Skip to main content

Kouč Floridy Tom Rowe se stále učí

Generální manažer a trenér Panthers mimo jiné vysvětluje, proč dostal vtipnou přezdívku

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / redaktor NHL.com

Když Tom Rowe trénoval San Antonio v AHL v sezoně 2014-15, hráči mu dali velmi vtipnou přezdívku: T-Rex.

"Vždycky, když jsem byl během tréninků nebo o přestávce naštvaný, asi jsem jako T-Rex vypadal," směje se Rowe. "Nikdy jsem se ale raději nevyptával, co konkrétně to znamená a vlastně je mi to jedno. Hlavně že se hráči bavili, když mi tak říkali."

Rowe, kterému je 60 let, strávil svůj život jako hráč, reportér, skaut, kouč a člen vedení. Zabýval se i podrobnými analýzami hokejových statistik ještě před tím, než se staly pro NHL důležitými a moderními. Chodil do škol a hledal studenta, který by mu pomohl dostat se do nitra hry novou cestou.

Nyní se kouč a generální manažer týmu Florida Panthers v jedné osobě snaží vzdělávat dál a poučit se, jak se by se jeho mužstvo mohlo stát rychlým a šikovným podobně jako úřadující šampioni ve Stanley Cupu Pittsburgh Penguins, na které narazí ve čtvrtek v BB&T Center.

Poté, co Rowe 28. listopadu nahradil Gerarda Gallanta na pozici trenéra, řekl kolegům z realizačního týmu i hráčům, že bude jiný, než býval v AHL. Ihned chtěl po členech týmu maximální zodpovědnost, protože na této úrovni už není nutné často opakovat základní věci, a slíbil respekt ke každému v klubu. To samé ale žádá od ostatních.

"Byli asi maličko nervózní, když měl přijít T-Rex, o němž šly různé zvěsti," prozradil asistent generálního manažera Eric Joyce.

Co se bude dít, spoluhráčům vylíčil útočník Vincent Trocheck, který měl s Rowem možnost působit v San Antoniu. Nebylo to o tom, že by spolu měli špatný vztah, ale zatímco Trocheck chtěl hrát dopředu a tvořit, kouč po něm nechtěl jen ofenzivu, ale celoplošné pojetí hry.

"Šel jsem za ním a řekl mu: Tohle není San Antonio," vyprávěl Rowe a dodal: "Nepůjdu po tobě jako tenkrát tam. Udělal jsi dávno další krok a víš, co se od tebe čeká. Hraj, jak umíš."

Možná to zní trochu tak, jako kdyby T-Rex ztratil šťávu. Ale je to spíš naopak. Rowe má schopnost se měnit, učit, vyvíjet.

"Vím, je mi 60 let a mnozí na mě asi tak koukají. Pane bože, nemůžu uvěřit, že angažovali tak starého kouče, asi si říkají. Ale pozor, já jsem velmi progresivní muž, rád naslouchám novým nápadům. A nebojím se je vyzkoušet, Když za mnou hráč přijde s tím, že by se mohlo něco dělat jinak a já uvidím, že je to dobrý nápad, není problém to zkusit. Vážně jsem dost otevřený."

Moneyball jako vzor

Rowe se nikdy nestal trenérem natrvalo. V NHL hrál sedm sezon jako útočník Washington Capitals, Hartford Whalers a Detroit Red Wings a byl prvním rodilým Američanem, který v barvách Capitals nastřílel 30 a více branek za sezonu (31 v ročníku 1978-79).

Poté, co odešel do hokejového důchodu, pracoval jako reportér, asistent generálního manažera a skaut pro Whalers, kteří v roce 1997 přešli pod hlavičku Carolina Hurricanes. O čtyři roky později mu generální manažer Jim Rutherford nabídl pozici asistenta trenéra v Lowellu v AHL.

"Řekl mi: pojď a zkus to rok. Když tě to nebude bavit, můžeš pak dál dělat skauta," vzpomíná Rowe. "A tak jsem si koučování oblíbil. Byla to vlastně druhá nejlepší činnost po aktivním hraní."

Ve zmíněné pozici strávil tři sezony, další dvě byl hlavním trenérem. Mezitím si přečetl legendární knihu Moneyball od Michaela Lewise o využití analytických dat v baseballu. Pak zavolal děkanovi University of Massachusetts v Lowellu a zeptal se ho, zda by mohl oslovit studenty s tím, aby mu pomohli dostat se do tajů statistik. A dostal tip na Mikea Thibaulta.

"Četl jsi Moneyball?" zeptal se ho.

"Ne," odpověděl Mike.

Rowe mu knihu věnoval s tím, aby šel domů a přečetl si ji. "A za pár týdnů přijď a řekni mi, co si o tom myslíš."

