Skip to main content

Důvodů, proč zamítnout OH, bylo mnoho

Historie ukázala že náročný turnaj na olympiádě spojený s cestováním NHL nikdy příliš nepomohl

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / redaktor NHL.com

Pozitiva nepřevážila negativa a o to tady jde.

Zástupci NHL rozumějí argumentům, proč by hráči z ligy měli hrát na olympijských hrách. Chápou i to, proč samotní hokejisté chtějí do Pchjončchangu 2018 vyrazit. Jsou to ty samé důvody jako poprvé v Naganu 1998.

I tehdy byl komisařem NHL Gary Bettman.

Tak proč padlo rozhodnutí nedat cestě do Korey nyní zelenou? Vedení soutěže si dalo dohromady klady a zápory a zjistilo, že záporů je v současné době moc.

Je to jednoduché. Po pěti účastech v řadě vyšlo najevo, že oproti myšlenkám mnoha lidí nepřináší sportovní ani obchodní stránka předpokládaný efekt. A naopak účast hráčů byla leckdy ke škodě, proto ta negativa.

Negativní vnímání olympijského turnaje bují minimálně v Radě guvernérů už delší dobu. Stačí si vzpomenout, že NHL uvažovala o tom, že nepustí hráče na olympiádu do Soči 2014. A pak se vše ještě prohloubilo.

NHL přesto nechala pomyslné dveře otevřené pro jednání, diskutovala s Mezinárodním olympijským výborem (MOV), Mezinárodní hokejovou federací (IIHF) i hráčskou asociací (NHLPA). Nikdo z jejich zástupců ale radu nedokázal přesvědčit, že by účast v Pchjončchangu měla být pro ligu zajímavá.

"Uplynulo několik měsíců a během nich nenastal žádný smysluplný dialog," píše se v prohlášení NHL. "Místo něj MOV vyjádřilo svou pozici, že účast NHL na hrách v Pekingu v roce 2022 je podmíněná naší účastí v Jižní Koreji 2018. A NHLPA nyní veřejně potvrdila, že nemá žádný zájem o zapojení do diskuze, která by mohla učinit olympijskou účast pro naše kluby atraktivnější."

"Jako výsledek a zároveň snaha o vyjasnění situace a různorodých zpráv a spekulací je zde oznámení našeho záměru uzavřít program základní části 2017-18 bez přestávky pro olympijské hry. Od nynějška považujeme záležitost za oficiálně uzavřenou."

Základní argumenty pro účast hráčů z NHL na olympiádě byly, že se liga opět zviditelní, rozšíří se obzory hry a pro hráče i fanoušky půjde o další skvělou zkušenost.

Ale jak už se ukázalo, ani Nagano nebylo pro ligu a hokej celkově bůhvíjakým přínosem. "Konečný dopad na naši hru byl zanedbatelný," řekl komisař Bettman v prosinci.

Hry v Turíně 2006 a Soči nebyly úspěšné. Salt Lake City 2002 a Vancouver 2010 přinesly lepší ohlas, jenže to ze zámořského pohledu bylo jen díky účasti týmů Kanady a USA ve finále. O nějakou přelomovou záležitost také nešlo.

"Když se podíváte na olympiádu v Salt Lake a Vancouveru z toho hlediska, kam došly zámořské výběry, vzbudilo to větší zájem, ale jen v Severní Americe," připomněl Bettman. "Na jiných místech to bylo nic moc."

Takže domnívat se, že právě olympijské hry v Pchjončchangu budou najednou přínosné, když je v Koreji značný časový posun pro severoamerické diváky, je asi mylné. Kdyby to bylo naopak, asi by se teď řešily jiné věci.

Nikdo přitom nesnižuje sportovní výjimečnost události. Turnaj nejlepších z nejlepších je vždycky parádní a jeho kouzlo je takové, že jsou hráči ochotni poskytnout své služby zadarmo. Díky lukrativním smlouvám v NHL si to mohou dovolit.

