Skip to main content

Lemieux bdí nad Penguins už tři dekády

Pittsburské fanoušky dostával do varu při dvou jízdách za Stanley Cupem, klub k němu dovedl i jako majitel

Napsal Marek Burkert / (Právo) - NHL.com

Stoletá historie NHL je bohatá jak na události, tak na velké osobnosti. Každou sobotu až do konce roku 2017 vám NHL.com/cs přináší ty nejpoutavější příběhy z hokejových dějin.

V našem seriálu se zaměřujeme na jednotlivá desetiletí, připomínáme si jejich významné postavy a důležité momenty. Vyzdvihujeme zakladatele i průkopníky. Tentokrát to bude Mario Lemieux, jenž má jako majitel Pittsburgh Penguins blízko k tomu, aby oslavil pátý triumf ve Stanley Cupu.

Když se ho ptali, na co myslí ve chvíli, kdy se sám řítí na gólmana, odpověděl: "Na to, jak budu ten gól slavit." Lemieux o sobě na ledě nikdy nepochyboval a stvořil mýtus o hráči, který jako jediný mohl konkurovat Wayneovi Gretzkymu. Kdyby nebylo zranění, jeho statistiky by působily ještě daleko majestátněji.

Stejně jako další hokejová ikona Bobby Orr neodehrál Lemieux v NHL ani tisíc zápasů, ale v těch 915, která v kariéře stihl, se stal nezapomenutelným. 690 gólů, 1033 asistencí, 1723 bodů.

Na bruslích měl dva metry, když nabral rychlost, vypadalo to jako by si puk přehazoval na hokejce od jednoho mantinelu ke druhému a obránci byli v tu chvíli zbyteční.

Socha z dílny Bruce Wolfea, která je před PPG Paints Arenou v Pittsburghu, dobře ilustruje Lemieuxovy schopnosti. Více než dvoutunové bronzové sousoší vytvářel jeho autor podle gólu do sítě New York Islanders z prosince 1988.

Kanadská superstar tehdy proskočila mezi beky Pilonem a Nortonem a zavěsila pod horní tyčku gólmana Hrudeyho. "Je to obraz kariéry, v níž jsem dal spoustu branek právě po brejcích. Ale konkrétně tuhle si tedy už nepamatuji," usmíval se Lemieux při odhalení sochy v březnu 2012.

Pro své spoluhráče byl vysoký rodák z Montrealu obrovskou inspirací, ale hráli si na něj i kluci z Evropy. Obzvlášť poté, co jako devatenáctiletý uhranul diváky na mistrovství světa IIHF v Praze 1985, kde v zápase se sovětskou mašinou přispěl dvěma góly k výhře 3:1.

"Lemieux tehdy Prahu doslova okouzlil a mě určitě nejvíce. Viděl jsem každý jeho zápas a nemohl od obrazovky odtrhnout oči. Máma si stěžovala, že prý skoro ohluchla. Seděl jsem před televizí a pořád křičel: Mario, Mario! A máma z toho byla úplně vedle a ptala se mě, jestli jsem se nezbláznil. Prý co máš, prosím tě, pořád s tím Mariem, vždyť žádného neznáš," vzpomínal Jaromír Jágr ve své životopisné knize.

Co se mu pak asi honilo v hlavě, když poprvé vedle své ikony seděl v kabině Penguins....

Lemieux byl draftován jako číslo 1 v roce 1984, kdy byl pětkou obránce Petr Svoboda. Bylo jasné, že si Penguins vyberou kluka, který dal v poslední sezoně v QMJHL do kupy 133 gólů a 149 asistencí během 70 zápasů. Ne, ta čísla opravdu nejsou špatně.

'Super Mario' se rychle stal spasitelem hokeje v Pittsburghu, kde se NHL hrála od sezony 1967-68, jenže až do Lemieuxova příchodu vyhráli Penguins v play off jen tři série a zájem nebyl ve městě bůhvíjaký.

"Když jsem končil v Quebec Nordiques, tak mě Penguins lákali, abych šel k nim a trochu jim pomohl Maria vycepovat. Jenže Pittsburgh nebyl pro mě, já chtěl taky trochu žít a tak jsem ještě zamířil do Toronta," vzpomínal člen slovenské bratrské formace Marián Šťastný.

