Skip to main content

Edmonton válí, přestal být otloukánkem

Letní změny pomohly, z Edmontonu je po éře zmaru konečně nebezpečné mužstvo

Napsal NHL.com/CS / NHL.com/CS

Na něco takového čekali strašně dlouho. Edmonton Oilers už roky během draftu nabírají ty nejlepší mladé hráče, pak ale přijde sezona a zase se mátoží od porážky k porážce.

Teď je to najednou jiné. Po létě, kdy z mužstva paradoxně odešly dvě ostře sledované mladičké hvězdy Taylor Hall a Nail Yakupov, se z Oilers stává mužstvo k nezastavení. Naposledy ve čtvrtek přemohli St. Louis Blues 3:1, nic na tom nezměnila ani trefa již zmíněného Yakupova v dresu soupeře.

Začátek sezony je tak pro fanoušky jak z nejslavnějších časů: Pět zápasů, čtyři výhry, jediná porážka. Tolik vítězství v říjnu Oilers nasbírali jako vůbec první z celé NHL.

"Lepší start jsme si snad ani nemohli přát," těší útočníka Connora McDavida. "Neztrácíme pokoru, ale cítím, že jsme docela nabrali sebevědomí."

Právě on je symbolem nových Oilers. Když klub v červnu vyměnil Halla za švédského zadáka Adama Larssona do New Jersey Devils, fanoušci to většinou moc nechápali. Nebude takový šikula chybět? Vždyť právě o Hallovi se v provincii Alberta mluvilo, že se na něm jednou bude stavět tým.

Jenže jeho nástupce McDavid, nejmladší kapitán v historii NHL, všechny stesky po odcházejícím talentu zahnal. Zazářil už na Světovém poháru, pěkně se do toho opřel i zkraje sezony NHL - zatím má čtyři góly a čtyři asistence.

Ostatně ani zmíněný Larsson se neztratil. Spolu s dalším novým bekem Krisem Russellem řádně vyztužili dosud poněkud chatrnou defenzivu.

"Tohle nejsou ti Oilers, jak si je pamatujeme z minulých let," prohlásil brankář St. Louis Jake Allen. "Jsou zatraceně silní, výrazně se posílili."

Ve čtvrtečním duelu proti Allenově celku se navíc úžasně předvedla další letní akvizice - útočník Milan Lucic. Ve 41. minutě si šikovně najel před branku, kde ho našla geniální McDavidova přihrávka. Jeho střela znamenala vedení 2:1 a nakonec i vítězný gól souboje.

"Přesvědčili jsme se, že dokážeme hrát i proti těm nejlepším mužstvům v soutěži," řekl Lucic, jehož letošní bilance je zatím 2+2. "Velkou zásluhu na tom má brankář Cam Talbot. Způsob, jakým se dokázal otřepat z nedělní porážky 2:6 s Buffalo Sabres, na mě dělá obrovský dojem. V pravý čas vytáhne perfektní zákroky. To díky němu se nám tak daří."

Na tom něco bude, vždyť St. Louis ve čtvrtek přestřílelo domácí 35:23. I tak padlo. Talbota možná k mimořádnému výkonu nabudily nehokejové okolnosti - jen den před utkáním totiž jeho manželka Kelly porodila dvojčata.

"Měl jsem za sebou docela dlouhý den, ale mou přípravu na zápas to nijak nenabouralo," prohlásil Talbot, který po utkání dostal dva puky, pro každé dítě jeden. "Už se nemůžu dočkat, až se za ženou a prcky vydám do porodnice. S touhle výhrou v zádech to bude ještě sladší."

Oilers mají i jiné hrdiny, než toho schovaného pod gólmanskou maskou. Daří se například útočníkovi Jordanu Eberlemu, který zatím bodoval ve všech pěti zápasech (3+3). Už zmíněný obránce Russell zase proti St. Louis odehrál pozoruhodných 23 minut a připsal si pět zblokovaných střel.

Video: Eberleho vyrovnání proti Flames

Edmonton má momentálně dvě výhry v řadě, s lichotivou bilancí se chystá na nedělní utkání pod širým nebem, ve kterém se v rámci akce 2016 Tim Hortons NHL Heritage Classic utká s celkem Winnipeg Jets.

McDavidův výběr se nemá čeho bát.

"Oilers jsou urostlí, silní, mají mezi sebou fůru hokejového talentu. Roste z nich hodně nebezpečné mužstvo," varoval Ken Hitchcock, kouč jejich poslední oběti.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.