týmu Nashville Predators vyhráli 5:3, ale co tentokrát předvedli se dá jen velmi těžko považovat za výkon šampionů.

Vlastně právě naopak. Většinu utkání to od nich byla hrozná bída!

Ve druhém zápase to musí být jinak.

"Kdybychom měli ve středu hrát stejně, dopadne to s námi zle," připustil obránce Justin Schultz. "Musíme být mnohem rychlejší, přesně to je přece naše hra. Jakmile se dobře hýbeme, vytváříme si příležitosti. Tohle se nám strašně nevedlo, přechod z obrany byl pomalý. Každý z nás se musí zlepšit."

Aby bylo jasno, jak strašlivou pasáž Pittsburgh v noci na úterý předvedl: Lehce přišel o brzké třígólové vedení. Na branku Predators jeho hráči nevystřelili 37 minut. Že by někdo nevypálil za celou třetinu ani jediný pokus, to se v historii finále Stanley Cupu nepřihodilo od roku 1958, kdy se v NHL podobně statistiky sledují.

Video: Guentzelův vítězný gól proti Predators

"Tohle je finále. Prostě do toho musíme šlápnout!" burcoval útočník Carter Rowney po úterním tréninku. "Je jasné, že Nashville má skvělou defenzivu, ke které přidal i dost vyrovnaný útok. Hodně to sledujeme na videu, víme o jejich přednostech. Musíme za jejich beky rychle nahazovat puky a okamžitě je dojíždět. V tom by mohl být recept."

Pro tým kouče Mikea Sullivana nemuselo být pondělní střelecké selhání zas tak překvapivé, méně než 25 ran totiž zaznamenal už pošesté v tomhle play off. Tohle byl však extrém. Něco, co přečkáte jen s obrovským štěstím.

"S kluky jsme si to pořádně rozebrali už bezprostředně po zápase," řekl Sullivan. "Naštěstí máme v kabině rozumné a zkušené hokejisty, kteří správné věci dokáží říct dostatečně nahlas. Tohle se mi na našem mančaftu líbí - nelítáme hlavou v oblacích, jsme nohama pevně na zemi."

Jak se ale vůbec může přihodit, že tak kvalitní ofenzivní tým podobně selže? Penguins přece nikdy dřív v utkání play off nezaznamenali pouze 12 střel. Jeden důvod se nabízí: Únava. Žádný jiný tým toho totiž od začátku loňské sezony neodehrál víc.

"V tomhle bych to ale nehledal," odmítal obránce Olli Maatta. "Spíš jsme se bavili o tom, že musíme víc chtít. Přidat. Toho jsme nebyli v prvním střetnutí schopní."

Kouč Sullivan oceňoval hbitost nashvillské obrany, přes kterou se jeho hráčům špatně dostávalo. I pro něj osobně to byla velká lekce - před utkáním zařadil mezi zdravé náhradníky dravého Carla Hagelina, právě jeho herní atributy pak Penguins proti Predators chyběly.

Těžko tedy čekat, že si Hagelin nezahraje ani ve středu. Nebo že přinejmenším právě jeho herní styl nebude Sullivan po svých svěřencích požadovat.

"Několikrát jsem slyšel, že bychom mohli pondělní duel brát jako takový budíček, který nás má probrat, abychom hráli líp. Já ale myslím, že žádný budíček nepotřebujeme - i bez toho je nám všem jasné, že k úspěchu je prostě nezbytné hrát úplně jinak," tvrdil obránce Ron Hainsey. "Jak to bude vypadat dál? Prostě na ně vlítneme. A snad to dopadne dobře."

I s darebným výkonem se Penguins ostatně povedlo něco, co v tomhle play off zatím nikdo nesvedl: Porazit Nashville v prvním duelu série. Predators si v této nadstavbové části postupně smlsli na mužstvech Chicago Blackhawks, St. Louis Blues i Anaheim Ducks, dosud ani jednou nečelili zápasové ztrátě. Až teď. To může být pro Pittsburgh výhoda.

A nejen to. Penguins jsou na svém ledě tradičně velmi nebezpeční, ze svých patnácti finálových utkání doma vyhráli hned jedenáctkrát.

"Jako tým máme zvláštní talent. Umíme vyhrávat zápasy různými způsoby," řekl kouč Sullivan. "Někdy jsme schopni soupeře přestřílet, úplně smést. Jindy si vypracujeme jen několik málo příležitostí a stačí nám to, jako proti týmům Columbus Blue Jackets a Washington Capitals. Věřím, že ve středu to budeme pro změnu my, kdo bude diktovat tempo."

Ctete více