Skip to main content

Ottawu žene euforie, kterou musí ukočírovat

Po suverénní výhře 5:1 se hráči Senators i kouč Boucher cíleně drží při zemi. A znovu vzývají týmový výkon

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Existují hokejisté i celé týmy, kterým dělá vyloženě dobře, když stojí ve středu zájmu. A pak jsou tady Ottawa Senators.

"Já si myslím, že se nic nezmění. Jo, zavíráme střední pásmo, je těžké se přes to dostat," říká útočník Bobby Ryan. "Pro fanoušky dál zůstaneme tím starým nudným mančaftem."

Slovo 'nudný' si nyní v kanadské metropoli od srdce vychutnávají. Znělo v hodnoceních úvodních dvou duelů finále Východní konference proti Pittsburgh Penguins - ty nenabídly bůhvíjakou zábavu, ale nutno dodat, že to platilo pro obě strany.

A pak přišel středeční souboj číslo tři. Ottawa v něm šampiony rozcupovala 5:1. Ztrapnila je.

Video: Methotův zásah proti Penguins

"Nechci tvrdit, že to byl náš vzkaz světu," odmítá Ryan. "My zažili dobrý start, oni mizerný. Znovu se to nestane. Ale na druhou stranu platí, že jsme spokojení v roli těch, na které nemíří příliš mnoho pozornosti. V základní části ani v play off nás nikdo nepodezíral z toho, že bychom se měli dlouho udržet ve hře. My jsme ovšem hodně odolná parta."

Fanoušci Senators při lekci udělené Penguins šíleli radosti a bouřili tak, že se aréna Canadian Tire Centre otřásala až k základům. Kdo by je podcenil po tomhle, musel by být blázen. Ale surfovat po vlně euforie má dva scénáře - buď vydržíte, nebo spadnete. A pád může bolet.

Právě to je nyní pro trenéra Guye Bouchera a jeho štáb prvořadým úkolem. Využít pozitivní energie, ale jakmile nosy hráčů zamíří směrem nahoru, okamžitě je upozornit, čemu vděčí za úspěch.

"Na začátku sezony jsme emoce nedokázali ideálně kontrolovat. Proto jsme na tom velmi tvrdě pracovali," říká Boucher. "Po dvou měsících přišlo výrazné zlepšení a od té doby v tomto směru jdeme dál postupnými krůčky správným směrem. Zažili jsme hodně zkoušek a předvedli jsme, že se dokážeme velmi rychle otřepat - fyzicky i emočně. Za to mají hráči můj velký respekt."

Senators nejsou prvním ani posledním týmem, který zručně využívá pozice teoretického outsidera. Boucher a spol. s ní pracují chytře.

"Jsem si vědomý toho, že nás tak bralo hodně lidí nejen proti Bostonu, ale především proti Rangers," zavzpomínal Boucher na 1. a 2. kolo letošního play off. "Ale abych byl upřímný, na téhle planetě žije sedm a půl miliardy lidí, což znamená sedm a půl miliardy názorů na každé téma. Záleží mi na jediné věci - na naší práci."

Díky ní došli Senators z ústraní mezi čtyři nejlepší celky NHL a pokud zdolají Penguins ve čtvrtém souboji (v noci na sobotu od 2:00 SELČ), dostanou se do vedení 3:1.

"Že by nám hrozilo nezdravé sebevědomí? Absolutně ne," odmítá bek Chris Wideman. "Naše víra ve vlastní síly vychází z tvrdé práce, kterou absolvujeme od startu přípravy, nikoli z jednoho duelu. Třetí zápas byl skvělý, ale teď je tu další."

Psychika hráčů Senators se zdá být v pořádku. Vzývá ovšem další věc: vyhecovat těla k podobnému uragánu jako v úvodu třetího mače, v němž dali v první třetině tři góly za 138 sekund. Hlavním pomocníkem mají být znovu diváci.

Video: Brassardova trefa proti Penguins

"Venku je těžké vynutit si tlak od prvního vhazování, tady jsme je prvních deset minut drtili," říká útočník Derick Brassard. "Lidi na tribunách nás do toho ještě víc vtáhli. Získáváte od nich energii, vše je lehčí. Pak ale musíte emoce zkrotit, jinak vám hrozí únava, přehecovanost. Obojí bylo trochu znát, ale při vedení 4:0 to zvládáte jednodušeji. Člověk si ostatně o přestávce odpočine."

Senators tak mohou hrdě kázat: Nemusíme měnit nic. Skromnost stranou!

"Z devíti třetin v sérii se nám nelíbila jen jediná, ta poslední ve druhém zápase v Pittsburghu," vrací se kouč Boucher k dosud jediné porážce. "Proto jsme se jen chtěli co nejrychleji vrátit k naší identitě."

On i hráči si uvědomují, že se jim už podařilo solidně otrávil hvězdy Penguins v čele se Sidneym Crosby či Evgeniem Malkinem - a že se tahle esa tím spíš budou chtít hokejově pomstít. "Čekám od nich pořádný tlak. Předchozí duel se nebude opakovat," uvedl Ryan.

Že by však zraněními decimovaný Pittsburgh nestačil fyzicky, s tím na borce z Ottawy nechoďte. Každá taková myšlenka se totiž zažírá pod helmu a může vést k podcenění. K pocitu, který je v šatně Boucherova týmu striktně zakázán.

"Nemyslím, že jim hapruje kondice. Mají silný, zkušený tým," varuje forvard Zack Smith. "Na místa zraněných může naskočit hodně kvalitních hokejistů. Ale my budeme připraveni."

Připraveni znovu ukázat, že podceňovat Senators se vážně nevyplácí.

Ctete více