Už ve své nováčkovské sezoně Lemieux dosáhl na sto bodů, i tak ovšem Penguins trvalo pět sezon, než se i s takovým hráčem dokázali probít do play off. Zatímco Gretzky s Edmonton Oilers vyhrával Stanley Cupy, Lemieux mohl prokázat svou výjimečnost 'jen' na Canada Cupu 1987, kde s Gretzkym a Markem Messierem stvořili možná nejnadupanější útok v hokejových dějinách.

Na začátku 90. let už ale v pittsburské sestavě figurovali pohromadě i Paul Coffey, Ron Francis, Kevin Stevens a mladík Jágr a Penguins úspěšně vyrazili ke Stanley Cupu.

Lemieux přitom velkou část sezony 1990-91 kvůli operaci zad nehrál, když ale nastalo play off, nebyl k zastavení. Za 23 zápasů nasbíral 44 bodů (16+28) a stal se nejproduktivnějším hráčem vyřazovací části.

"Mario se najednou úplně změnil. Až do této sezony nikdy pohár nevyhrál, bylo to to poslední, co mu chybělo, aby se stal legendou. Jak jsme se přibližovali k vytouženému cíli, dostával se do extáze. Každého burcoval a pořád nám vtloukal do hlavy, že to dokážeme," líčil Jágr.

Po finálové sérii s Minnesota North Stars (4:2) došlo i na dojemné chvíle. "Když jsme vyhráli, skákali jsme po sobě jako blázni. Mezi námi běhali gratulanti, novináři a uprostřed toho davu seděl Mario. Každý ho plácal po zádech, ale on se pořád díval do země. Když už byl v kabině skoro poslední, tak jsem viděl, že brečí," prozradil český útočník.

Když o rok později Adam Graves z New York Rangers zlomil Lemieuxovi zápěstí, Penguins byli na poplach, jejich lídr se ale vrátil a pak už Pittsburgh nic nezastavilo. V základní části nasbíral 131 bodů, v play off byl se 34 body znovu nejproduktivnější a k tomu získal druhý prsten pro vítěze Stanley Cupu.

"Pittsburgh byl tehdy plný hvězd. Od gólmana Barassa, přes Coffeyho, Stevense, Jágra až po Maria," zasnil se tehdejší útočník Penguins Jiří Hrdina.

O to větší šok zažil hokejový svět, když v lednu 1993 Lemieux oznámil, že trpí Hodgkinovou nemocí, nádorovým onemocněním mízních uzlin. Po dvou měsících úspěšné léčby už byl ovšem zpět na ledě.

V dalších letech zaznamenal dvě sezony, v nichž dorazil na metu 160 bodů, v dubnu 1997 však oznámil, že po play off končí kariéru a ještě téhož roku byl uveden do Síně slávy.

Koncem 90. let se dostali Penguins do závažných finančních problémů způsobených nezodpovědným chováním majitelů, Lemieux se ale vložil do hry a společně s filantropem Rolandem Burklem klub zachránili.

A v tu chvíli v sobě Super Mario znovu objevil touhu hrát ještě hokej.

"Chci vidět, jak střílíš hattrick, řekl mi syn Austin," vyprávěl Lemieux, když naskočil do sezony 2000-01. Jeho dominance se vytratila, avšak poslední roky aktivní kariéry si zpříjemnil olympijským triumfem v Salt Lake City a vítězstvím na World Cup of Hockey 2004.

Pak už si vzal na starost řízení klubu. Když Penguins v draftu 2005 získali Sidneyho Crosbyho, viděl před sebou zase zářnou budoucnost. Po postupu do finále 2008 získal Lemieux v roce 2009 Stanley Cup i jako vlastník. A zopakoval si to loni, když hráči v čele s Crosbym jako jeden ze svých největších motivačních faktorů uváděli, že "chtějí vyhrát pro Maria."

Už jen jediné vítězství teď schází mužstvu ze západní Pensylvánie, aby obhájilo titul, což by Penguins zvládli přesně po 25 letech.

Po celou tu dobu je s nimi muž, který se jako maják tyčí nad pittsburským hokejem.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.