Thibault přelouskal knihu přes noc a druhý den se ozval. Společně s Rowem a jeho asistentem Scottem Allenem debatovali o tom, co je možné využít. Thibault by mohl do pozdních hodin manuálně dávat dohromady údaje, které by pak trenéři využili v zápasech. Mohl by třeba poukázat na to, kteří hráči tráví až příliš mnoho času v defenzivní zóně, kteří naopak dokážou získat puky, vyvézt je a podobně.

"Byly to velmi základní, ale o to konkrétnější informace," vybavuje si Rowe.

Ihned je však začal používat proti soupeřům a v tréninku je ilustroval svým hráčům. Thibaultovi začal přezdívat Theo podle Thea Epsteina, který se stal nejmladším generálním manažerem v Major League Baseball, když jej Boston Red Sox najali jako osmadvacetiletého v roce 2002. Ten pak s nimi vyhrál Světovou sérii v letech 2004 a 2007 a k tomu s Chicago Cubs v tomto roce.

Thibault nyní pracuje jako jeden z manažerů New Jersey Devils.

"Vždycky se směju, když někdo zjistí, že existují taková data, protože my jsme je se Scottem Allenem využívali už 13 nebo 14 let nazpátek," říká Rowe.

Učil se i v Rusku

V letech 2006-08 byl Rowe koučem Albany v AHL a pak tři roky asistentem trenéra v Hurricanes. Carolina během té doby využívala společnost Coleman Analytics a podle slov Rowea to týmu pomohlo odkrývat slabiny soupeřů a těžit z toho zejména ve chvílích, kdy byli na ledě hráči druhého sledu.

"Podrobné statistiky vám řeknou třeba to, že hráč ze třetího útoku byl v posledních sedmi zápasech z osmi ve skvělé formě. Nebo se dá na předzápasovém mítinku použít zjištění, odkud který protihráč střílí nejčastěji a dát si na to pozor," potvrzuje znalosti analytických dat kouč Panthers.

Rowe zkusil štěstí též jako trenér Jaroslavle v ruské KHL v letech 2012-14. Pak se vrátil zpět za moře a po angažmá na farmě Floridy přišel zásadní zvrat v jeho kariéře - 16. května tohoto roku byl jmenován generálním manažerem Panthers.

"Dokáže na hru nahlížet z mnoha různých pohledů a moc dobře ví, že doplňující data mohou hodně pomoci," tvrdí Joyce a dodává: "Samozřejmě nejsou vše, ale dokážou být užitečná třeba ve chvíli, kdy to nečekáte. Pro šedesátiletého muže jsou navíc vzpruhou. Říká se přece, že když se neučíte, tak umíráte, ne? On tuto myšlenku přijal za svou."

Využití analytických dat není v dnešním hokeji už žádnou novinkou. "Každý už s nimi nakládá podle svého nejlepšího uvážení," tvrdí Rowe.

Panthers na ně třeba mají svého ředitele. Je jím Brian MacDonald. K tomu má čísla v gesci i asistent generálního manažera Steve Werier. Joyce je podle Rowea někde mezi a s oblibou ho nazývá hybridem. "Statistikám rozumí, ale důležitý je i jeho cit pro hru."

Jak využít data?

Když se na vše podíváme konkrétněji, vedení Floridy na čísla z analytických dat docela dá. Příkladem je příchod obránce Marka Pysyka a útočníků Jonathana Marchessaulta a Coltona Scevioura. Jde o rychlé a šikovné hráče, tedy typy, na kterých vedení Penguins, Tampa Bay Lightning a Chicago Blackhawks postavila svá úspěšná mužstva.

"Když posílám hráče na led, snažím se využít získaných poznatků a samozřejmě se kolikrát kouknu do zápisků, abychom tím získali výhodu. A myslím, že totéž teď dělá Mike Babcock v Toronto Maple Leafs, Joel Quenneville z Blackhawks i další trenéři v lize. Proto si nemyslím, že bych vám vyzrazoval nějaká interní tajemství," říká Rowe.

Dalším krokem v jeho rozvoji prý bude najít ještě lepší cestu, jak využít data v koučování.

"Zatím jsme nepřišli s ideálním vzorcem a nemůžeme vše využít v každém zápase. Použití informací chce cit a vím, že stoprocentně ještě nefunguje. Je to jedna z věcí, na které musíme ještě zapracovat," plánuje kouč Panthers.

Jeho vývoj neustále pokračuje. Narozdíl od skutečného T-Rexe, jenž zakrněl a vyhynul. "Vím, že jsem označován za dinosaura. Ale do toho mám hodně daleko."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.