Skip to main content

Někdejší šampiony zkusí oživit McLellan

31 týmů ve 31 dnech: Kings sáhli po trenérovi, jehož brzy po startu sezony propustili ze svých služeb Oilers

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Dnes jsme zaostřili na Los Angeles Kings.

Druhý nejhorší tým NHL a ten vůbec nejhorší v Západní konferenci. To není vizitka, s níž by se mohl a chtěl kalifornský klub pyšnit. Pravdou je, že příliš radosti si Kings v uplynulém ročníku neužili.

Start byl ještě obstojný, ale série šesti jasných proher dávala tak trošku tušit, že sezona to nebude vůbec jednoduchá. A protože i pak přibývaly převážně porážky, zůstali Kings za druhou divokou kartou Colorada Avalanche o propastných 19 bodů.

-----------------------------------

Bilance 2018-19: 31-42-9, 8. v Pacifické divizi
Play off 2019: nekvalifikovali se
Kouč: Todd McLellan, 1. sezona
Příchody: Martin Frk (Detroit Red Wings), Mario Kempe (Arizona Coyotes), Nikolai Prokhorkin (St. Petersburg), Joakim Ryan (San Jose Sharks), Johan Sodergran (Linköping)
Odchody: Jonny Brodzinski (San Jose Sharks), Peter Budaj (konec kariéry), Pavel Jenyš (Kometa Brno), Brendan Leipsic (Washington Capitals), Zack Mitchell (Neftekhimik Nizhnekamsk), Dion Phaneuf (zatím bez angažmá), Nikita Scherbak, Slava Voynov (oba Avangard Omsk).

-----------------------------------

Kings nyní mocně touží minulou sezonu odčinit. A potvrdit, že zisk 71 bodů, což bylo mimochodem nejméně od sezony 2006-07, kdy jich posbírali dokonce jen 68, byl pouze nepovedenou souhrou okolností.

"Naším hlavním cílem je vyhrát Stanley Cup," prohlásil s neochvějným odhodláním útočník Alex Iafallo - to se Kings povedlo relativně nedávno hned dvakrát, v letech 2012 a 2014. "Víte, my se moc nestaráme o to, co si všichni okolo myslí. My se soustředíme hlavně na sebe. Nikdy dopředu nevíte, co se stane. Přijdou odlišné situace, odlišné týmy, nevíte, jak bude všechno vypadat. Ale my budeme připravení na cokoliv."

 

[Více k tématu: Kings povede McLellan]

 

Důvěru na kapitánském můstku dostal Todd McLellan. Jednapadesátiletý kouč nahradil 16. dubna Willieho Desjardinse, který vedl mužstvo po Johnu Stevensovi, jenž se musel poroučet právě nedlouho po sérii proher zkraje sezony.

"Myslím, že náš tým není zvyklý prohrávat," prohlásil asistent trenéra Marco Sturm. "Spíš se domnívám, že minulá sezona nás zastihla trochu rozhozené. Dostali jsme se do díry, z níž už jsme se nevyhrabali - a najedou bylo po sezoně. Věřím, že v nadcházejícím ročníku to bude úplně o něčem jiném."

McLellan mohl nabírat nové síly už od 20. listopadu, kdy předčasně skončila jeho čtvrtá sezona na střídačce Edmonton Oilers. S kanadským celkem se dokázal jen jednou dostat do play off a nenavázal tak na předešlé působení v San Jose Sharks. Ti pod jeho nadvládou chyběli ve vyřazovacích bitvách naopak jen jednou za sedm ročníků.

Velkým plusem na McLellanově straně může být skutečnost, že zůstal i nadále v Pacifické divizi, kterou zná díky předchozím angažmá více než dobře.

 

[Více k tématu: Frk do Los Angeles]

 

"Myslím, že přesně tak to bude," přitakal Sturm. "Opravdu si myslím, že mu pomůže, když dosud působil dlouhodobě na Západě a utkal se tak se svými týmy tolikrát s Kings. Také v San Jose a Edmontonu vedl velké hráče, kteří jsou i v Kings. A já jsem si jistý, že on zná Kings skrz naskrz."

