Skip to main content

Legenda Leafs Clark se těší na zimní klasiku

Někdejší kapitán Maple Leafs si chce užít start v zápase veteránů i samotný duel Centennial Classic

Napsal Dave McCarthy / NHL.com

Od doby, kdy Wendel Clark pravidelně zavazoval brusle, uplynula spousta času. Kromě občasných benefičních utkání se někdejší slavný útočník Toronto Maple Leafs ve svých 50 letech na led jen tak nedostane.

I proto věří, že další veteráni, kteří v sobotu nastoupí k duelu bývalých hvězd Toronta a Detroit Red Wings pod hlavičkou 2017 Rogers Centennial Classic Alumni, na tom budou s rychlostí podobně jako on. A že tempo nebude tak zběsilé jako v samotném duelu současných týmů pod širým nebem, který je naplánován na 1. ledna.

"Je to veteránský zápas, člověk krásně uvidí na všechny jmenovky a čísla na zádech. Rychlost bude tak akorát, takže všechny v pohodě poznám," pousmál se Clark.

Přesto se někdejší kapitán Maple Leafs těší na to, že rivalita mezi oběma slavnými kluby zcela nevyprchala ani v případě jejich bývalých hráčů. I když na Exhibition Stadium v Torontu se přelije spíš do podoby zdravého hecování.

"Všichni si to určitě moc užijeme. Velice dobře znám jak hráče v našem, tak v jejich mužstvu. Bude to sranda a zažijeme spoustu popichování a zdravého špičkování. Všichni se na to moc těšíme," řekl.

Veteráni Maple Leafs a Red Wings se potkali před třemi lety v detroitském Comerica Parku před Bridgestone Winter Classic 2014. Tehdy se hrály hned dva zápasy bývalých hvězd a oba vyhráli domácí. Clark se svou skupinou má tedy nyní Detroitu co oplácet.

"Tyhle zápasy většinou začnou spoustou legrace, ale jak zápas postupuje, všichni se do toho zažerou, a když je to pak ke konci vyrovnané, jede se naplno. Dokonce bych možná mohl i zblokovat nějakou střelu. Říkám: Možná! Ale určitě to bude dobrá show," sliboval Clark.

Video: Matthews mířil pod břevno

Ten se zamyslel i nad současným týmem Maple Leafs a především nad mladíkem, který je už teď ve svém prvním roce v NHL jeho nejslavnějším členem. Auston Matthews byl jedničkou draftu 2016 a Clark dobře ví, jaké to je - sám byl zvolen jedničkou draftu v roce 1985.

"Dobré pro něj je, že má kolem sebe skvělý tým spoluhráčů i vedení od prezidenta (Brendana Shanahana) až ke (generálnímu manažerovi) Lou Lamoriellovi a trenérovi (Mike Babcockovi), kteří ho pomohou ochránit ve městě, kde je to velmi těžké," přemítal Clark o mladíkovi, jenž má po 33 zápasech nováčkovské sezony na kontě 16 gólů a 26 bodů.

"V kostce se dá říct, že si vede velmi dobře. Všechno vlastně řekne tím, jak hraje. A to je pro hokejistu nejlepší věc, když výkony hovoří za něj."

Podle Clarka však nejde jen o Matthewse. Zlepšení vidí na celém týmu Toronta, které stojí na mladém jádru okolo Matthewse, Mitchella Marnera, Williama Nylandera, Nazema Kadriho a obránců Morgana Riellyho s Jakem Gardinerem.

"Nějakou dobu jsme hráli dole a dostali jsme skvělé výběry v draftu, kteří už se zapojili na ledě a jsou to ohromně talentovaní hokejisté. Hrají dobře a na svůj věk jsou skvělí," mínil Clark. "Nejlepší je, že jsou všichni v podobném věku. Dávají se dohromady jako parta a užívají si to. Pro celý klub je to dobré znamení."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.