Skip to main content

Kempný po Vánocích ožil a začal sázet góly

Český obránce byl jediným střelcem Chicaga při zápase Winter Classic, po absenci v sestavě se vrátil ve velkém stylu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Rok 2016 byl pro Michala Kempného rokem snů. Obránce ukončil svou první sezonu v Kontinentální hokejové lize, kde byl hodnocen jako nejlepší bek týmu Avangard Omsk - v 59 zápasech za něj nasbíral 21 bodů (5 gólů, 16 assitencí) a jeho bilance v plus/minus činila +18. Poté si zahrál s reprezentací na dvou špičkových akcích: mistrovství světa IIHF v Moskvě a v září i na World Cup of Hockey v Torontu. Mezitím podepsal smlouvu s Chicago Blackhawks a na podzim se u trojnásobného vítěze Stanley Cupu za posledních sedm let skutečně prosadil do sestavy.

Tak strmý vzestup u obránce, jenž ještě v roce 2015 hrál českou extraligu a nic nenasvědčovalo tomu, že by se měl prosadit do nejsledovanějších turnajů i ligy světa, sotva některý z dalších let překoná. Do roku 2017 však Kempný přesto vstoupil parádně.

2. ledna se stal jediným střelcem ofenzivně nabitého Chicaga v zápase Winter Classic proti St. Louis Blues. Na ledě Busch Stadium před více než 46 tisíci diváky otevřel skóre už v čase 1:02 střelou, která s odrazem od soupeřova obránce Coltona Parayka zapadla za záda Jakea Allena.

St. Louis nakonec duel otočilo a vyhrálo 4:1, ale Kempný mohl být se svým vlastním výkonem spokojený. Nebyl ani u jednoho inkasovaného gólu, odehrál 23 střídání a bez pěti sekund 17 minut. Dal druhý gól ve dvou zápasech za sebou a zároveň i druhý gól kariéry v NHL. Zatímco prvních 24 startů navzdory své dobré střele od modré čekal na přesný zásah marně, okolo Silvestra dokázal skórovat jak 30. prosince na ledě Carolina Hurricanes, tak při Winter Classic v St. Louis.

Tím definitivně odvál hořkou příchuť z prosince, v němž ho kouč Joel Quenneville posadil mezi náhradníky v devíti z 11 zápasů.

Video: CHI@STL: Kempný se zapsal do Winter Classic

"Vrátil se a hrál dobře. Hned na začátku se mu povedla skvělá střela, dostal nás na koně. Vzadu dokázal rychle rozehrávat puky, určitě jde v obranné činnosti nahoru. A defenziva je oblast, ve které když se zlepší, jeho celkový výkon bude hodně kvalitní. Hrál dobře," chválil ho Quenneville.

Před vánočními svátky se přitom zdálo, že Kempného kariéra v Chicagu dostává vážné trhliny. Po utkání s Winnipeg Jets 4. prosince ho trenér posadil a znovu ho postavil do sestavy až 15. prosince k duelu s New York Islanders, který se Kempnému vůbec nepovedl: český zadák odehrál necelých sedm minut, přesto byl u tří inkasovaných gólů.

Trenéři mu vyčítali zmatky v obraně, slabší hru kolem vlastní branky. Nabádali ho, že k tréninkům musí přistupovat stejně jako k zápasům.

"Má všechny předpoklady, aby se stal hráčem, kterého potřebujeme. Všechny ingredience nutné pro stvoření komplexního obránce. A jak číst hru nebo krýt hráče v určitých situacích, na to se jistě adaptuje," říkal tehdy Quenneville, který rád stavěl Kempného do dvojice se zkušeným krajanem Michalem Rozsívalem.

V prosinci však hráli místo české dvojice většinou dva mladší obránci: dvacetiletý Gustav Forsling a pětadvacetiletý Trevor van Riemsdyk. "Líbí se mi, jak momentálně hraje všech šest beků. Vyhrávali jsme a sestavu jsem nechtěl měnit. A navíc rád stavím na dvojicích obránců, kteří hráli spolu," vysvětloval trenér Blackhawks.

Po Vánocích dostal Kempný novou šanci a tentokrát ukázal, že ji nehodlá jen tak pustit. Zatímco před svátky měl z 23 startů jen tři asistence a žádný gól, po nich odehrál tři duely s bilancí tři střely, dva góly. A jeho čas na ledě znovu roste.

Český nováček má s Chicagem roční smlouvu a rád by ji prodloužil. Pokud se mu v novém roce bude dařit tak, jako v posledních zápasech, má určitě velmi dobrou šanci splnit si cíl, se kterým šel do sezony 2016-17: "Adaptovat se na zámořský hokej a prosadit se v týmu Chicaga natrvalo."

Pozici určitě nemá špatnou. Letos v létě skončí smlouvy dvěma veteránům Rozsívalovi s Brianem Campbellem a ze součásného kádru tak zbyde klubu na tři místa (vedle těch jistých pro Duncana Keitha, Brenta Seabrooka a Niklase Hjalmarssona) jen Forsling a Van Riemsdyk, takže volný flek v obraně by určitě byl. Kempný musí přesvědčit, že na něj může tým sázet a nepotřebuje hledat na volném trhu další pojistky.

Se svým dobrým pohybem, tvořivostí i tvrdou střelou od modré na to určitě má. V týmu s hvězdnými obránci Keithem a Seabrookem může dál hokejově růst. Jde jen o to, jak rychlý bude proces přeměny z 'evropského' beka na zadáka pro NHL. Když k současným výkonům přidá dlouhodobou spolehlivost a navrch pár gólů od modré, měli bychom Kempného ve slavném dresu Blackhawks vídat i v budoucnu.

Ctete více