Jenže hokej na tom není jinak než třeba lyžování nebo plavání. Skalní příznivci ten sport milují stejně jako jindy, ať je to kdekoliv a kdykoliv, ti obyčejní jsou ale zapálení jen pár týdnů a na zážitky po týdnu zapomenou. Hltali jste výkony Michaela Phelpse na letní olympiádě? Ano? A sledovali jste plavání někdy mimo hry?

Jeden z hlavních důvodů pro neúčast navíc byl, že by se NHL musela uzavřít na 17 dní v únoru, kdy už skončí NFL amerického fotbalu a baseballová MLB ještě nezačne. A ona by v zajímavou dobu propůjčila hráče na akci někoho jiného.

NHL i proto v prosinci založila hlasování fanoušků v Kanadě i v USA, aby zjistila, zda jsou lidé pro únorové přerušení soutěže kvůli olympiádě. V USA se 73 procent vyslovilo proti přerušení, v Kanadě to bylo 53 procent, přestože poslední olympiádu vyhrála.

A pak jsou zde rizika zranění z důvodu zhuštěného programu v olympijské sezoně. Ta se s účastí na turnaji zvyšují.

Na poslední olympiádě v Soči se do konce sezony zranili John Tavares z New York Islanders, Henrik Zetterberg z Detroit Red Wings, Aleksander Barkov z Florida Panthers a další tehdejší hráč Floridy Tomáš Kopecký. Zetterberg se alespoň nečekaně vrátil na dva zápasy neúspěšné série play off s Boston Bruins.

Minimálně další tři hráči zmeškali několik zápasů poté, co ze Soči přijeli s méně závažným zraněním: obránce Pittsburgh Penguins Paul Martin (18), bek Columbus Blue Jackets Fedor Tyutin (8) a útočník New York Rangers Mats Zuccarello (4).

Zatímco pak MOV sklízel odměny za účast hráčů NHL, liga nevykázala žádné zisky ani nárůsty ve statistikách. Navíc ji bylo umožněno zachycovat momenty z olympiády jen ve textech, nikoliv prostřednictvím videí či obrázků. Žádný sestřih zlatého gólu Sidneyho Crosbyho ve finále turnaje ve Vancouveru mezi Kanadou a USA. Žádné sestřihy úchvatného představení T.J. Oshieho v nájezdech Američanů proti Rusům v Soči. Pojmenovat ano, ale ukázat ne. Jak tohle může NHL zviditelnit?

Rozhodnutí nejet do Pchjončchangu vůbec neznamená, že se značka NHL nemá dále rozvíjet a přinášet další skvělé zážitky hráčům i fanouškům.

Právě naopak. V lize se to dařilo 80 let bez olympiády a bude se jí to dařit i dál.

Hráči NHL se účastnili Série století v roce 1972 i 1974, v letech 1981, 1984, 1987 a 1991 se uskutečnil Kanadský pohár a v rocích 1996 a 2004 Světový pohár. Společně s NHLPA navázala liga na tradici na podzim, kdy se hrál 2016 World Cup of Hockey.

Stále ještě žhavou novinkou je, že Vancouver Canucks a Los Angeles Kings, odehrají dva zápasy předsezonní přípravy 21. září v Šanghaji a 23. září v Pekingu v rámci 2017 NHL China Games. Colorado Avalanche a Ottawa Senators pak odehrají dvě utkání základní části nové sezony ve Stockholmu, kde se představí 10.-11. listopadu na 2017 SAP NHL Global Series.

Tyto dvě akce jsou součástí dlouhodobějšího mezinárodního plánu. A teprve se uvidí, zda snaha povede ke změnám směřujícím k účasti NHL na olympiádě v Pekingu 2022.

NHL nepojede do Pchjončchangu, ale i nadále bude vtahovat do hry lidi na celém světě. To si můžete být jisti…

Ctete více