Skip to main content

Palát a Kucherov byli opět spásou Tampy

Český útočník společně s Rusem Kucherovem táhnou Lightning a posouvají je k účasti ve Stanley Cupu

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Je to boj o každý bod. Individuální statistiky jdou stranou, v sázce je účast ve Stanley Cupu, kam z obou konferencí NHL míří osm vyvolených týmů.

Tampa Bay Lightning je jedním z vážných uchazečů v té východní, byť se musí dlouhodobě obejít bez služeb kapitána Stevena Stamkose a dalšího elitního centra Tylera Johnsona. První chybí od listopadu, druhý od začátku března.

Naději Lightning tak dává zejména duo Ondřej Palát - Nikita Kucherov. Český útočník bodoval čtyřikrát za sebou (1 branka + 5 přihrávek) a z posledních devíti startů osmkrát (2+8). Ruská star je na tom ještě lépe: devět bodů (7+2) za poslední čtyři zápasy.

Společně s mladým centrem Braydenem Pointem jsou tihle tři v prvním útoku pro ofenzivu mužstva kouče Jona Coopera aktuálně nepostradatelní a živí pro něj naději na čtvrtou účast v play off v řadě.

"Ondra Palát v Tampě je neskutečná mašina, která táhne jejich útok," napsal pro NHL.com/cs ve svém blogu Václav Prospal, asistent trenéra české reprezentace. Prostředí kolem Lightning zná dokonale a moc dobře ví, o čem mluví.

Video: Palátova branka z dorážky

V pátek zařídil Palát, který je v posledních týdnech 'podepsán' pod důležitými góly týmu, vyrovnání na 1:1 v duelu na ledě Detroit Red Wings. V 6. minutě závěrečné třetiny pohodlně doklepl vyražený puk za záda krajana Petra Mrázek. Střílel… Ano, Kucherov.

A ten jako potvrzení důležitosti dvojičky z prvního útoku později prozměnu rozhodl prodloužení. Na ledě byl v tu chvíli s Pointem. "Našel mě parádně," pochválil nováčka Kucherov poté, co dal už 38. gól v sezoně.

Komukoliv v Tampě je ale v tuto chvíli jedno, kdo vstřelí branky, důležité je sbírat body a tlačit se na pozici zaručující postup. Na tu před startem sobotních zápasů ztrácejí Lightning už jen bod, ale mají odehrané utkání navíc.

"My vlastně máme takové play off už teď," řekl obránce Anton Stralman. "Je to tak, sami můžete vidět ten obrovský hlad po výhrách a úspěchu. A musím říci, že to je na hokeji vážně moc krásné."

Podobně to vidí i Cooper: "Jsme v situaci, kdy je každé utkání nutné vyhrát. A kdybychom nezískali poslední čtyři body, byli bychom v pořádných problémech."

Video: Kucherovův vítězný gól v prodloužení

Ale nejsou. I díky Palátovi, který má v březnu vynikající formu. "Jsem moc šťastný, jak nám to jako týmu jde," řekl český útočník již na začátku povedeného období.

Šest výher z poledních deseti zápasů a dvě v řadě jsou slušným odrazovým můstkem, k tomu, aby to letos v Tampě skončilo happy endem i bez tradičních ofenzivních opor…

Ctete více