Skip to main content

Jak doklopýtat do bojů o Stanley Cup

Rovných 10 proher z posledních 14 startů. Minnesota má jisté play off, ale míří do něj s bídnou formou

NHL.com @NHL

Tohle není dobré. Ani trochu. Hokejisté Minnesota Wild bloudí ztraceni v divočině porážek.

"Musíme už najít cestu ven. Byli jsme zvyklí na to, že máme na naše konkurenty v tabulce velký odstup, ale teď se mezera zmenšuje," povzdechl si útočník Zach Parise. "Musíme především začít vítězit na domácím ledě."

Z posledního startu má jeho mužstvo aspoň bod, ale ani porážka v 2:3 prodloužení na ledě Detroit Red Wings není bůhvíjakou vizitkou. Kdo si potrpí na bilance, musí při pohledu na Wild kroutit hlavou: z posledních devíti startů zní 1-7-1, z posledních 14 zápasů dokonce 3-10-1!

"Je třeba zapomenout a soustředit se jen na další den. Na další zápas," burcuje gólman Devan Dubnyk.

Jenže ono to není jen tak. Wild poměrně dlouhou dobu aspirovali na vítězství v Západní konferenci, na Nový rok skončila pro Minnesotu série 12 triumfů za sebou, jedna z nejlepších v této sezoně NHL. A nyní? S 95 body na vedoucí Chicago Blackhawks ztrácí již sedm bodů a ze třetí pozice zle dotírají Anaheim Ducks (93).

Video: Athanasiou rozhodl po úniku blafákem do forhendu

Přesně tohle je zatlačení na neuralgický bod, protože někdejší hvězdná skvadra klopýtá. Výhry jsou návykové a Minnesotě se nyní její 'drogy' nedostává.

Současná NHL je se svým zápasovým tempem nemilosrdná a chvilkové klopýtání se nevyhne téměř nikomu. Jenže Wild připomínají maratonského běžce, který v cílové rovince ztrácí dech a dotírají na něj konkurenti. Což by v atletice nebyl problém - tam se končí protnutím cíle. U NHL je ale základní část pouze 'mezičasem', to opravdové dění začíná až v bojích o Stanley Cup.

Minnesota v nich má účast jistou. Ale jde do nich s formou, která je minimálně na pováženou. Což se zlomilo se startem března (zmíněných 3-10-1).

A vše dospělo až do stavu, že si pozici v play off Wild 'zajistili' tak, že doma prohráli 2:4 s Vancouver Canucks, s týmem z úplně jiných tabulkových sfér.

"Bylo to trapné," láteřil Boudreau. "Být našim fanouškem, tak bučím, protože když zaplatíte za vstupenky a pak vidíte takové nasazení… Zažil jsem porážky, po kterých jsem nekritizoval. Ale pokud nebojujete, nedáváte do hokeje emoce a neplníte pokyny koučů, je to něco jiného. Říkám vám, že pokud by se tohle dělo na začátku sezony, přišly by změny."

Podobné sebeuspokojení může být jedním z hlavních důvodů aktuální mizérie Wild. Dalším je mnohem horší forma Dubnyka, který nyní rozhodně nepřipomíná adepta na Vezina Trophy; za jistou formu omluvy může naopak platit nabitý březnový program 16 duelů v 29 dnech.

Boudreau každopádně po smršti sebekritiky po duelu s Canucks hovořil v Detroitu poněkud jinak. "Byl to náš nejlepší zápas v tomto měsíci," pronesl. "Hráli jsme správným způsobem, měli jsme dostatek šancí na góly. Jen jsme to nedotáhli k výhře."

Ještě nedávno tak obávaný celek by nějaký triumf už tuze potřeboval, ale lehké to nebude: v noci na středu se utká s Washington Capitals, v noci na pátek s Ottawa Senators. Ukončí Wild svoji trnitou cestu divočinou?

Ctete více