Skip to main content

Týmy Metropolitní divize válcují konkurenci

Nejlepší pětice si v minulém týdnu připsala skvostnou bilanci 17-1-0

Napsal Tom Gulitti @TomGulittiNHL / redaktor NHL.com

Trenéři v NHL rádi opakují, že zkrátka chtějí vyhrát každý zápas. Proto není překvapivé, že totéž uvedl i Barry Trotz - jako odpověď na otázku, co říká vítěznému tažení rivalských týmů v Metropolitní divizi.

V ní dělí první celek od pátého rozdíl pouhých čtyř bodů. Tato situace nastala po týdnu, v němž pět nejlepší zástupců divize dohromady posbíralo bilanci 17-1-0; každý z nich vyhrál přinejmenším tři zápasy za sebou.

Trotzův tým Washington Capitals zvládl dokonce čtyři výhry v řadě, což stvrdil nedělním triumfem 3:0 nad Vancouver Canucks - a přesto je až na 5. místě v divizi a ve Východní konferenci drží s bilancí 17-7-3 a 37 body druhou divokou kartu pro postup do play off.

New York Rangers si po nedělní demolici New Jersey Devils 5:0 připsali třetí výhru za sebou a divizi vládnou s bilancí 20-9-1; spolu s Montreal Canadiens mají nejvíce bodů v celé lize (41).

Úřadující šampioni Stanley Cupu Pittsburgh Penguins pokořili hned pět soupeřů za sebou, přesto jsou s 39 body za Rangers (18-7-3).

Philadelphia Flyers zlepšili svoji bilanci na 18-10-3, mají rovněž 39 bodů a hřejí si již devítizápasovou vítěznou šňůru. K jejímu pokračování pomohla nedělní výhra 1:0 v prodloužení nad Detroit Red Wings.

Video: Crosbyho úžasný gól proti Tampě

A co mají říkat hokejisté Columbus Blue Jackets: vyhráli šest posledních duelů, v posledních osmi mají bilanci 7-0-1 - a stejně jsou až na 4. místě za Penguins a Flyers (celkově 17-5-4).

Počet odehraných zápasů se bude srovnávat, přesto lze pochopit Trotzovu pointu.

"Vyhrajte, co můžete. Radši budu sbírat body nyní a postupně se budu těšit z vylepšené pozice, než abych někoho musel nahánět," řekl Trotz.

Hned pět zástupců Metropolitní divize patří mezi sedm nejlepších týmů NHL. A zrovna Capitals vědí, jak důležité je udržet tempo, vždyť v posledním ročníku s 56 výhrami a 120 body slavili Presidents' Trophy.

Po středeční výhře 4:3 v prodloužení nad Boston Bruins proto dokonce svolali hráčský mítink, o němž Trotz říká: "Většinou se tak děje ve chvílích, kdy prohráváte."

Capitals ovšem vnitřně cítili nutnost zaměřit se na detaily, které v jejich hře občas haprují.

"Rozhodně si nemůžete dovolit žádnou šňůru porážek. Vracet se po nich do hry by bylo vážně složité," uznal bek Washingtonu Matt Niskanen. "Jakmile vás potká deset špatných dní a vytěžíte z nich jen pár bodů, bude čím dál těžší držet krok."

A ostatní týmy Metropolitní divize cítí totéž.

Třeba Rangers se po výsledkové sérii 4-5-1 a úterní porážce 2:4 od New York Islanders rozhodli, že už dál nemohou čekat na to, až se obvyklá brankářská jednička Henrik Lundqvist dostane do formy. Kouč Alain Vigneault proto poslal mezi tyče jeho náhradníka Anttiho Raantu - se slovy že "potřebuje vyhrávat". Raanta týmu vychytal tři duely za sebou a inkasoval v nich jediný gól.

Video: Raantova povedená lapačka

"Hanka zbožňuju, ale jednu věc mám ještě radši: tým. A Antti nyní podává skvělé výkony," řekl Vigneault.

Pokud cítí tlak na výkony nejlepších pět týmů, zkuste se vžít do situace tří mužstev ze dna divizní tabulky. Devils (30 bodů), Carolina Hurricanes (28) a Islanders (27) mohou doufat přinejlepším v to, že nenaberou ztrátu, která by už nešla dohnat.

Tak třeba Islanders: předtím, než v sobotu podlehli Blue Jackets 2:6, za sebou měli šňůru 5-0-1. Jenže stále jim na pozici zaručující účast v bojích o Stanley Cup chybělo 10 bodů - dokonce o jeden víc než před začátkem jejich výše zmíněné jízdy!

Devils v neděli podlehli Rangers a od Capitals a druhé divoké karty v konferenci je dělí sedm bodů. Ztráta Hurricanes je dokonce devítibodová.

Pokud Devils, Hurricanes a Islanders zažijí ještě pár podobných týdnů, mohou pomalu začít přemýšlet nad příští sezonou; nic na tom nemění ani fakt, že mají oproti Rangers a Flyers pár zápasů k dobru.

Video: Atkinsonův gól po přihrávce Johnsona

"Nechci spadnout příliš hluboko," říká gólman New Jersey Cory Schneider. "Všichni dobře víme, jak to vypadá, když musíte již od konce kalendářního roku neustále dohánět. Je to fakt těžké. V naší divizi někteří sice začali trochu zvolna, ale teď je podle mě nejlepší v NHL. Jen se podívejte na všechny ty góly - vážně impozantní věc. Musíme udržet tempo a mít soupeře neustále na dohled. Pokud bodují oni, musíme bodovat také."

Nadupané čelo Metropolitní divize samozřejmě ovlivňuje i tu Atlantickou. První tři týmy automaticky postupují do play off, divoké karty však už na příslušnost k divizím nehledí. Bere je ten, kdo má víc bodů.

Nyní by obě náležely celkům z Metropolitní divize - i proto, že hokejisté Tampa Bay Lightning (30 bodů), jeden z předsezonních favoritů na možný zisk Stanley Cup, se zatím trápí a za nejlepší trojkou Atlantické divize zaostávají.

"Kvalita mužstev a nastolené tempo jsou mimořádné," říká Vigneault. "Tím nijak nesnižuju zbytek ligy, ale pro naše fanoušky je to úžasná věc. I pro mužstva samotná. Prostě musíte být neustále ve střehu."

Na textu spolupracoval redaktor NHL.com Mike Morreale.

 

Ctete více