Skip to main content

Messier nelituje, že ho Jágr v bodování přeskočí

Legendární centr hovoří o Jaromíru Jágrovi, který se blíží k jeho sesazení ze 2. místa historického bodování NHL

Napsal Michael Langr / NHL.com

Mark Messier se nikdy nepovažoval za produktivní eso. Byl spíš zarputilým bojovníkem a tahounem, vytrvalým a houževnatým útočníkem než mistrem elegantních stahovaček nebo majitelem 'laserové střely'. Přesto se právě on na dlouhou dobu usadil na druhém místě historického bodování NHL. Víc než jeho 1887 bodů má ve statistikách jen nedostižný Wayne Gretzky s astronomickým číslem 2857.

Teď se však přiblížila doba, kdy bude Messier z pozice druhého nejproduktivnějšího muže všech dob sesazen. Postará se o to Jaromír Jágr, jenž se čtvrteční asistencí na ledě Winnipeg Jets dostal o pouhé tři body za slavného kanadského centra. Potřeboval k tomu 1660 utkání, o 116 méně než Messier. A bůh ví, jak by na tom byl teď, kdyby v roce 2008 neodešel na tři roky do Kontinentální hokejové ligy, kde tehdy nasbíral dalších 146 bodů.

"Myslím, že mě vlastně překonal už dávno. Já jsem působil mimo NHL jen během první sezony své kariéry, kdy jsem hrál ve WHA. A povedlo se mi tam nastřádat 'celých' 11 bodů. Takže vidíte, že jsem rozhodně mimo NHL nebyl až tak produktivní. Ale kolik bodů nasbíral on jako profesionální hokejista, když přičteme další soutěže, to je úžasné," prohlásil Messier v konferenčním hovoru NHL.com věnovaném výhradně Jágrově blížícímu se milníku.

Sám vstoupil do dějin i do Síně slávy především jako velký vítěz a lídr. Pětkrát vyhrál Stanley Cup s Edmonton Oilers (1984, 1985, 1987, 1988 a 1990) a jednou s New York Rangers (1994). Jágr má Stanley Cupy dva, zato pětkrát získal Art Ross Trophy pro vítěze bodování NHL, kterou Messier nikdy nevyhrál.

"Já jsem se nikdy nepovažoval za elitního střelce nebo nejproduktivnějšího hráče jako byli Mario Lemieux nebo Wayne Gretzky. A když jsem stoupal těmi žebříčky, vždycky jsem si vzpomněl, jak Wayne překonal Gordieho Howea na prvním místě historie. Bral jsem to jako moment, který mohl být obrovskou inspirací pro další hráče, pro mladé hokejisty. A doufám, že ta chvíle, až mě překoná Jaromír, bude vnímána podobně," uvedl Messier.

Že přijde o pozici druhého nejproduktivnějšího hokejisty ligové historie, ho proto nikterak netrápí. "Když Wayne překonal Gordieho, nemyslím si, že by tím jeho odkaz a to, co Gordie dokázal během své kariéry, bylo najednou menší. Jestli budu druhý, třetí, čtvrtý, pátý, sedmý, desátý, dvacátý, to už není to hlavní."

Přesto si svých 1887 bodů, k nimž dospěl během 24 sezon u Oilers, Rangers a Vancouver Canucks, velice váží.

"Od roku 1926 hrálo NHL 5592 hokejistů ze 37 zemí. Toho, že jsem se dostal na druhé místo, si neskutečně vážím, skoro tomu pořád nevěřím. Těším se, že teď tuhle pomyslnou štafetu předám zrovna Jaromírovi. A věřím, že tím inspiruje další generací hráčů k tomu, aby se snažili jít za svým cílem a pokusili se o své vlastní úspěchy a milníky," řekl slavný rodák z Edmontonu, podle nějž se v NHL jmenuje cena udělovaná každý rok hokejistovi s nejlepšími vůdcovskými schopnostmi.

Messier je o 11 let starší než Jágr a když dlouhovlasý mladík z Kladna v roce 1990 přišel do NHL, sám měl za sebou nejlepší léta kariéry a čerstvě i pátý Stanley Cup s Edmontonem a jednu Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hokejistu play off. Přesto i on sledoval, jak se z výjimečného talentu postupně stává dominantní postava NHL i světového hokeje.

"Myslím, že všichni viděli, jaký má Jágr talent a jak je Pittsburgh plný šikovných hokejistů. Ale málokdo si uvědomoval, jak fyzicky silní hráči tam tehdy byli a Jaromír byl jedním z nich. On byl ohromně šikovný s hokejkou, byl skvělý bruslař. Ale díky svým tělesným parametrům dokázal převýšit ty, kteří přišli do ligy s podobným talentem," nabídl svůj pohled.