Zásadní výzvou bude pozvednout střeleckou produkci mužstva, neboť Kings byli po Anaheim Ducks druhým nejhorším týmem v útoku. A z celkem 31 týmů ligy obsadili až 27. pozici v bilanci využití přesilovek (15,8 procenta).

Tady také dost možná leží odpověď na otázku, proč vlastně Kings vsadili zrovna na McLellana. Své schopnosti v tomto směru totiž ukázal již za dob, kdy dělal asistenta v Detroit Red Wings a měl přesilovky na starost. V sezoně 2005-06 byli Red Wings v početních výhodách nejlepší v lize (22,1 procenta), v ročníku 2007-08 pak skončili třetí (20,7 procenta).

A z deseti celých odkoučovaných sezon na pozici hlavního trenéra byly McLellanovy týmy při hře v přesilovce mezi nejlepší osmičkou ligy sedmkrát, pětkrát patřily mezi nejlepších osm celků v průměru vstřelených gólů na zápas.

"Jeho příchod znamená, že nám může nastínit a naučit nás nové věci, které nám pomohou," věřil Iafallo. "Když přidáte do své hry aspekt v podobě dobré přesilovky, rozhodně vám to pomůže dát víc gólů. A to pak přináší i více vítězných zápasů."

Je zřejmé, že jen McLellanovy schopnosti budou k ničemu, když se v porovnání s minulou sezonou nezlepší produkce hlavních ofenzivních es, jimiž jsou Anze Kopitar a Ilya Kovalchuk.

 Video: Kopitar poslal Kings do vedení po Brownově nahrávce

Kapitán Kopitar stihl v minulém ročníku jen 60 bodů (22+38), přitom v sezoně 2017-2018 jich vyprodukoval 92 (35+57), nejvíce v kariéře. A Kovalchuk po návratu do zámoří z KHL zůstal rovněž hodně dlužen pověsti - na lukrativní posilu bylo 34 bodů (16+18) z 64 startů málo.

Celý tým bude začínat z nové startovní čáry. O svou pozici tak může naplno zabojovat český útočník Martin Frk, jedna z letních posil. A Frkova síla je právě na přesilovkách.

Nejen na ofenzivě ale musí v Kings zapracovat, jestli se mají ze dna Západní konference vrátit do play off, které hráli loni, byť si ho užili jen jednu sérii a čtyři zápasy s Vegas Golden Knights.

Tým, který byl v NHL léta vyhlášený dobře pracující defenzivou v čele se zkušeným gólmanem Jonathanem Quickem, inkasoval v průměru 3,16 gólu na zápas, a to mělo k nejlepším daleko. Hodně špatná byla i hra v oslabeních, dokonce třetí nejhorší v lize (76,5 procenta).

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

"Myslím, že nám prostě některé věci přestaly fungovat. A pak už nefungovaly vůbec, z čehož pak vzešly i tyto statistiky," podotkl obránce Derek Forbort. "Myslím ale, že se ukáže, že celá minulá sezona byla z naší strany jen takovým uklouznutím. Víme, že jsme nedávali góly. Snažili jsme se to zlepšit a trošku tak ustoupili od naší hry v obraně, což byl problém. Nefungovalo to. Musíme se vrátit k dobré defenzivě a odtud pak stavět i naši hru v útoku."

Vše se bude patrně odvíjet už od Quicka, který má za sebou statisticky nejhorší celou sezonu v NHL. Obdržel v průměru 3,38 gólu na zápas a úspěšnost zákroků vytáhl pouze na 88,8 procenta.

"Pořád ho ovšem vidím jako jednoho z nejlepších gólmanů světa," ujistil Forbort. "Že mu spadla statistická čísla, to má dost do činění s tím, jak jsme hráli my před ním. Trénovali jsme tady v Los Angeles spolu a vím, jak tvrdě dřel, aby byl připravený na kemp. Jsme nadšení, že ho v týmu máme."

Přijde pod McLellanem další výbuch, nebo návrat vítězných časů?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.