Skip to main content

Věčný čekatel Backstrom zažil báječný večer

Útočník Washington Capitals si připsal pět bodů a věří, že už prolomí čekání na velký triumf

NHL.com @NHL

Tenhle příběh začal skvěle. Osmnáctiletý mladíček Nicklas Backstrom vlétl do mezinárodního hokeje nejlepším možným způsobem, v roce 2006 slavil se Švédskem jako teenager při své první velké akci titul mistrů světa. A dokonce jako člen prvního útoku po boku svého vzoru Henrika Zetterberga.

Jenže uběhlo deset let - a Backstrom čeká dál. Deset let si hvězdný forvard Washington Capitals nesáhl na velkou trofej. Navzdory svým nesporným hokejovým kvalitám.

To, co umí, nejlépe připomněl v noci na čtvrtek výkonem v duelu proti Pittsburgh Penguins. Právě jeho příspěvek číselně vyjádřený jako 2+3 byl pro demontáž úřadujících šampionů zásadní a Backstrom si pěti body v utkání srovnal své maximum v NHL.

"Ještě jsme v sezoně pořád neukázali všechno, co v nás je," líčil po zápase Backstrom. "Ale tohle je výsledek a výkon, na kterém můžeme stavět. Dodá nám sebevědomí. Proti Penguins jsme byli opravdu hladoví."

Těžko lépe vystihnout motivaci osmadvacetiletého švédského centra než slovy hlad po úspěchu. Kromě zmíněného mistrovství světa v roce 2006 v Rize nikdy nic nevyhrál, a to ani na juniorských šampionátech (má jen bronz z turnaje hráčů do 18 let z roku 2005).

Extrémně palčivou vzpomínkou pro něj je olympiáda v Soči 2014. Skvěle organizovaný švédský tým tehdy dokráčel až do finále, ale Backstrom do něj zasáhnout nemohl - kvůli dopingovému skandálu. Před bojem o zlato s Kanadou totiž měl pozitivní test na pseudoefedrin. Backstrom později stříbro obdržel, ale to už nic nemění na tom, že přišel o jeden z největších zápasů kariéry.

Olympiády jsou pro něj vůbec dosud nepříznivé. V roce 2006 byl v době slavného švédského triumfu v Turíně ještě příliš mladý. V roce 2010 ve Vancouveru zářil v základní skupině, ale ani on pak nezabránil senzační čtvrtfinálové porážce od Slovenska. Od zlaté Rigy hrál na třech dalších mistrovstvích světa - bez medaile (2007, 2008, 2012).

Video: Backstromova trefa proti Penguins

A o NHL asi ani nemusí být řeč: Backstroma stíhá podobný osud jako Alexe Ovechkina. Oba jsou věrní barvám Capitals, oba se podílejí na skvělých výsledcích Washingtonu v základní části, oba čekají na vysněný Stanley Cup. Backstrom si jinak drží výborné statistiky, což jen podpořilo jeho poslední galapředstavení proti Penguins: za 668 zápasů v NHL nasbíral 657 bodů.

Capitals si jej v roce 2006 vybrali jako čtyřku draftu a svoji důvěru ve švédského forvarda vyjádřili také finančně, v roce 2010 dostal monstrózní desetiletou smlouvu na 67 milionů dolarů. "Spolu s Ovechkinem teď máme v kádru dva z pěti nejlepších hokejistů světa," uvedl tehdy kouč Capitals Bruce Boudreau.

Klubu se to z velké míry vyplácí. Backstrom stihl už v 500. utkání v NHL zaokrouhlit své bodové zisky na 500, což z tehdy aktivních hráčů zvládlo rychleji pouze pět hokejistů. V dějinách Capitals se přes Ovechkina a Čecha Michala Pivoňku vyšplhal na první místo v asistencích. Naposledy v přímé konfrontaci se Sidneym Crosbym a Evgenim Malkinem dokázal, že zvládne zastínit i ty nejlepší z nejlepších.

A proto pořád sní, že se zase jednou dočká pořádných oslav. Samozřejmě nejlépe ve Washingtonu.

Ctete více