Penguins vedení kapitánem Lemieuxem získali Stanley Cup hned v následujícím roce po Edmontonu a úspěch zopakovali i v další sezoně 1991-92. Od té doby Jágr na Stanley Cup marně čeká, nejblíž byl s Boston Bruins, s nimiž hrál na jaře 2013 proti vítězným Chicago Blackhawks. Po návratu z ruského Omsku v roce 2011 však nadchl fanoušky svou dlouhověkostí a přístupem k hokeji. 15. února oslaví 45. narozeniny a s náskokem je nejstarším aktivním hráčem NHL.

"Když Jaromír přišel do Pittsburghu, oslnil svou silou, šikovností a tím, co všechno s pukem uměl. Později i nás starší inspiroval svým zápalem pro hokej a tím, co všechno dělal pro to, aby byl nejlepší. Hrál dost dlouho na to, aby vstřebal všechny změny a aspekty hokeje a že hraje ještě teď, je jen díky tomu, jak moc tomuto sportu obětuje, jak moc dře na ledě, připravuje se na tréninky i na zápasy. To všechno je výsledkem ohromné vášně, kterou pro hokej má. Patří mu obdiv za to, jak skvěle hrál v průběhu kariéry, ale možná ještě větší obdiv za to, jak hraje teď ve svém věku," hodnotil Messier.

"Je jasné, že se narodil s obrovskou porcí talentu a spoustu věcí udělají geny. Ale nikdy by se tak daleko nedostal, kdyby hokeji neobětoval všechno."

Video: Jágrův gól v přesilovce

Slavný centr s číslem 11 potkával v 90. letech i na přelomu století českou 'osmašedesátku' jako soupeře, aby se s ním v posledních momentech kariéry setkal v jednom týmu. Obě hvězdy sedávaly v závěru sezony 2003-04 v kabině Rangers, kde na jaře kanadský veterán odehrál svůj poslední zápas NHL.

Jágr přišel do New Yorku ve velkém trejdu z Washington Capitals, kde prožil hokejově možná nejhorší léta kariéry, a u Rangers se teprve dostával zpět na vrchol. Tehdy prosákly informace o tom, že si s Messierem coby šéfem mužstva příliš nesedl, že dvě tak velké osobnosti pohromadě nefungovaly. Tím spíš, když v týmu působil ještě další velikán 90. let na sklonku kariéry Eric Lindros. Přesto mužstvo tehdy nepostoupilo do play off.

"O Jaromírovi se v té době říkala spousta věcí a já jsem rád, že jsem si mohl udělat vlastní obrázek z toho, že jsem s ním hrál. Poznal jsem ho jako skvělého kluka, velkého profesionála který vždycky tvrdě dřel, šel si za úspěchem," vyvrací Messier po letech podobné spekulace. "Bohužel jsme tou dobou jako tým nehráli moc dobře, ale z pozice spoluhráče jsem s Jaromírem neměl vůbec žádný problém."

Sám ukončil kariéru ve 43 letech, zatímco Jágr prohlásil, že chce vydržet do padesáti. "V současném hokeji to bude hodně těžké," hodnotil to Messier. "Ale on je ve skvělé kondici a má výhodu, že se mu během kariéry vyhýbala zranění, což je nesmírně důležité pro to, aby tak dlouho vydržel hrát na takové úrovni."

Po hokejové stránce zatím Messier nevidí důvod, proč by měl Jágr končit. "Když se na něj dívám, tak pořád dovede získávat puky, udržet je, pořád pokryje velkou část hřiště. A na puku je velice silný. Otázkou je, co bude chtít, jakým způsobem bude chtít pomáhat svému týmu a jak se srovná s případnou změnou jeho herního stylu. Ale v těchto věcech se mi nezdá, že by u něj nastalo nějaké zpomalení," tvrdila kanadská legenda.

"Samozřejmě, (Jágr) je hráčem, který zářil především v útočném pásmu. Dovedl tam zavézt puk nebo hrál s hokejisty, kteří ho tam dostali, a jakmile tam byl, tak dominoval. V rohu snad nikdo nikdy nebyl lepší než on, dovedl se prosadit v těsných prostorech," popisoval Messier.

"V obranném pásmu nebo na vlastní polovině to až takové nebylo, ale v útočné třetině je skvělý dodnes. S jeho silou a zkušeností není snadné ho tam zastavit. Když si vzpomenu na zápasy proti němu, vždycky si vybavím, jak těžké bylo ho bránit. Hrál hrozně efektivně, v rohu se nedal odstavit. Strašně dlouho jsem si lámal hlavu s tím, co dělat, aby ho člověk zastavil nebo aspoň zpomalil. A kolikrát se to vůbec nepovedlo..."

 

Ctete více