Skip to main content

Devils mají jasný cíl: zlepšení ofenzivy

31 ve 31: Kádr New Jersey posílili Boyle a Johansson. Devils chtějí být v příští sezoně údernější

NHL.com @NHL

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Dnes je řada na New Jersey Devils.  

Základní část 2016-17: 28-40-14, 8. v Metropolitní divizi

Play off 2017: nepostoupili

Kouč: John Hynes, 3. sezona

Příchody: Brian Boyle (Toronto), Marcus Johansson (Washington), Bracken Kearns (New York Islanders), Mirco Müller (San Jose), Brian Strait (Winnipeg), Jaroslav Dyblenko (Spartak Moskva - KHL), Jesper Bratt (AIK - Švédsko), Brian Gibbons (Albany - AHL), Nico Hischier (Halifax - QMJHL).

Odchody: Jon Merrill (Vegas), Seth Helgeson (New York Islanders), Andrem MacWilliam (Rochester - AHL), Yohann Auvitu (Edmonton), Michael Cammalleri (Los Angeles), Devante Smith-Pelly (Washington), Beau Bennett (St. Louis), Jacob Josefson (Buffalo), Luke Gazdic (Calgary), Vojtěch Mozík (Podolsk - KHL), Karl Stollery (Riga - KHL), Petr Straka (Plzeň - Česko), Carter Camper (Cleveland - AHL).

Celek New Jersey Devils má za sebou po všech směrech nevydařenou sezonu. Předvedenými výkony fanoušky zrovna nebavil, nedostavily se ani kýžené výsledky. Tým z Newarku obsadil poslední příčku v Metropolitní divizi i v celé Východní konferenci.

Největší bolestí Devils byla ofenziva. Čísla hovoří za vše: New Jersey nastřílelo pouze 180 branek, což ho v pořadí celé ligy řadilo až na 28. příčku. Při hře pět na pět zapsalo 114 tref, vůbec nejméně ze všech klubů. Navíc mělo jen 17,5procentní úspěšnost v přesilových hrách (22. místo v lize).

I proto se vedení klubu během léta zaměřilo především na posílení útoku. Devils měli štěstí při draftové loterii, která jim přisoudila první volbu. Ta padla na talentovaného švýcarského útočníka Nico Hischiera, který od podzimu naskočí rovnou do NHL.

New Jersey bylo aktivní i na trhu. Krátce po jeho otevření uzavřelo dvouletý kontrakt v celkové hodnotě 5,5 milionu dolarů s důrazným útočníkem Brianem Boylem. Z Washingtonu potom pomocí trejdu získalo všestranného Marcuse Johanssona, za kterého obětovalo dvě volby v draftu 2018.

Šestadvacetiletý Johansson, jenž v minulém ročníku nastřílel 24 branek a připojil 34 asistencí, má smlouvu ještě na dva roky, jeho roční příjem činí 4,583 milionu dolarů.

"Když budeme přemýšlet realisticky, příchody Hischiera, Boylea a Johanssona jsou pro nás skvělou zprávou," prohlásil generální manažer Ray Shero. "Mluvili jsme o tom, že chceme být rychlejší a nebezpečnější směrem dopředu. Naši fanoušci vidí, že pro to děláme maximum."

V zámoří se předpokládá, že Hischier zahájí sezonu na pozici centra. Šikovný mladík je ale schopný nastupovat i na křídle.

"Vidíme ho jako centra, má veškeré předpoklady, aby svou roli zvládl. Dostane od nás velkou příležitost," ubezpečil hlavní trenér John Hynes.

V polovině srpna ovšem Devils postihla i mrzutá zpráva. Elitní centr Travis Zajac si během tréninku poranil prsní sval, musel se podrobit operaci a mimo hru bude čtyři až šest měsíců. Pro New Jersey je to velká komplikace, Zajac totiž v uplynulém ročníku zaznamenal 45 bodů a byl třetím nejproduktivnějším hráčem týmu.

Jeho zranění by teoreticky mohlo znamenat také více prostoru pro Pavla Zachu, momentálně jediného Čecha v kádru Devils.

Změn doznalo i složení defenzivy. V rámci rozšiřovacího draftu klub přišel o zadáka Jona Merrilla, kterého si vybral nový klub Vegas Golden Knights. Devils proto za pomocí výměny získali ze San Jose Sharks Mirco Muellera, jenž následně podepsal dvouletý kontrakt v hodnotě 1,7 milionu dolarů.

Trenér Hynes bude v nové sezoně spoléhat především na Andyho Greenea, Bena Lovejoye, Johna Moorea a Daltona Prouta. Příležitost dostane i zmíněný Mueller.

"Mám z naší obrany dobrý pocit," uvedl brankář Cory Schneider. "Defenziva je týmovou záležitostí. Pokud budeme nebezpečnější v útoku, může to našim obráncům hodně ulevit."

Video: Schneiderův skvělý zákrok proti Burnsovi

Devils se v létě snažili získat elitního zadáka Kevina Shattenkirka, jenž byl volným hráčem. Někdejší opora St. Louis Blues se ale dohodla na čtyřleté smlouvě s konkurenčními New York Rangers.

"Každý by chtěl do svého týmu přivést kvalitního obránce, ale je složité takového najít," upozornil Shero. "Chceme spoléhat na týmovou obranu, defenzivní práce se proto budou muset ujmout i útočníci."

V brance bude tým spoléhat na Schneidera, který v minulé sezoně odchytal dohromady 60 zápasů, v průměru inkasoval 2,82 branky na zápas a jeho úspěšnost zákroků činila 90,8 procenta. Krýt záda by mu pak měl Keith Kinkaid.

"Cory je inteligentní člověk i hráč. Bavili jsme se o některých aspektech jeho hry, v nichž může být ještě lepší," řekl trenér John Hynes. "V létě změnil svůj tréninkový model a my věříme, že do sezony půjde ve skvělé formě."

Devils to budou potřebovat. Aby mohli pomýšlet na postup do bojů o Stanley Cup, budou muset odehrát sezonu na hranici svých možností. Mezi favority totiž rozhodně nepatří.

Ctete více